Planeta Júpiter nombrado en honor al rey romano de los dioses

Características  de Júpiter

Nombrado en honor al rey romano de los dioses, Júpiter se ajusta a su nombre. Con una masa de 1,90 x 1027 kg y un diámetro medio de 139.822 km, Júpiter es fácilmente el planeta más grande y masivo del Sistema Solar.

Para poner esto en perspectiva, se necesitarían 11 Tierras alineadas una al lado de la otra para estirarse de un lado de Júpiter al otro y se necesitarían 317 Tierras para igualar la masa de Júpiter.Planeta Júpiter

¿Cómo es Júpiter?

Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar y es el quinto planeta desde el sol. Es más de 300 veces más masivo que la Tierra y es más de dos veces más masivo que todos los demás planetas juntos.

Júpiter es llamado un planeta gigante gaseoso. Esto se debe a que su superficie está formada por una gruesa capa de gas hidrógeno.

En lo profundo del planeta, bajo el gas, la presión se vuelve tan intensa que el hidrógeno se convierte en líquido y finalmente en metal. Bajo el Hidrógeno hay un núcleo rocoso del tamaño del planeta Tierra.

El tiempo en Júpiter

La superficie de Júpiter es muy violenta con tormentas, vientos, truenos y relámpagos. Una tormenta en Júpiter, llamada la Gran Mancha Roja, es tres veces más grande que la Tierra.

La Gran Mancha Roja ha estado asaltando durante cientos de años. La energía que alimenta las tormentas de Júpiter no proviene del sol, sino de la radiación generada por Júpiter mismo.

Las Lunas de Júpiter

Júpiter es el hogar de un número de lunas interesantes incluyendo Ganímedes, Io, Europa y Calisto. Estas cuatro lunas fueron descubiertas por primera vez por Galileo y se llaman las Lunas de Galilea. Ganímedes, la luna más grande del Sistema Solar, es más grande que el planeta Mercurio. Io está cubierto de volcanes y lava. Europa, por otro lado, está cubierta de hielo y tiene un enorme mar de agua salada bajo el hielo. Algunos piensan que existe una buena posibilidad de que exista vida en los mares de Europa. Las muchas y variadas lunas alrededor de Júpiter lo convierten en un lugar fascinante para explorar.

¿Cómo se compara Júpiter con la Tierra?

Júpiter es muy diferente de la Tierra. En primer lugar, no hay lugar donde pararse, la superficie es de gas. Segundo, Júpiter tiene 300 veces el tamaño de la Tierra y tiene (al menos) 63 lunas frente a la luna de la Tierra. Además, Júpiter tiene una tormenta de 300 años de antigüedad que se tragaría la Tierra sin siquiera darse cuenta. ¡Me alegro de que no tengamos tormentas como esa!

¿Cómo sabemos lo de Júpiter?

Siendo el tercer objeto más brillante en el cielo nocturno, los humanos han sabido de la existencia de Júpiter durante miles de años. Galileo descubrió por primera vez las 4 lunas más grandes de Júpiter en 1610 y otros afirman haber descubierto la Gran Mancha Roja poco después. En 1973 la sonda espacial Pioneer 10 voló junto a Júpiter y proporcionó las primeras imágenes de cerca del planeta. Las sondas Pioneer fueron seguidas por las Voyager 1 y 2 que nos dieron las primeras tomas de cerca de las lunas de Júpiter. Desde entonces ha habido muchos más vuelos de Júpiter. La única nave espacial que orbitó Júpiter fue el Galileo en 1995.

LUNAS DE JÚPITER

Júpiter tiene 67 lunas confirmadas orbitando el planeta. Estas lunas están separadas en tres grupos:

Lunas interiores. Estos orbitan más cerca de Júpiter y a veces se les llama el grupo de Amalthea. Los nombres de las lunas interiores de Júpiter son Metis, Adrastea, Amalthea y Tebas.

Lunas galileas. Estas son las más grandes de las lunas de Júpiter y fueron descubiertas por Galileo Galilei en 1610 – Io, Europa, Ganímedes y Calisto.

Lunas exteriores. Estas lunas son mucho más pequeñas y están más lejos de Júpiter. También tienen trayectorias de órbita irregulares y elípticas y muchos son asteroides capturados.

DATOS SOBRE JÚPITER

Los primeros avistamientos registrados de Júpiter fueron por los antiguos babilonios alrededor del año 7 u 8 a.C. Se llama así por Júpiter, el rey de los dioses romanos y dios del cielo. El equivalente griego es Zeus, dios del trueno. Para los mesopotámicos, era el dios Marduk y patrón de la ciudad de Babilonia. Las tribus germánicas vieron el planeta como Donar, también conocido como Thor.

Cuando Galileo descubrió las cuatro lunas de Júpiter en 1610, esta fue la primera prueba de que los cuerpos celestes orbitaban algo más que la Tierra. El descubrimiento también proporcionó más pruebas del modelo de sistema solar centrado en el Sol de Copérnico.

