Patrice Lumumumba fue el primer Primer Ministro de la República del Congo

Biografía de Patrice Lumumumba

Patrice Lumumba fue el primer Primer Ministro de la República del Congo. Fue una figura destacada en el Congo cuando ese país estableció su independencia de Bélgica, que había controlado el Congo desde finales del siglo XIX.

El asesinato de Lumumba en 1961 lo ha convertido en un símbolo de lucha por los campeones de los intentos de las naciones africanas de unirse y liberarse de la influencia de las potencias europeas que una vez colonizaron (ocuparon) el continente.Patrice Lumumumba

Patrice Emery Lumumba nació el 2 de julio de 1925 en el pequeño pueblo de Onalua, en el noreste de Kasai, una provincia congoleña (unidad política o región).

En el momento de su nacimiento, el Congo era todavía una colonia (un territorio gobernado por una potencia extranjera) de Bélgica.

Cuando era niño, Lumumumba asistía a escuelas protestantes y luego católicas dirigidas por misioneros blancos, es decir, por personas enviadas a hacer trabajo religioso o caritativo en nombre de su iglesia.

En las escuelas de la misión, Lumumumba demostró ser un buen estudiante, a pesar de que la casa de adobe en la que vivía no tenía electricidad y no podía estudiar de noche. Además, las escuelas de la misión estaban mal equipadas, con pocos libros de texto o suministros escolares básicos.

Sin embargo, los maestros de Lumumumba descubrieron su inteligencia rápida y le prestaron sus propios libros, alentándolo a avanzar. Algunos maestros también encontraron que su inteligencia les causaba problemas, sintiendo que les hacía demasiadas preguntas problemáticas.

Líder político

De joven, Lumumba encontró trabajo como empleado de correos en la ciudad de Stanleyville (ahora llamada Kisangani) en 1954.

Allí se convirtió rápidamente en un líder comunitario y organizó un sindicato de trabajadores postales. Sus actividades fueron alentadas por miembros locales del partido político liberal belga.

En 1957, Lumumba fue nombrado director de ventas de una cervecería y se trasladó de Stanleyville a la capital del Congo, Léopoldville (ahora llamada Kinshasa). Allí pronto se involucró en un importante proyecto político.

Ayudó a fundar el partido político Movimiento Nacional Congoleño (MNC), cuyo objetivo era representar a todos los congoleños, en lugar de representar sólo los intereses de una tribu o región en particular.

La personalidad emocionante de Lumumumba y su talento para hablar en público pronto le ganaron prominencia en esta fiesta.

Figura nacional

En 1959, las autoridades belgas anunciaron un nuevo plan para el Congo. Propusieron la celebración de elecciones locales que condujeran, en un plazo de cinco años, a la plena independencia congoleña.

Durante ese año, Lumumumba ganó reconocimiento como la única figura verdaderamente nacional en la escena política del Congo. Su personalidad persuasiva y atractiva dominó la reunión política llamada Congreso de Luluabourg en abril de 1959, en la que todos los grupos políticos que favorecían una forma de gobierno unitario para el Congo -uno que uniera a las tribus y regiones en una nación- intentaron establecer un frente común. S

in embargo, la creciente reputación de Lumumumba y sus opiniones aparentemente radicales causaron hostilidad entre otros líderes de las multinacionales. El resultado de este desacuerdo fue una división en el partido en julio de 1959.

La mayoría de los fundadores originales del partido apoyaron a Albert Kalonji como su representante, mientras que Lumumba se aferró a la lealtad de la mayoría de los demás miembros del partido.

Lumumumba fue encarcelado brevemente en noviembre de 1959 por cargos de alentar el estallido de disturbios en Stanleyville, pero fue puesto en libertad a tiempo para asistir a la Conferencia de Mesa Redonda en Bruselas, Bélgica.

El gobierno belga había convocado esta conferencia como un foro en el que todos los partidos políticos congoleños podían discutir los planes para el futuro de su país. En la conferencia, la presencia dramática de Lumumba robó el espectáculo a otros líderes congoleños.

