Peyton Manning Quarterback Titular de los Indianapolis Colts

Biografía de Peyton Manning

Peyton Manning, quarterback titular de los Indianapolis Colts, podría estar en camino de convertirse en la estrella de los deportes masculinos favoritos de Estados Unidos.

Durante años ese honor fue otorgado por la leyenda del baloncesto Michael Jordan (1963-). Pero una encuesta de Harris de enero de 2005 encuestó a adultos estadounidenses y encontró a Peyton Manning pisándole los talones a Jordan en el lugar número dos.Peyton Manning

Los analistas deportivos atribuyeron el aumento de la popularidad de Manning a su asombroso rendimiento durante la temporada de fútbol de 2004.

El mariscal de campo de seis pies y cinco pulgadas rompió varios récords de la Liga Nacional de Fútbol (NFL), incluyendo la mayoría de los pases de touchdown en una sola temporada.

Como resultado, Manning fue honrado con una gran cantidad de premios, incluyendo el premio al Jugador Más Valioso de la NFL por segundo año consecutivo.

Además de ser elogiado por sus habilidades en la parrilla, Manning recibió numerosos premios por su generoso espíritu de donación.

En abril de 2005 recibió el premio Byron “Whizzer” White Award, que, según su sitio web oficial, se concede anualmente al jugador de la NFL que “personifica mejor el espíritu de servicio al equipo, a la comunidad y al país”.

Familia del fútbol

Peyton Manning nació el 24 de marzo de 1976 en Nueva Orleans, Louisiana, hijo intermedio de Archie (1949-) y Olivia Peyton. El padre de Peyton, Archie, fue una célebre estrella del fútbol, jugando de mariscal de campo en la Universidad de Mississippi y en varios equipos de la NFL durante los años setenta y principios de los ochenta, incluidos los New Orleans Saints y los Minnesota Vikings.

La mayor Peyton se convirtió en locutora de deportes de radio para los Santos. Cuando eran jóvenes, Manning y sus hermanos, Eli (1981-) y Cooper (c. 1974-), disfrutaban acompañando a su padre cuando los Saints estaban en la ciudad practicando durante la temporada baja.

A veces los jugadores y el renombrado entrenador Jim Mora (1935-) incluso dejaban que los chicos lanzaran la pelota en el campo.

Mientras asistía a la Escuela Secundaria Isidore Newman en Nueva Orleans, Peyton participó en una variedad de deportes.

Estuvo en el equipo de baloncesto durante dos años y fue shortstop en el equipo de béisbol. Pero el fútbol era su verdadera pasión, una pasión que él atribuye a su padre. Sin embargo, Manning se apresura a notar en las entrevistas que Archie nunca lo empujó a practicar este deporte.

Como explicó en su página web oficial, “Era una política en la casa cuando crecía,[Papá] nos ayudaba y se alegraba de jugar a la pelota con nosotros… pero teníamos que ir a pedirle ayuda”. No iba a venir a nosotros y decirnos:”Está bien, haz esto, haz lo otro”.

Manning perfeccionó sus habilidades practicando con sus hermanos y amigos del vecindario. También se pasaba horas escuchando y

“Creo que por eso me gusta el fútbol, porque era divertido para mí cuando era niño”.

estudiando las cintas de la universidad de su padre y los partidos de fútbol profesional. Cuando estaba en segundo año en Isidore Newman, Manning tenía el talento suficiente para ser el mariscal de campo titular.

Ese mismo año, su hermano mayor, Cooper, era el receptor principal del equipo. Los chicos de Manning se convirtieron en una pareja inseparable tanto en el campo como fuera de él, y trabajaron tan bien juntos que el dúo llevó a su equipo hasta las semifinales estatales de la Clase 2A.

Después de su último año, Cooper aceptó una beca para asistir a la universidad donde jugaba su padre, la Universidad de Mississippi, también conocida como Ole Miss. Desafortunadamente, durante el primer año de Cooper, los médicos descubrieron una debilidad en la columna vertebral, que le causó un entumecimiento en las piernas y lo obligó a abandonar su carrera futbolística.

Victoria para los Voluntarios

Durante sus años en Isidore Newman, Manning fue la estrella indiscutible del equipo y terminó con unas estadísticas impresionantes: Pasó por 7,207 yardas y completó el 59.4 por ciento de sus pases con 92 anotaciones.

Como estudiante de último año fue nombrado Jugador del Año de la Escuela Secundaria Nacional de Gatorade y estaba siendo evaluado por todas las mejores universidades de los Estados Unidos.

Los fans y ex-alumnos de Ole Miss le presionaron mucho para que asistiera a la Universidad de Mississippi, pero después de considerarlo mucho, el mariscal de campo decidió ir a la Universidad de Tennessee en Knoxville para jugar para los Voluntarios de Tennessee.

