Peritonitis: ¿cómo reconocer los síntomas de esta inflamación?

Peritonitis

Caracterizada por un intenso dolor abdominal, la peritonitis es una emergencia quirúrgica. Hacemos un balance de la situación con un especialista. 

Peritonitis
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¿Qué es la peritonitis?

Antes de explicar lo que es la peritonitis, debemos hablar del peritoneo.

«El peritoneo es una membrana con forma de saco en la que se encuentran la mayoría de los órganos digestivos: el hígado, el bazo, el estómago, el colon, la vesícula biliar y los intestinos. «Frank Zerbib, gastroenterólogo y hepatólogo.

¿Su parte? Para proteger los órganos del sistema digestivo: «el peritoneo es, de hecho, un ambiente estéril en el que no se encuentran bacterias«, dice el especialista.

En detalle, el peritoneo está formado por dos capas superpuestas: la hoja visceral, que está en contacto con los órganos, y la hoja parietal, que está situada bajo la pared de la cavidad abdominal.

Los órganos dentro del peritoneo se llaman «intraperitoneales» mientras que los que están fuera (por ejemplo, la vejiga y los riñones) se llaman «retroperitoneales».

Cuando una infección local se propaga y llega al peritoneo, se denomina peritonitis: «es una infección grave y generalizada de todo el abdomen: es una emergencia médica«, dice el profesor Zerbib.

Peritonitis: ¿cuáles son las causas más comunes?

La peritonitis es una infección general del abdomen que puede tener muchas causas.

En alrededor del 90% de los casos, se trata de la propagación de una infección abdominal localizada o la perforación de un órgano digestivo hueco. Así pues, la peritonitis puede producirse como resultado de :

  • Apendicitis: «La peritonitis apendicular es más común en niños y adolescentes«, señala el Prof. Zerbib, 
  • Sigmoiditis (o «diverticulitis sigmoidea»), una infección de un divertículo en el colon, 
  • La perforación de una úlcera péptica (en el estómago o el duodeno), 
  • Colecistitis aguda, una inflamación de la vesícula biliar, 
  • Un tumor digestivo… 

Y también… La enfermedad inflamatoria intestinal crónica (EII) como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa también puede causar peritonitis.

Sin olvidar las causas traumáticas: la peritonitis puede ser el resultado de una herida penetrante en el abdomen, o un infarto mesentérico, un accidente vascular del intestino que afecta a 10.000 personas en Francia* cada año.

Peritonitis: ¿cuáles son los signos que deben alertar?

¡Cuidado! La peritonitis es una emergencia médica. «Esta grave y generalizada infección puede llevar a la muerte por shock séptico«, dice el Prof. Zerbib.

Las señales que deben alertar son las siguientes:

  • Dolor abdominal intenso: «no se puede tocar el vientre del paciente porque duele mucho«, dice el especialista, 
  • Dolores abdominales que pueden extenderse a todo el abdomen o, por el contrario, ser localizados: a la derecha en el caso de peritonitis apendicular, por ejemplo, o debajo del esternón en el caso de peritonitis por perforación de úlcera péptica, 
  • Un «vientre de madera»: «el vientre es muy rígido, no es nada flexible durante la palpación«, señala el Prof. Zerbib, 
  • Fiebre de más de 98,5 grados. 

El consejo del médico: «nunca se debe descuidar un intenso dolor de estómago que va acompañado incluso de una fiebre moderada: no se debe esperar e ir inmediatamente a la sala de emergencias» recomienda el Prof. Zerbib.

A saber. Como explica la Sociedad Nacional Francesa de Gastroenterología (SNFGE), «los signos peritoneales pueden ser moderados o incluso ausentes en personas de edad avanzada, desnutridas o inmunocomprometidas.

Pueden ser difíciles de evaluar en un paciente obeso o en un paciente en coma. «

Peritonitis: ¿qué tratamiento para esta emergencia médica?

A saber. Cuando los signos clínicos de la peritonitis no son obvios (por ejemplo, en una persona anciana, inmunocomprometida y/u obesa), se puede realizar una tomografía computarizada abdominal en el hospital.

Este examen médico también puede permitir identificar con precisión la causa de la peritonitis: apendicitis, sigmoiditis, diverticulitis, etc.

La peritonitis es una emergencia médica que requiere un tratamiento rápido: «En el hospital, será necesaria la cirugía», señala el Prof. Zerbib.

El médico primero tratará la causa (úlcera perforada, diverticulitis, colecistitis…) y luego limpiará y lavará el peritoneo. A menudo se dejará un drenaje durante varios días.

Es una operación pesada. «Al mismo tiempo, se administrará una terapia de antibióticos por vía intravenosa durante 5 a 15 días, dependiendo de la gravedad de la infección.

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