Pirineos Características y Información

Pirineos

Pirineos (pĬr´ənēz), Span. Pirineos, P. Pyrénées, cadena montañosa del suroeste de Europa, entre Francia y España, una barrera formidable entre la Península Ibérica y el continente europeo.

El principado de Andorra está situado entre las cumbres. Partes de seis departamentos franceses y seis provincias españolas se encuentran en la región de los Pirineos.Pirineos

Perpiñán, Bayona y Ortez en Francia y Girona, Huesca, Pamplona e Irún en España son otras ciudades importantes.

La frontera franco-española, inalterada desde la Paz de los Pirineos (1659), sigue generalmente la línea divisoria de aguas.

El alto grado de civilización alcanzado en los Pirineos por el hombre primitivo se evidencia en las pinturas rupestres prehistóricas de Altamira y Aurignac (ver Arte Paleolítico).

Geología y Geografía

La cadena se extiende en una línea casi recta de 435 km (270 millas) desde el Golfo de Vizcaya al oeste hasta el Mar Mediterráneo al este; su anchura máxima es de 130 km (c.80 millas). Alrededor de dos tercios de su superficie se encuentran en España.

De las tres cordilleras principales de los Pirineos, la sección central es la más alta. El Pico de Aneto, España (11.168 pies/3.404 m), es el pico más alto; otros picos incluyen el Pic de Vignemale y el Pic du Midi d’Ossau (Francia) y el Monte Perdido (España).

Los Montes Cantábricos son una prolongación occidental de los Pirineos. Los Pirineos se formaron durante el periodo Terciario.

La roca cristalina expuesta se encuentra en las tierras altas, mientras que la piedra caliza plegada compone las laderas más bajas. Glaciados en un pasado lejano, los Pirineos ya no tienen glaciares. La línea de nieve permanente se encuentra a una elevación de 1.830 m (c.6.000 pies).

Característicos de los Pirineos franceses, que son mucho más escarpados que las laderas meridionales, son los torrentes llamados gaves, que a menudo caen en cascadas, y los anfiteatros naturales conocidos como circo, en particular el famoso Cirque de Gavarnie.

Los ríos más importantes -el Garona, el Aude y el Adour- corren hacia el norte; entre los ríos españoles que nacen en los Pirineos se encuentran el Aragón, el Cinca y el Segre. Los Pirineos son una divisoria climática.

Las vertientes septentrionales reciben abundantes precipitaciones, mientras que las vertientes meridionales tienen un clima estepario.

Cruces

Los Pirineos están atravesados por dos líneas ferroviarias, pero las principales líneas ferroviarias que conectan España con Francia bordean los Pirineos a lo largo de ambas costas. Varias carreteras atraviesan los Pirineos.

De las principales, tres son túneles de uso y cuatro son a través de pasos altos que pueden quedar atrapados por la nieve en invierno y primavera.

La mayoría de los puertos de montaña son altos y difíciles, pero a menudo fueron atravesados por ejércitos invasores y hordas bárbaras y por innumerables peregrinos medievales en su camino hacia Santiago de Compostela.

El Col de Perthus, utilizado por los romanos, y Roncesvalles, famoso por la leyenda de Roland, son los más conocidos.

Economía

Los Pirineos son ricos en madera y pastos, y los numerosos arroyos son utilizados por las centrales hidroeléctricas.

El talco y el zinc se extraen allí. La población, en parte de euskera y bearnesa, se dedica principalmente a la ganadería y a la agricultura.

Del lado francés se encuentran las estaciones más conocidas, como Pau y Tarbes, famosas tanto por la belleza de sus paisajes como por sus aguas minerales.

Lourdes, uno de los principales lugares de peregrinación del mundo, también está allí. En la costa atlántica, debajo de los Pirineos occidentales, se encuentran las estaciones de moda de Biarritz y Saint-Jean-de-Luz (Francia) y San Sebastián (España).

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