Patrick Henry orador brillante y una figura importante de la Revolución Americana

Biografía de Patrick Henry

Patrick Henry fue un orador brillante y una figura importante de la Revolución Americana, quizás más conocido por sus palabras “¡Dame la libertad o dame la muerte!”

Nacido el 29 de mayo (18 de mayo, Old Style), 1736 en Studley, Virginia, Patrick Henry fue un orador de la era de la Revolución Americana mejor conocido por su cita “Give me liberty or give me death”.Patrick Henry

Henry fue un líder influyente en la oposición radical al gobierno británico, pero sólo aceptó al nuevo gobierno federal después de la aprobación de la Carta de Derechos, de la que fue en gran medida responsable.

Vida Temprana

Con sus discursos persuasivos y apasionados, el famoso patriota Patrick Henry ayudó a impulsar la Revolución Americana.

Nació en el condado de Hanover, Virginia, en una plantación que pertenecía a la familia de su madre. A diferencia de su madre, que tenía fuertes raíces en la región, su padre emigró a la colonia desde Escocia.

El segundo de nueve hijos, Henry recibió gran parte de su educación de su padre, que había asistido a la universidad en Escocia, y de su tío, un ministro anglicano.

Era un niño músico, tocando el violín y la flauta. Puede que haya modelado su gran estilo de oratoria a partir de los sermones religiosos de su tío y de otros. Con su madre, Henry a veces asistía a los servicios de los predicadores presbiterianos que visitaban el área.

A la edad de 15 años, Henry tenía una tienda para su padre. El negocio no duró, y Henry tuvo su primera experiencia de fracaso.

Se casó con Sarah Shelton, hija de un posadero local, en 1754. Como parte de la dote de su esposa, Henry recibió algunas tierras de cultivo.

Intentó cultivar tabaco allí durante tres años, pero tampoco le fue bien en esta nueva empresa. En 1757, Henry y su esposa perdieron su granja en un incendio. Luego dirigió una taberna para su suegro y estudió para ser abogado. En 1760, obtuvo su licencia legal. Él y Sarah tuvieron seis hijos juntos.

Abogado y Político

Como abogado, Henry desarrolló una reputación como un orador poderoso y persuasivo con el caso de 1763 conocido como “Causa del Pastor”.

La Colonia de Virginia aprobó una ley que cambió la forma en que se pagaba a los ministros de la iglesia, resultando en una pérdida monetaria para los ministros.

Cuando el rey Jorge III revocó la ley, un clérigo de Virginia demandó por salarios atrasados y ganó su caso. Henry habló en contra del ministro, cuando el caso fue a un jurado para decidir los daños.

Señalando la codicia y la interferencia real en asuntos coloniales asociados con esta decisión legal, logró convencer al jurado para que concediera el premio más bajo posible: un penique o un centavo.

En 1765, Henry ganó las elecciones a la Casa de los Burgueses. Demostró ser una de las primeras voces de disidencia contra las políticas coloniales de Gran Bretaña.

Durante el debate sobre la Ley del Sello de 1765, que efectivamente gravaba todo tipo de papel impreso usado por los colonos, Henry se pronunció en contra de la medida.

Insistió en que sólo la propia colonia debería poder recaudar impuestos sobre sus ciudadanos.

Algunos en la asamblea gritaron que sus comentarios eran traición, pero Henry no se inmutó. Sus sugerencias para manejar el asunto fueron impresas y distribuidas a otras colonias, ayudando a estimular el creciente descontento con el dominio británico.

Revolucionario Americano

Una fuerza activa en la creciente rebelión contra Gran Bretaña, Henry tenía la notable habilidad de traducir su ideología política al lenguaje del hombre común.

Fue seleccionado para servir como delegado en el Congreso Continental en Filadelfia en 1774. Allí conoció a Sam Adams y juntos avivaron el fuego de la revolución.

Durante el proceso, Henry llamó a los colonos a unirse en su oposición al dominio británico: “Las distinciones entre los virginianos, los pennsylvanos, los neoyorquinos y los neo-ingleses, ya no existen. No soy un virginiano, sino un americano.”