Júpiter tiene el día más corto de los ocho planetas. El planeta gira muy rápidamente, girando sobre su eje una vez cada 9 horas y 55 minutos. Esta rápida rotación es también lo que causa el efecto de aplanamiento del planeta, por lo que tiene una forma oblata.

Una órbita del Sol toma a Júpiter 11.86 años terrestres. Esto significa que cuando se mira desde la Tierra, el planeta parece moverse muy lentamente en el cielo. A Júpiter le lleva meses pasar de una constelación a otra.

Júpiter tiene un débil sistema de anillos a su alrededor. Su anillo está compuesto principalmente de partículas de polvo de algunas de las lunas de Júpiter durante los impactos de cometas y asteroides. El sistema de anillos comienza unos 92.000 km por encima de las nubes de Júpiter y alcanza más de 225.000 km del planeta. Los anillos tienen entre 2.000 y 12.500 km de espesor.

Júpiter tiene al menos 67 lunas de satélite alrededor del planeta. Esto incluye las cuatro grandes lunas llamadas las lunas de Galilea que fueron descubiertas por primera vez por Galileo Galilei en 1610.

La más grande de las lunas de Júpiter, Ganímedes es la luna más grande del sistema solar. Las lunas son a veces llamadas los satélites Jovianos y los más grandes de ellos son Ganímedes, Calisto, Io y Europa. Ganímedes es más grande que el planeta Mercurio con un diámetro de alrededor de 5.268 km.

Júpiter tiene un campo magnético muy fuerte. Esto es alrededor de 14 veces más fuerte que el campo magnético encontrado en la Tierra – el más grande de todos los planetas del sistema solar.

Júpiter es el cuarto objeto más brillante de nuestro sistema solar. Después del Sol, la Luna y Venus, Júpiter es el más brillante y es uno de los cinco planetas que se pueden ver a simple vista desde la Tierra.

Júpiter es el único planeta que tiene un centro de masa con el Sol que se encuentra fuera del volumen del Sol, aunque en sólo el 7% del radio del Sol.

Júpiter tiene una capa de nubes muy única. La atmósfera superior del planeta está dividida en zonas y cinturones de nubes que están hechos de cristales de amoníaco, azufre y una mezcla de estos dos compuestos.

Ocho naves espaciales han visitado Júpiter hasta ahora. Esos son Pioneer 10 y 11, Voyager 1 y 2, Galileo, Cassini, Ulises y la misión Nuevos Horizontes. Otra misión, Juno, llegará a Júpiter alrededor de julio de 2016. También hay planes para futuras misiones que se centrarán en las lunas jovianas de Júpiter -Europa, Ganímedes y Calisto- y sus posibles océanos subterráneos.

Júpiter no experimenta las estaciones como otros planetas como la Tierra y Marte. Esto se debe a que el eje sólo se inclina 3,13 grados.

La Gran Mancha Roja de Júpiter es una enorme tormenta que ha estado ardiendo durante más de 300 años. Esta tormenta es tan ancha que cabrían tres Tierras dentro de ella.

Si Júpiter se hubiera vuelto 80 veces más masivo, la fusión nuclear habría ocurrido en su núcleo. Si eso hubiera ocurrido, se habría convertido en una estrella en lugar de un planeta.

MÁS INFORMACIÓN Y HECHOS SOBRE JUPITER

Lo que es aún más provocativo es la teoría de que Júpiter es una estrella fracasada. Los conocimientos científicos actuales sugieren que si Júpiter hubiera sido, de hecho, aproximadamente 80 veces más masivo, la fusión nuclear habría tenido lugar en su núcleo; por lo tanto, Júpiter se habría convertido en una estrella, no en un planeta. A pesar de todo, sigue siendo tentador mirar el número de satélites que orbitan Júpiter y considerarlo a él y a sus lunas como, en muchos sentidos, un mini sistema solar.

Aunque nuestro conocimiento científico de Júpiter se ha expandido enormemente como resultado de las numerosas misiones planetarias que comenzaron en la década de 1970, estas misiones son innecesarias para ver las características de la superficie del planeta. En cambio, la mayoría de estas características pueden ser observadas usando telescopios basados en la Tierra. Por ejemplo, tan recientemente como en 1994, el Telescopio Espacial Hubble proporcionó imágenes impresionantes del impacto del cometa Shoemaker-Levy 9 en Júpiter.

ATMÓSFERA

La dimensión vertical (es decir, el espesor) de la atmósfera de Júpiter es más difícil de definir que la de los planetas terrestres. Por ejemplo, mientras que el límite inferior de la atmósfera en la Tierra es su sólida superficie planetaria, no existe tal equivalente en Júpiter. Esencialmente, la atmósfera de Júpiter pasa de una zona exterior gaseosa a la capa líquida del planeta. Sin embargo, para fines prácticos, los científicos han designado la profundidad a la que la presión atmosférica equivale a diez veces la presión a nivel del mar en la Tierra como la “superficie” de Júpiter.

