Phineas Taylor Barnum fue un exitoso promotor estadounidense

Biografía Phineas Taylor Barnum

Phineas Taylor Barnum fue un exitoso promotor estadounidense que fundó lo que se convirtió en Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus en 1871.

Nacido el 5 de julio de 1810 en Bethel, Connecticut, P.T. Barnum se convirtió en un exitoso promotor después de mudarse a la ciudad de Nueva York.Phineas Taylor Barnum

De 1841 a 1868, dirigió el Barnum American Museum, que incluía la “Sirena Feejee”, el “General Tom Thumb” y otras rarezas.

En 1871, lanzó el espectáculo itinerante que eventualmente se convertiría en Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus. Después de una ilustre carrera, Barnum murió en Bridgeport, Connecticut, el 7 de abril de 1891.

Promotor en ciernes
P.T. Barnum nació como Phineas Taylor Barnum el 5 de julio de 1810 en Bethel, Connecticut. Vendedor natural, vendía bocadillos y ron de cereza a los soldados a la edad de 12 años. Barnum se mudó a la ciudad de Nueva York cuando era joven y probó suerte en una variedad de negocios, incluyendo la publicación de periódicos y la administración de una casa de huéspedes.

En 1835, el talento de Barnum para el ascenso surgió cuando pagó $1,000 por un anciano esclavo llamado Joice Heth. Afirmando que tenía 161 años y era enfermera de George Washington, Barnum la exhibió por toda la región noreste, ganando un estimado de $1,500 por semana.

Museo Americano de Barnum
P.T. Barnum compró el Museo Americano de Scudder en el bajo Manhattan en 1841 y lo reabrió como Museo Americano de Barnum. Allí expuso la “Sirena de Feejee” y otras rarezas de dudosa autenticidad entre las que finalmente se amplió a una colección de 850.000 piezas.

En 1842, Barnum conoció a Charles Sherwood Stratton, de 4 años, que medía 25 pulgadas y pesaba 15 libras. Sintiendo otra posible ganancia inesperada, Barnum entrenó al niño para cantar y bailar y lo reveló al público como “General Tom Thumb”. La gran popularidad de la exposición llevó a una gira por Europa, que incluyó una audiencia con la Reina Victoria, monarca británica.

En julio de 1865, el Museo Americano de Barnum se incendió en un incendio masivo. El promotor pronto abrió otro museo en un lugar cercano, pero éste también fue demolido por un incendio, en marzo de 1868.

El mayor espectáculo de la Tierra”.
Después de retirarse del negocio del museo, Barnum se asoció con los dueños del circo Dan Castello y William C. Coup para lanzar el Gran Museo Viajero de P.T. Barnum, Menagerie, Caravana e Hipódromo en 1871. Refiriéndose al espectáculo itinerante como “The Greatest Show on Earth” (El mayor espectáculo de la Tierra), Barnum asumió la propiedad total de la exitosa empresa en 1875.

En 1881, Barnum unió fuerzas con otros directores de circo, James A. Bailey y James L. Hutchinson. Al año siguiente presentaron “Jumbo”, un enorme elefante de 11 1/2 pies y 6 1/2 toneladas de la Royal Zoological Society de Londres. Al igual que muchas de las exposiciones anteriores de Barnum, Jumbo fue un éxito de público, hasta su muerte en 1885.

En 1887, un Barnum envejecido aceptó ceder el control diario del circo, que fue rebautizado como el Gran Espectáculo de Barnum & Bailey en la Tierra.

Gira Jenny Lind
Aunque se hizo famoso por defender lo raro, una de las empresas más exitosas de Barnum fue la promoción de la cantante de ópera sueca Jenny Lind a principios de la década de 1850. Tras enterarse de sus conciertos en Europa, Barnum ofreció al “Ruiseñor Sueco” una oferta de 1.000 dólares por actuación para 150 espectáculos en Estados Unidos y Canadá, una gira que le reportó unos beneficios de más de 500.000 dólares.

Refuerzo Bridgeport
Además de su carrera en el mundo del espectáculo, Barnum trató de transformar su ciudad adoptiva de Bridgeport, Connecticut, en una próspera metrópoli. Se fue a la bancarrota después de intentar atraer a la condenada Jerome Clock Company a Bridgeport en la década de 1850, pero reparó su situación financiera a través de compromisos de hablar en público y giras adicionales con el General Tom Thumb.

Barnum pasó a servir varios períodos en la Legislatura de Connecticut y fue elegido alcalde de Bridgeport en 1875. Ayudó a fundar el Hospital Bridgeport poco después, y fue nombrado su primer presidente.

Muerte y legado
Confinado en su casa de Bridgeport después de sufrir un derrame cerebral en 1890, Barnum murió el 7 de abril de 1891. Un hombre de negocios hasta el final, supuestamente preguntó acerca de los recibos de la puerta de entrada de la noche anterior en el circo con sus últimas palabras.

El show de Barnum & Bailey fue comprado por los hermanos rivales de Ringling en 1907, y en 1919 los dos fueron incorporados a los shows combinados de Ringling Bros. y Barnum & Bailey.

Gracias en parte al éxito duradero de su circo, Barnum es celebrado como un brillante promotor y un hombre que transformó la naturaleza del entretenimiento comercial en el siglo XIX. También es recordado por sus contribuciones filantrópicas e inversiones en la ciudad de Bridgeport, donde exhibe su vida y las curiosidades que trajo al público en el Museo Barnum.

En el año 2000, una versión en línea del antiguo Museo Americano de Barnum reabrió sus puertas, como el Museo de los Perdidos. En mayo de 2017, la larga extravagancia que fundó, el circo Ringling Bros. y Barnum & Bailey, ofreció su actuación final. Más tarde ese mismo año, la historia de Barnum llegó a la gran pantalla en The Greatest Showman, con Hugh Jackman en el papel principal.

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