Al año siguiente, Henry dio quizás su discurso más famoso de su carrera. Fue uno de los asistentes a la Convención de Virginia en marzo de 1775.

El grupo estaba debatiendo cómo resolver la crisis con Gran Bretaña, por la fuerza o con fines pacíficos.

Enrique hizo un llamado a las armas, diciendo: “Nuestros hermanos ya están en el campo”. ¿Por qué estamos aquí ociosos? …. ¿Es la vida tan querida, o la paz tan dulce, que se puede comprar al precio de las cadenas y la esclavitud? ¡Prohíbelo, Dios Todopoderoso! No sé qué curso pueden tomar los demás; pero en cuanto a mí, ¡dame libertad o dame la muerte! ”

Poco tiempo después, se hicieron los primeros disparos y la Revolución Americana estaba en marcha.

Henry se convirtió en el comandante en jefe de las fuerzas de Virginia, pero renunció a su puesto después de seis meses.

Centrándose en el arte de gobernar, ayudó a escribir la constitución del estado en 1776. Henry ganó las elecciones como primer gobernador de Virginia ese mismo año.

Como gobernador, Henry apoyó la revolución de numerosas maneras. Ayudó a suministrar soldados y equipo para George Washington.

También envió tropas de Virginia comandadas por George Rogers Clark-para expulsar a las fuerzas británicas en el noroeste.

Después de tres mandatos como gobernador, Henry dejó el cargo en 1779. Se mantuvo activo en la política como miembro de la asamblea estatal. A mediados de la década de 1780, Henry sirvió dos períodos más como gobernador.

Henry tenía fuertes puntos de vista anti-federalistas, creyendo que un gobierno federal poderoso llevaría a un tipo similar de tiranía que los colonos habían experimentado bajo Gran Bretaña.

En 1787, rechazó la oportunidad de asistir a la Convención de la Constitución en Filadelfia. Su oposición a este famoso documento no vaciló, incluso después de recibir un borrador de la Constitución de George Washington después de la convención.

Cuando llegó el momento de que Virginia ratificara la Constitución, Henry se pronunció en contra del documento, calificando sus principios de “peligrosos”. Consideró que esto tendría un impacto negativo en los derechos de los Estados.

Considerando el fuerte apoyo a Henry en Virginia, muchos federalistas, incluyendo a James Madison, temían que Henry tuviera éxito en sus esfuerzos contra la Constitución. Pero la mayoría de los legisladores no se pusieron del lado de Henry, y el documento fue ratificado por 89 votos a favor y 79 en contra.

Años Finales

En 1790, Henry dejó el servicio público. Eligió volver a ser abogado, y tenía una práctica próspera.

A lo largo de los años, Henry recibió numerosos nombramientos para puestos como juez del Tribunal Supremo, secretario de Estado y fiscal general, pero los rechazó todos.

Prefería estar con su segunda esposa, Dorothea, y sus muchos hijos, en lugar de navegar por el mundo de la política. (Su primera esposa había muerto en 1775, después de una batalla con una enfermedad mental.) Henry era el padre de 17 hijos entre sus dos matrimonios.

Henry pasó sus últimos años en su finca, llamada “Red Hill”, en el condado de Charlotte, Virginia. En 1799, Henry fue finalmente persuadido a postularse para un cargo.

Para entonces ya había cambiado de partido político, pasando a formar parte de los federalistas.

A instancias de su amigo, George Washington, Henry luchó por un escaño en la legislatura de Virginia. Ganó el puesto, pero no vivió lo suficiente para servir. Murió el 6 de junio de 1799, en su casa de Red Hill.

Aunque nunca ocupó un cargo nacional, Patrick Henry es recordado como uno de los grandes líderes revolucionarios.

Ha sido llamado la “Trompeta” y la “Voz” de la Revolución Americana. Sus poderosos discursos sirvieron como un llamado a la rebelión, y sus propuestas políticas ofrecieron sugerencias para una nueva nación.

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