Como explicó en las entrevistas, quería un reto. En Ole Miss ya era una celebridad antes de haber jugado un solo partido. En la Universidad de Tennessee, tendría que probarse a sí mismo.

Antes de dirigirse a Knoxville, el siempre diligente Manning se preparó leyendo las imágenes de los juegos de los Voluntarios y estudiando el libro de jugadas del equipo.

Durante la primera parte de su primer año, Manning se sentó en el banquillo, pero rápidamente tuvo la oportunidad de compartir los deberes de quarterback con su compañero Brandon Stewart, después de que dos de los mejores jugadores del equipo fueran marginados por lesiones.

Como titular, Manning llevó a los Voluntarios a la victoria en seis de los siete partidos siguientes, lo que los calificó para jugar en el Gator Bowl.

(El Gator Bowl es una competencia anual que se juega entre dos de los mejores equipos de fútbol americano de la universidad; otros juegos de bolos incluyen el Rose Bowl y el Orange Bowl, así como varios otros).

Los Voluntarios derrotaron a Virginia Tech en una victoria de 45-23, y Manning, después de haber lanzado para 1.141 yardas, 11 touchdowns, y 6 intercepciones, se consolidó como un jugador central.

Stewart se trasladó a Texas A….M University antes del comienzo de la temporada de 1995, lo que dejó a Manning como el único quarterback titular.

Con Manning al timón, los Voluntarios llegaron al Citrus Bowl en 1995 y 1996 (ganando ambos años), y al Orange Bowl en 1997, donde fueron derrotados por los Nebraska Cornhuskers.

Manning completó su último año dirigiendo a su equipo al campeonato de la Eastern Division Southeastern Conference (SEC) en 1997.

Las universidades que pertenecen a la National Collegiate Athletic Association (NCAA) se dividen en tres divisiones: División I-A; División I-AA; y División II. Dentro de cada división los colegios están organizados por ubicación geográfica; la Universidad de Tennessee es parte de la División Oriental de la Conferencia del Sureste.

Durante sus cuatro años en Tennessee, el mariscal de campo estrella acumuló una impresionante variedad de récords. Estableció treinta y tres récords de pases, convirtiéndose en el mejor pasador de todos los tiempos de la universidad con 11.201 yardas, 863 llegadas y 89 anotaciones.

El preciso brazo de lanzamiento de Manning también le ayudó a establecer varios récords de la SEC en yardas de pases, pases completados y porcentaje de finalización. Además, muchos creían que sería un ganador del Trofeo Heisman, que se otorga anualmente al mejor jugador de fútbol universitario de los Estados Unidos.

Manning perdió contra el cornerback Charles Woodson (1976) de la Universidad de Michigan, pero se llevó a casa los premios Davey O’Brien y Johnny Unitas, que honran a los mejores mariscales de campo universitarios del país.

A principios de 1998, Manning también obtuvo el Premio Sullivan, un premio anual que se otorga al mejor atleta aficionado de los Estados Unidos.

Peyton, la profesional

En la Universidad de Tennessee, Manning se especializó en comunicaciones y negocios, y completó sus requisitos de licenciatura en sólo tres años, terminando con un promedio de 3,6 puntos. Como resultado, fue elegible para graduarse al final de su tercer año de secundaria.

La NFL estaba llamando a su puerta, pero Manning decidió dejar de ser profesional hasta después de su último año. Como explicó en su sitio web oficial, “Mi experiencia universitaria fue muy buena, así que decidí quedarme los cuatro años. Sólo quería disfrutar de estar en el último año de la universidad.

Por alguna razón, a la gente le costó mucho creer eso”. La espera dio sus frutos, y en 1998 un Manning muy maduro y equilibrado se convirtió en el número uno de la NFL y fue arrebatado por los Colts de Indianápolis. El entrenador de los Colts era el viejo amigo de la familia Jim Mora, que había visto a un joven Manning lanzar la pelota en Nueva Orleans.

La presión recaía sobre Manning en su año de novato porque los Colts habían cambiado al ex quarterback titular Jim Harbaugh (1963-) para que le diera cabida en la lista. El equipo también había pagado a Manning un contrato por un valor de 48 millones de dólares en seis años.

El recién estrenado Manning comenzó lentamente, pero rápidamente elevó su juego a la velocidad profesional a través de la perseverancia, la práctica y su método de espera de estudiar las imágenes de las películas de fútbol hasta altas horas de la noche antes de cada partido.

A Michael Silver, de Sports Illustrated, le comentó: “Nunca he salido del campo diciendo:’Podría haber hecho más para estar preparado’, y eso me da tranquilidad'”. En los años siguientes, el mariscal de campo titular también se ganó el respeto y la admiración de sus compañeros jugadores y entrenadores, tanto por su conducta tranquila como por su feroz competitividad.