Esas capas de la atmósfera visibles para los telescopios terrestres se dividen en bandas horizontales más claras y más oscuras. Los científicos creen que estas bandas son capas de alta y baja presión. Como resultado, las tormentas a menudo se desarrollan en los límites entre dos bandas adyacentes. La Gran Mancha Roja, visible en el hemisferio sur de Júpiter, es una de esas tormentas. Sorprendentemente, esta tormenta ha arrasado durante siglos y tiene una extensión de 25.000 km, ¡es lo suficientemente grande como para albergar a dos Tierras!

La composición de la atmósfera de Júpiter es muy interesante. Con aproximadamente 90% de hidrógeno y 10% de helio, la composición de Júpiter es casi la misma que la del Sol. La única diferencia entre los dos es que el Sol es mucho más masivo que Júpiter. Esta composición apoya la teoría de que Júpiter podría haber sido una estrella.

INTERIOR

Se cree que el interior de Júpiter está formado por tres regiones. El primero es un núcleo rocoso compuesto de varios elementos con una masa entre 12 y 45 veces mayor que la de toda la Tierra. El núcleo está rodeado por la segunda región, una capa de hidrógeno líquido conductor de electricidad. Es debido a esta capa, que comprende la mayor parte de la masa del planeta, que Júpiter tiene un campo magnético tan fuerte. La tercera región consiste en hidrógeno ordinario con rastros de helio, que pasa a la atmósfera del planeta.

Una propiedad fascinante de Júpiter es que emite más energía de la que recibe del Sol. Esto se debe a que el planeta es tan masivo. Como resultado de una masa tan grande, Júpiter ejerce una fuerte fuerza gravitacional sobre sí mismo, resultando así en la compresión del planeta como un todo. El efecto acumulativo de toda esta fuerza interior es la producción de una gran cantidad de calor, que luego se irradia al espacio.

ÓRBITA Y ROTACIÓN

Con una distancia orbital media de 7,78 x 108 km, Júpiter es, en promedio, un poco más de cinco veces la distancia de la Tierra al Sol. Esto significa que la luz solar tarda unos 43 minutos en llegar a Júpiter. Además, la excentricidad orbital de Júpiter de 0,04838 es la cuarta más grande entre los planetas, dándole un perihelio de 7,41 x 108 km y un aphelio de 8,16 x 108 km. El año de Júpiter es de aproximadamente 4.333 días terrestres de duración – ¡eso es aproximadamente 12 veces la duración de un año terrestre!

La inclinación axial de Júpiter de 3.17° es extremadamente pequeña, la segunda más baja en el Sistema Solar detrás de Mercurio. Lo que esto significa es que Júpiter no experimenta ninguna estación.

Dos cosas sobresalen de la rotación de Júpiter. La primera es su velocidad. A poco menos de 10 horas, Júpiter tiene el período de rotación más corto en el Sistema Solar. Esta rápida velocidad de rotación hace que el planeta protruya cerca de su ecuador, haciéndolo menos esférico que la mayoría de los otros planetas. La segunda característica destacada de la rotación de Júpiter es que las diferentes partes giran a diferentes velocidades. Esto se debe a que Júpiter no es un cuerpo sólido. Por ejemplo, la atmósfera polar gira unos 5 minutos más lentamente que la que se encuentra en el ecuador.

ANILLOS

Aunque los anillos de Saturno son bien conocidos, es poco común escuchar algo sobre los anillos de Júpiter. Sin embargo, Júpiter tiene un sistema de anillos.

Los anillos de Júpiter son menos conocidos que los de Saturno (o incluso los de Urano) porque están compuestos principalmente de polvo, lo que los hace difíciles de ver. Se cree que la formación de estos anillos se produjo por la gravedad de Júpiter tras haber capturado material eyectado de sus lunas.

AURORA

Recientemente el Telescopio Espacial Hubble capturó un evento asombroso en el Polo Norte de Júpiter. Como se puede ver en la imagen de abajo, Júpiter, al igual que la Tierra, tiene una Aurora (“Northern Lights”) que en lugar de un místico verde como en la Tierra, parece ser de un color azul eléctrico.

Datos divertidos sobre el planeta Júpiter

En la mitología romana, Júpiter era el rey de los dioses y el dios del cielo. Era el equivalente del dios griego Zeus.

Es el planeta que más rápido gira en el Sistema Solar.

Júpiter tiene tres anillos muy débiles.

Tiene un campo magnético extremadamente fuerte que es 14 veces más fuerte que el campo magnético de la Tierra.

Visto desde la Tierra, es el tercer objeto más brillante del cielo nocturno.

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