Planeta Marte

Marte es el cuarto planeta desde el Sol y el séptimo más grande. Además de su nombre oficial, Marte es a veces llamado el Planeta Rojo debido al color marrón rojo de su superficie. Marte es el segundo planeta más pequeño del sistema solar después de Mercurio.

El nombre de Marte (Griego: Ares) es el dios de la Guerra. El planeta probablemente recibió este nombre debido a su color rojo; a Marte a veces se le conoce como el Planeta Rojo.Marte

El dios romano Marte era un dios de la agricultura antes de asociarse con el Ares griego; aquellos a favor de colonizar y terraformar Marte pueden preferir este simbolismo. El nombre del mes de marzo deriva de Marte.

Igualmente, es conocido desde la prehistoria. Por supuesto, ha sido ampliamente estudiado con observatorios terrestres.

Pero incluso los telescopios muy grandes encuentran en Marte un objetivo difícil, es demasiado pequeño.

Sigue siendo uno de los favoritos de los escritores de ciencia ficción como el lugar más favorable en el Sistema Solar (¡además de la Tierra!) para la habitación humana.

Los Secretos del Planeta Rojo PodCast

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Primeras Naves

La primera nave espacial en visitar el planeta fue Mariner 4 en 1965. Varios otros siguieron, incluyendo Marte 2, la primera nave espacial en aterrizar en Marte y los dos aterrizadores Vikingos en 1976.

Terminando un largo periodo de 20 años, el Mars Pathfinder aterrizó exitosamente en en el planeta el 4 de julio de 1997, mientras que en 2004 los Roveres de la Expedición de Marte “Spirit” y “Opportunity” aterrizaron en Marte enviando datos geológicos y muchas imágenes.

Todavía están operando después de más de tres años en el planeta Rojo. En 2008, Phoenix aterrizó en las llanuras del norte en busca de agua.

Tres órbitas del planeta Rojo (Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey, y Mars Express) también están actualmente en operación.

La órbita del planeta es significativamente elíptica. Un resultado de esto es una variación de temperatura de aproximadamente 30 C en el punto subsolar entre el aphelio y el perihelio.

Esto tiene una gran influencia en el clima de Marte. Mientras que la temperatura promedio en Marte es de unos 218 K (-55 C, -67 F), las temperaturas de la superficie marciana varían ampliamente desde los 140 K (-133 C, -207 F) en el polo de invierno hasta casi 300 K (27 C, 80 F) en el lado del día durante el verano.

Aunque Marte es mucho más pequeño que la Tierra, su superficie es casi la misma que la superficie terrestre de la Tierra.

Fotos con datos del Planeta Marte

El tamaño de Marte comparado con el de la Tierra

Marte es el cuarto planeta desde el Sol y el último de los planetas terrestres y está a unos 227.940.000 km del Sol.

Se cree que esto se debe al color rojo sangre del planeta, que también fue utilizado por otras culturas antiguas.

Los astrónomos chinos llaman a Marte la “estrella de fuego”, mientras que los antiguos sacerdotes egipcios la llamaban “Su Desher”, que significa “la roja”.

La Masa de Marte

La masa terrestre de Marte y la Tierra es muy similar. A pesar de que Marte es sólo el 15% del volumen y el 10% de la masa de la Tierra, en realidad tiene una masa terrestre similar porque el agua cubre alrededor del 70% de la superficie de la Tierra.

La gravedad superficial del planeta es aproximadamente el 37% de la gravedad que se encuentra en la Tierra. Esto significa que en Marte podrías en teoría saltar 3 veces más alto que en la Tierra.

Sólo 16 de las 39 misiones a Marte han tenido éxito. Comenzando con el Marsnik 1 de la URSS que fue lanzado en 1960, 39 órbitas, vehículos de aterrizaje y rovers han estado en Marte, pero sólo 16 de esas misiones fueron un éxito.

Exobiología

En 2016, el programa europeo de Exobiología en Marte buscará en el planeta signos de vida marciana, además de estudiar la superficie y el terreno del planeta y trazar un mapa de los peligros ambientales potenciales para futuras misiones tripuladas a Marte.

Se han encontrado trozos de Marte en la Tierra. Se cree que trazas de la atmósfera marciana estaban dentro de los meteoritos que el planeta expulsó.

Estos meteoritos orbitaron el sistema solar durante millones de años entre otros objetos y desechos solares antes de entrar en la atmósfera terrestre y estrellarse contra el suelo.

El estudio de este material ha permitido a los científicos descubrir más sobre Marte antes de lanzar misiones espaciales.

