Enfermedad de Parkinson : síntomas, causas y tratamiento

Parkinson

El encierro del Parkinson 

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad del sistema nervioso que afecta al movimiento. Se desarrolla gradualmente, a veces comenzando con un temblor apenas perceptible en una mano. También causa rigidez o lentitud de movimiento.

Enfermedad de Parkinson
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La enfermedad de Parkinson es una enfermedad degenerativa que resulta de la muerte lenta y progresiva de las neuronas en el cerebro.

Debido a que el área del cerebro afectada por la enfermedad juega un papel importante en el control de nuestros movimientos, las personas con la enfermedad de Parkinson realizan gradualmente movimientos rígidos, bruscos e incontrolables.

Por ejemplo, llevar una taza a sus labios con precisión y flexibilidad se hace difícil.

Hoy en día, los tratamientos disponibles pueden reducir los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad de manera bastante efectiva. Uno puede vivir con el Parkinson durante muchos años.

Enfermedad de Parkinson: entender todo en 2 minutos

Los trastornos de Parkinson aparecen con mayor frecuencia entre los 50 y 70 años. La edad media de aparición de la enfermedad en el Canadá y Francia es de 57 años.

Inicialmente, los síntomas pueden confundirse con el envejecimiento normal de la persona, pero a medida que empeoran, el diagnóstico se hace más evidente.

Cuando aparecen los primeros síntomas, se estima que entre el 60% y el 80% de las células nerviosas de la materia negra (ver cuadro) ya están destruidas. Así pues, para cuando aparecen los síntomas, la enfermedad ya ha progresado un promedio de 5 a 10 años35.

En todo el mundo, la enfermedad se diagnostica en más de 300.000 personas cada año. El número de casos aumenta con la edad. Se estima que 1 de cada 100 personas se ven afectadas a la edad de 65 años, y 2 de cada 100 se ven afectadas a la edad de 70 años o más.

En el corazón de la enfermedad: un desequilibrio de la dopamina

Las células nerviosas afectadas por la enfermedad de Parkinson están localizadas en un área llamada «materia negra» en el cerebro medio, en el centro del cerebro.

Las células de esta zona producen dopamina, un mensajero químico (llamado neurotransmisor) que ayuda a controlar el movimiento pero también actúa en la sensación de placer y deseo.

La muerte de las células de la materia negra crea una falta de dopamina, lo que lleva a un aumento de la acetilcolina y el glutamato (otros dos mensajeros químicos).

Este desequilibrio hace que aparezcan los síntomas de la enfermedad, a saber, temblores, rigidez muscular e incapacidad para realizar ciertos movimientos.  Por el contrario, demasiada dopamina puede causar síntomas asociados con la esquizofrenia.

Causas

Lo que causa la pérdida progresiva de neuronas en la enfermedad de Parkinson sigue siendo desconocido en la mayoría de los casos.

Los científicos están de acuerdo en que entra en juego una combinación de factores genéticos y ambientales, aunque no siempre pueden definirse con claridad.

El consenso actual es que el medio ambiente desempeña un papel más importante que la herencia, pero los factores genéticos serían predominantes cuando la enfermedad aparece antes de los 50 años.

Aquí están algunos de los factores ambientales involucrados:

  • Exposición temprana o prolongada a contaminantes químicos o pesticidas, incluidos herbicidas e insecticidas (por ejemplo, la rotenona)14;
  • El MPTP, una droga que a veces contamina la heroína, puede causar repentinamente una forma grave e irreversible de la enfermedad de Parkinson. Esta droga ejerce su efecto de manera similar al pesticida rotenona;
  • Intoxicación por monóxido de carbono o manganeso.

Los investigadores también observaron que se producen muchos cambios en los cerebros de las personas con enfermedad de Parkinson, aunque no se han establecido las razones de estos cambios.

Estos cambios incluyen:

  • La presencia de cuerpos de Lewy, que son sustancias presentes en las células cerebrales (neuronas). Los investigadores creen que estos cuerpos de Lewy juegan un papel tóxico en la enfermedad de Parkinson.
  • La presencia de alfa-sinucleína en los cuerpos de Lewy. Aunque muchas sustancias están presentes en los cuerpos de Lewy, los científicos creen que la alfa-sinucleína es una proteína que desempeña un papel perjudicial cuando se encuentra en una forma agregada que no puede ser disuelta por las células.

Posible evolución y complicaciones

La progresión de la enfermedad de Parkinson varía de persona a persona. La enfermedad de Parkinson es crónica y progresa lentamente, lo que significa que los síntomas empeoran a lo largo de varios años.

  • Los síntomas motores varían de una persona a otra, así como su progresión.
  • Algunos de estos síntomas son más molestos que otros dependiendo de lo que la persona haga normalmente durante el día.
  • Algunas personas con la enfermedad de Parkinson viven con síntomas menos discapacitantes durante muchos años, mientras que otras desarrollan dificultades motrices más rápidamente.
  • Los síntomas no motores también varían de una persona a otra y afectan a la mayoría de las personas con la enfermedad de Parkinson, independientemente de la etapa de la enfermedad. Algunas personas con la enfermedad descubren que síntomas como la depresión o la fatiga interfieren en sus actividades diarias más que los problemas motores.

La enfermedad de Parkinson suele ir acompañada de los siguientes problemas que pueden tratarse:

Dificultad para pensar. La aparición del deterioro cognitivo suele producirse en las últimas etapas de la enfermedad. Estos problemas cognitivos no responden bien a los medicamentos.

Trastornos del estado de ánimo. Las personas con la enfermedad de Parkinson pueden sufrir de depresión. Con el tratamiento para la depresión, es más fácil manejar los otros problemas de la enfermedad de Parkinson. Otros trastornos como la ansiedad o la pérdida de motivación pueden acompañar a la depresión.

Problemas para tragar. La persona tiene dificultad para tragar a medida que su condición empeora. La saliva puede acumularse en la boca debido a una deglución lenta.

Problemas para dormir.

Las personas con la enfermedad de Parkinson a menudo tienen problemas para dormir. A menudo se despiertan durante la noche, se levantan temprano o se duermen durante el día.

Incontinencia. La enfermedad de Parkinson puede causar problemas de vejiga, lo que resulta en una incapacidad para controlar la orina o dificultad para orinar.

Estreñimiento. Muchas personas con la enfermedad se estreñen, principalmente debido a un tracto digestivo más lento.

Cambio en la presión sanguínea, con mareos o vértigo (hipotensión ortostática).

Sentido del olfato alterado. Dificultad para identificar o diferenciar ciertos olores.

Cansado. Muchos pacientes experimentan fatiga, y la causa no siempre es conocida.

Dolor. Muchas personas con la enfermedad sufren de dolor, ya sea en áreas específicas del cuerpo o en todo el cuerpo.

Disfunción sexual. Algunas personas con la enfermedad informan de una disminución del deseo o del rendimiento sexual.

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