Sus esfuerzos a lo largo de este período se dirigieron con más firmeza que los de cualquier otro político congoleño hacia la organización de un movimiento nacional para un Congo independiente.

Jefe de Gobierno

En las elecciones generales de mayo de 1960, Lumumba y sus aliados obtuvieron 41 de los 137 escaños de la Asamblea Nacional (la legislatura del Congo). También obtuvieron puestos importantes en cuatro de los seis gobiernos provinciales.

Como líder del partido más grande, Lumumba fue elegido con cierta reticencia por los belgas para convertirse en el primer primer ministro (y ministro de defensa) del Congo una semana antes de la independencia.

El viejo rival político de Lumumumba, Joseph Kasavubu, se convirtió en presidente de la república con el aparente apoyo de Lumumba.

Durante su breve mandato, Lumumumba tuvo que enfrentarse a un número inusualmente alto de emergencias repentinas. Entre ellas, la revuelta del ejército y la secesión (retirada formal del Congo) de las provincias de Katanga y Kasai del Sur, que habían sido alentadas por los intereses y las fuerzas militares belgas.

Lumumumba se dirigió a las Naciones Unidas (ONU) en busca de apoyo, sólo para descubrir que no tenía intención de aceptar su definición de lo que era mejor para el Congo. Insistió en oponerse al uso de cualquier fuerza para alterar la situación.

Desesperado, Lumumumba pidió el apoyo de la Unión Soviética para iniciar una acción militar contra los gobiernos secesionistas de Kasai del Sur y Katanga. Fue detenido en este intento cuando el Presidente Kasavubu lo destituyó de su cargo en septiembre de 1960.

La Asamblea Nacional volvió a poner a Lumumumba en el poder como primer ministro, pero un pequeño grupo del ejército, encabezado por el coronel Mobutu, se hizo cargo del gobierno. Lumumumba fue puesta bajo arresto domiciliario no oficial (confinamiento en el hogar).

Mientras tanto, sus asociados políticos habían ido a Stanleyville para organizar un gobierno rival. Lumumumba salió de la capital e intentó dirigirse a Stanleyville, pero fue arrestado por una patrulla del ejército y mantenido prisionero en un campamento militar en Thysville.

La muerte y el legado de Lumumba

Incluso después de su encarcelamiento, la reputación de Lumumba y la fuerza de sus seguidores siguieron siendo una amenaza para los nuevos e inestables gobernantes del Congo.

Esto quedó demostrado cuando Lumumumba casi logró la increíble hazaña de persuadir a sus carceleros militares para que le ayudaran a retomar el poder. Este incidente no hizo más que reforzar la convicción de las autoridades de la capital de deshacerse de Lumumba.

Formaron un plan para trasladarlo a uno de los estados secesionistas del sur de Kasai o Katanga (donde seguramente será ejecutado) como una posible forma de reconciliarse con estas dos regiones separatistas.

El 18 de enero de 1961, Lumumumba fue trasladada en avión a Elisabethville, la capital de Katanga. Allí, a pesar de la presencia de tropas de la ONU, fue recogido por un pequeño grupo liderado por el ministro del interior de Katanga e incluyó mercenarios blancos (soldados profesionales contratados por un ejército extranjero). Fue llevado a una casa cercana y asesinado.

El gobierno de Katanga hizo torpes intentos de encubrir el asesinato, pero las ondas de choque causadas por el asesinato viajaron por todo el mundo. Crearon suficiente presión internacional para que el Consejo de Seguridad de la ONU permitiera el uso de la fuerza como último recurso por parte de las fuerzas de la ONU en el Congo.

Esta decisión provocó acontecimientos que condujeron al restablecimiento de un gobierno civil en Léopoldville y al eventual fin de todos los movimientos de las regiones para separarse del Congo.

Además, el trágico asesinato de Lumumba hizo que fuera aclamado como héroe y símbolo de varias causas después de su muerte. Sin embargo, es recordado como un apasionado creyente en el poder de las naciones africanas para forjar sus propios destinos y liberarse de la influencia colonial.

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