Vida Inteligente

Se creía que Marte era el hogar de la vida inteligente. Esto vino del descubrimiento de líneas o surcos en la superficie llamada canali por el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli.

Él creía que éstas no se producían de forma natural y que eran prueba de vida inteligente. Sin embargo, más tarde se demostró que se trataba de una ilusión óptica.

Montañas Altas

La montaña más alta conocida en el sistema solar está en Marte. El Olympus Mons es un volcán de 21 km de altura y 600 km de diámetro que se formó hace miles de millones de años.

Los científicos han encontrado una gran cantidad de evidencia reciente de lava volcánica que sugiere que el Olympus Mons todavía puede estar activo.

Es la segunda montaña más alta de todo el sistema solar, coronada sólo por el pico central de Rheasilvia en el asteroide Vesta, que tiene 22 km de altura.

Marte experimenta enormes tormentas de polvo – las más grandes en nuestro sistema solar.

Esto se debe a la forma elíptica de la trayectoria orbital del planeta alrededor del Sol. La trayectoria de la órbita es más alargada que la de muchos de los otros planetas y esta órbita de forma ovalada resulta en feroces tormentas de polvo que cubren todo el planeta y pueden durar muchos meses.

En Marte, hubo y hay vida

El Sol

El Sol se ve aproximadamente la mitad de su tamaño que la mitad de lo que se ve desde la Tierra cuando se lo ve desde Marte.

Cuando Marte está más cerca del Sol en su órbita, el hemisferio sur apunta hacia el Sol y esto causa un verano muy corto pero ferozmente caluroso.

En el norte vive un invierno breve pero frío. Cuando el planeta está más lejos del Sol, Marte experimenta un verano largo y suave porque el hemisferio norte apunta hacia el Sol. Esto se compara con un invierno frío y prolongado en el sur.

Con la excepción de la Tierra, Marte es el más hospitalario con la vida – una serie de misiones espaciales están planeando para la próxima década aumentar aún más nuestra comprensión de Marte y cuándo tiene el potencial para la vida extraterrestre, así como si puede ser un planeta viable para una colonia.

Extraterrestres de Marte

Los marcianos, también conocidos como extraterrestres de Marte, son un personaje común en los libros y películas de ciencia ficción.

Esto hace de Marte uno de los planetas más populares y de los que más se habla en el sistema solar.

Marte tarda 687 días terrestres en orbitar el Sol con un radio de órbita de 227.840.000 km.
Marte es el único otro planeta aparte de la Tierra que tiene casquetes polares.

El casquete norteño se llama el Planum Boreum, con el Planum Australe en el sur. También se ha encontrado hielo de agua bajo los casquetes polares marcianos.

Marte tiene estaciones como la Tierra, pero duran el doble. Esto se debe a que Marte está inclinado sobre su eje alrededor de 25,19 grados, lo que es similar a la inclinación axial de la Tierra (22,5 grados).

La órbita de Marte es el más excéntrico de los ocho planetas. Esto significa que es el camino de órbita menos circular de los planetas.

Las dos lunas de Marte, Fobos y Deimos, fueron escritas en el libro’Viajes de Gulliver’ por el autor Jonathan Swift – 151 años antes de que fueran descubiertas.

Marte no tiene un campo magnético – aunque hay algunos científicos que creen que sí tenía un campo magnético en algún lugar hace unos 4 mil millones de años.

¿Cómo es Marte?

Perfil de Planet

  1. Orbita: 227.940.000 km (1,52 UA) del Sol
  2. Diámetro: 6.794 km
  3. Masa: 6,4219e23 kg
  4. Historia de Marte

La superficie de Marte está seca y gran parte de ella está cubierta de polvo rojizo y rocas. Cuando se ve desde la Tierra, Marte parece ser el color rojo.

Marte tiene algunas de las estructuras geográficas naturales más impresionantes del Sistema Solar.

Otra estructura geográfica importante de Marte es el gran cañón, el Valles Marineris. Este cañón es el más grande del Sistema Solar. Tiene 4 millas de profundidad en algunos lugares y se extiende por miles de millas.

El tiempo en Marte

Marte a menudo tiene grandes tormentas de polvo con vientos de alta velocidad. Estas tormentas de polvo son impulsadas por el Sol y pueden crecer a enormes proporciones enviando polvo a la atmósfera y cubriendo gran parte del planeta.

Algunas tormentas son tan grandes que pueden ser vistas por astrónomos aficionados en la Tierra.

¿Cómo se compara Marte con la Tierra?