Como dijo a Silver el entrenador de los Colts, Tony Dungy (1955-): “Nunca he visto a un tipo con tanta habilidad y dedicación para emparejar”.

La dedicación de Manning valió la pena para los Colts. Aunque el equipo terminó la temporada 1998 con un récord de 3 victorias y 13 derrotas, en los años siguientes, el llamado de Manning llevó a Indianápolis a los campeonatos de la división de la Conferencia Americana de Fútbol (AFC) en cinco ocasiones.

Los treinta y dos equipos de fútbol que forman parte de la NFL se dividen en dos conferencias: la AFC y la National Football Conference (NFC). Dentro de cada conferencia, hay cuatro divisiones: Norte, Sur, Este y Oeste. De los cinco juegos del campeonato, los Colts obtuvieron el título de la AFC tres veces: en 1999, 2003 y 2004.

En 2005, Manning también fue campeón por derecho propio, habiendo jugado, según Michael Silver, “El mejor fútbol de su carrera”.

En un logro particularmente esperado, Manning hizo historia en el fútbol el 26 de diciembre de 2004, cuando batió el récord de la mayor cantidad de pases de anotación en una sola temporada.

Al completar su cuadragésimo noveno pase, Manning rompió el récord de cuarenta y ocho que tenía Dan Marino (1961-) de la fama de los Miami Dolphins.

El mariscal de campo en el fuego también estableció varios otros récords de la NFL, incluyendo convertirse en el único jugador en pasar por más de cuatro mil yardas en seis temporadas consecutivas.

El único jugador en anotar cuatro touchdowns o más en cinco juegos consecutivos; y el único mariscal de campo en comenzar en cada juego de su carrera en la NFL.

Peyton

Según su hermano Cooper, que habló con John Bradley de Sports Illustrated,”Peyton tiene el potencial para ser uno de los mejores quarterbacks de todos los tiempos”. Todavía está por verse si eso es cierto o no.

Los Colts, sin embargo, creían en él: En marzo de 2004 firmaron con Manning un contrato de siete años por valor de 99,2 millones de dólares, que incluía un bono de firma récord de 34,5 millones de dólares para la NFL.

Los miembros de Associated Press también creyeron en Manning, nombrándolo el Jugador Más Valioso de la NFL tanto en 2003 como en 2004. Manning es sólo el tercer jugador en la historia en recibir el premio dos años seguidos.

Además, en 2005, el mariscal de campo de los Colts se llevó a casa una serie de otros honores, incluyendo el Premio al Jugador del Año de las Noticias Deportivas y un ESPY al Mejor Jugador de la NFL. (Los premios ESPY son otorgados cada año a los mejores atletas de Estados Unidos por la cadena deportiva ESPN.)

Para Manning, sin embargo, el mayor honor puede haber llegado en abril de 2005 cuando se le otorgó el prestigioso Premio Humanitario Blanco Byron “Whizzer”, nombrado en honor al juez del Tribunal Supremo y ex jugador de la NFL Byron White (1917-2002).

Establecido en 1967 por los futbolistas profesionales de Estados Unidos, el premio reconoce el espíritu de White de retribuir a la comunidad. “Me siento muy honrado por este honor”, comentó Manning en un comunicado de prensa publicado el 20 de julio de 2005,”Esto significa mucho para mí porque lo que hago fuera del campo es mucho más importante que todo lo que hago en el campo”.

Los logros de Manning fuera del campo fueron realmente impresionantes. En 1999 creó la Fundación PeyBack, cuyo objetivo, según el sitio web de Manning, “es proporcionar oportunidades de liderazgo y crecimiento para los niños en situación de riesgo”.

Desde el 2005 la fundación ha donado más de $900,000 a programas para niños en Indiana, Tennessee y Louisiana. El gran corazón de Manning participa personalmente en la mayoría de las iniciativas de la fundación, incluyendo Peyton’s Pals, que patrocina una serie de eventos culturales y educativos mensuales para estudiantes seleccionados de la escuela media de Indianápolis.

Uno de los eventos más destacados es el PeyBack Classic, un evento anual en el que se invita a los jugadores de fútbol americano de las escuelas secundarias de los barrios pobres de Indiana a jugar al balón en el Indianapolis RCA Dome. Todas las ganancias se destinan a programas deportivos de escuelas secundarias con dificultades.

En una entrevista con Sports Illustrated, Peyton comentó:”Me gustaría dejar una marca única en el juego”.

Dada su asombrosa cantidad de récords de pases, su asombrosa cantidad de premios y su generosidad fuera de la cancha, el joven que nació en la realeza del fútbol y que, en 2005, se encontraba en el punto álgido de su carrera, ya parecía haber dejado su impronta.

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