Período jurásico recibe su nombre de los estratos rocosos

Período Jurásico

El período Jurásico es la segunda de las tres divisiones de la era Mesozoica, “La Era de los Reptiles”. El Jurásico duró 64 millones de años, de 208 a 144 millones de años atrás.

El período recibe su nombre de los estratos rocosos que se encuentran en las Montañas del Jura, en la frontera entre Suiza y Francia.período jurásico

Jurásico Uno de los tres períodos del Mesozoico: duró de 208 a 145,6 Ma, siguiendo el Triásico y precediendo al Cretácico.

El Período Jurásico se subdivide en 11 etapas (Hettangiano, Sinemuriano, Pliensbachiano, Toarciano, Aaleniano, Bajociano, Bathoniano, Calloviano, Oxfordiano, Kimmeridgiano y Diezmano), siendo los tipos de roca más comunes las arcillas, las areniscas calcáreas y las calizas.

Los braquiópodos, bivalvos y amonites son fósiles abundantes, junto con muchas otras poblaciones de invertebrados.

Los reptiles florecieron en tierra y en el mar, pero los mamíferos eran relativamente insignificantes y se suponía que eran predominantemente nocturnos. Las primeras aves, entre ellas Archaeopteryx, aparecieron en el Jurásico Tardío.

Durante el Jurásico, el supercontinente Pangea comenzó a romperse. Esto creó dos masas terrestres, una masa al norte llamada Laurasia (Norteamérica, Europa y Asia) y una masa al sur llamada Gondwanaland (Sudamérica, África, Australia, Antártida e India).

Durante el Jurásico temprano, América del Norte se separó de África y América del Sur y se movió hacia el norte, pero aún así permaneció conectada con Europa. A finales del Jurásico, el Atlántico Norte apenas comenzaba a aparecer entre Europa y América del Norte.

Los extensos depósitos de arena en el oeste de Norteamérica indican que la región experimentó un clima desértico durante los primeros años del Jurásico.

Los arrecifes de coral y los restos de bosques templados y subtropicales de todo el mundo demuestran que el clima se volvió más húmedo y suave más tarde en el período. Europa estaba cubierta de mares poco profundos en todo el Jurásico.

La vegetación del Jurásico consistía principalmente de helechos, cícadas, colas de caballo, coníferas y ginkgo.

El Jurásico es a veces llamado la “Edad de las Cícadas” debido a la variedad y diversidad de estas plantas portadoras de semillas, similares a las palmeras. Algunas cícadas crecieron hasta llegar a ser tan altas como los árboles; otras eran bajas y se agachaban.

En el mundo marino, la gran historia de éxito fue la de los amonitas, los parientes de los calamares modernos, enroscados y pelados.

Al final del Triásico (el período justo antes del Jurásico), casi 47 por ciento de las especies marinas se extinguieron, lo que indica un drástico y rápido deterioro del medio ambiente que resulta en una crisis para ciertas especies y es conocido como un evento de extinción.

Los eventos de extinción permiten a algunas especies adaptarse a diferentes condiciones ambientales y llenar nuevos nichos.

Esto se conoce como radiación adaptativa. Aunque sólo una familia de amonites sobrevivió a un evento de extinción al final del Triásico, esta familia irradiaba una asombrosa variedad de formas, algunas de las cuales alcanzaban tamaños de 2 metros (6 pies) o más.

El período Jurásico es conocido por el aumento del número y la diversidad de los dinosaurios.

Al principio del período, los dinosaurios como el bípedo y los terópodos carnívoros eran pequeños y ligeramente deshuesados, alimentándose de insectos u otros pequeños dinosaurios.

Al final del período, habían aparecido depredadores masivos como el Allosaurus y el Ceratosaurus. Estos dinosaurios tenían cuerpos pesados, poderosas patas traseras, extremidades delanteras usadas para agarrar y sostener presas, y dientes largos y afilados para lanzar y apuñalar.

El más grande de todos los dinosaurios, los saurópodos comedores de plantas, también se desarrolló durante el Jurásico. Los saurópodos incluyen Apatosaurus (anteriormente llamado Brontosaurus), Brachiosaurus, Diplodocus, Seismosaurus y Suprasaurus.

Estos animales eran cuadrúpedos, con patas en forma de pilar (como las patas de un elefante) que soportaban su enorme peso corporal, que a menudo era de 18 toneladas métricas (20 toneladas) o más.

El gran tamaño de los saurópodos puede haberles ayudado a mantener una temperatura corporal constante.

El estegosaurio es conocido por una fila distintiva de placas óseas pesadas y triangulares, conocidas como escamas, que se colocaban a lo largo de su lomo.

Los paleontólogos (científicos que estudian a los dinosaurios) creen que estos platos ayudaron al estegosaurio a regular su temperatura corporal y lo protegieron de ser consumido. Varias puntas afiladas y huesudas en el extremo de la cola del estegosaurio probablemente sirvieron como arma contra el ataque.

El debate continúa en cuanto a si las aves probablemente evolucionaron de pequeños dinosaurios bípedos u otros antepasados reptiles que habitaban en el suelo. Archaeopteryx es uno de los primeros fósiles de aves indiscutibles.

Exhibe características tanto de dinosaurios como de aves, incluyendo una cola larga y ósea; dientes pequeños y afilados; plumas; y un “hueso de la suerte” que permitía la unión de los músculos de vuelo.

  1. Era Período Época Millones de años antes del presente
  2. Mesozoico Cretácico 144
  3. Jurásico 208
  4. Triásico 245

Los mamíferos continuaron diversificándose durante el Jurásico, pero permanecieron pequeños y nocturnos, posiblemente para evitar la competencia con los dinosaurios.

Estos primeros mamíferos eran casi todos herbívoros, insectívoros y frugívoros (comedores de frutas).

Al final del período jurásico, América del Norte y América del Sur se separaron por una confluencia del Océano Pacífico y el Océano Atlántico.

Las inundaciones extensas sumergieron gran parte de lo que ahora son las partes oriental y central de los Estados Unidos.

Al final del período jurásico, el agua separaba Sudamérica de África, y los continentes australiano y antártico estaban claramente articulados. El continente antártico comenzó una lenta migración hacia el sur, hacia la región polar sur.

El Período Jurásico (en la cultura popular ampliamente reconocida como la “Era de los Dinosaurios”) fue bautizado por las Montañas del Jura en la frontera suizo-francesa, un área donde las formaciones clásicas fueron identificadas y estudiadas por primera vez.

Grandes impactos de meteoritos ocurrieron al comienzo y al final del Período Jurásico (y luego se intensificaron durante el Período Cretácico subsiguiente).

Durante el Período Jurásico en sí, sólo hay evidencia de un impacto importante: el impacto de Puchezh en Rusia.

El impacto de Manicouagan en la corteza ahora cerca de Quebec, Canadá, data de finales del período Triásico, justo antes del comienzo del período Jurásico.

Un trío de impactos en áreas ahora localizadas en Sudáfrica, el Mar de Barents y Australia ocurrieron cerca del final del Período Jurásico y el comienzo del Período Cretáceo.

Aunque los humanos y los dinosaurios nunca coexistieron -de hecho están separados por aproximadamente 63 millones de años de tiempo evolutivo-, la riqueza de fósiles del Periodo Jurásico ha despertado la imaginación humana sobre la vida en la Tierra durante ese tiempo.

La abundante vida del período jurásico también dejó un legado de restos orgánicos que hoy en día constituyen una fuente económicamente importante de combustibles fósiles.

Muchos yacimientos petrolíferos prominentes datan del Período Jurásico (por ejemplo, los yacimientos del Mar del Norte).

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