En muchos sentidos, Marte es muy similar a la Tierra. El año y el día de Marte son muy similares a los de la Tierra en comparación con otros planetas.

Marte es un planeta terrestre como la Tierra. Marte es un poco más pequeño que la Tierra tanto en diámetro como en masa.

A diferencia de la Tierra, Marte tiene una atmósfera muy delgada compuesta principalmente de dióxido de carbono. Como resultado, es mucho más frío en Marte (promedio de -70 grados F) que en la Tierra.

Hay evidencia de que el agua abierta en forma líquida alguna vez existió en la superficie de Marte como la Tierra. Tal vez incluso hubo vida en Marte hace miles de millones de años.

Así sería vivir en Marte

¿Cómo sabemos lo de Marte?

Marte es uno de los planetas más fáciles de estudiar desde la Tierra. Está bastante cerca y, como está más lejos del sol que nosotros, es fácil de ver en el cielo nocturno.

La nave espacial Mariner 4 fue la primera que nos trajo imágenes de cerca de Marte en 1965. Desde entonces, varias sondas espaciales han visitado Marte.

Los Viking 1, Viking 2 y Pathfinder aterrizaron en la superficie de Marte y nos enviaron fotos de la superficie. También analizaron el suelo marciano. Marte será probablemente el primer planeta en el que un humano pisará. Mucha gente cree que podría suceder para el año 2020.

Más información y hechos sobre Mars

Se creía que la vida existía en Marte durante gran parte del siglo XIX. La razón detrás de esta creencia fue en parte error y en parte imaginación.

En 1877, el astrónomo Giovanni Schiaparelli observó lo que él creía que eran líneas rectas en la superficie de Marte. Cuando otros notaron estas líneas, algunos sugirieron que eran demasiado rectas y que sólo podían ser obra de la vida inteligente.

La conclusión popular en cuanto a la naturaleza de estas líneas fue que eran canales construidos con fines de irrigación.

Sin embargo, con el desarrollo de telescopios más poderosos a principios del siglo XX, los astrónomos pudieron ver la superficie marciana más claramente y determinar que estas líneas rectas eran simplemente una ilusión óptica.

Vida en Marte

Como resultado, las afirmaciones anteriores de vida en Marte no tenían pruebas y, por lo tanto, fueron descartadas.

La gran cantidad de ciencia ficción escrita durante el siglo XX fue una consecuencia directa de la creencia de que el Planeta Rojo poseía vida.

Desde los hombrecitos verdes hasta los rayos de la muerte, los marcianos fueron el centro de muchos programas de televisión y radio, comics, películas y novelas.

Aunque el descubrimiento de la vida marciana en el siglo XVIII resultó ser falso, Marte es, sin embargo, el planeta más hospitalario para la vida aparte de la Tierra.

Como tal, las recientes misiones planetarias han tratado de determinar si incluso la vida más básica existe en la superficie del planeta.

La misión vikinga en la década de 1970 llevó a cabo experimentos en el suelo marciano con la esperanza de detectar microorganismos.

Aunque los resultados se inclinan hacia la ausencia de vida en Marte, los científicos han especulado que las condiciones son las correctas para que la vida exista bajo la superficie del planeta.

Las futuras misiones planetarias programadas para probar la posibilidad de vida pasada y presente incluyen el Laboratorio de Ciencias de Marte y las misiones ExoMars.

Atmósfera

La composición de la atmósfera del Planeta Rojo es extremadamente similar a la de Venus, una de las atmósferas menos hospitalarias de todo el Sistema Solar.

El principal componente en ambas atmósferas es el dióxido de carbono (95% para Marte, 97% para Venus), pero un efecto invernadero desbocado se ha apoderado de Venus, produciendo temperaturas superiores a los 480° C, mientras que las temperaturas en Marte nunca superan los 20° C.

Por lo tanto, algo más que la composición está en juego. La gran diferencia radica en la densidad de las dos atmósferas.

Mientras que la atmósfera de Venus es excesivamente espesa, la de Marte es bastante delgada. En pocas palabras, Marte se parecería a Venus si poseyera una atmósfera más espesa.

Además, con una atmósfera tan delgada, la presión atmosférica resultante es sólo del 1% de la que se encuentra a nivel del mar en la Tierra.

Esa es la presión equivalente que se encuentra a 35 km por encima de la superficie de la Tierra.

Sorprendentemente, a pesar de la delgada atmósfera, Marte experimenta patrones climáticos.

La forma principal de este clima consiste en vientos, con otras manifestaciones que incluyen tormentas de polvo, heladas y niebla.

Como resultado de este clima, se ha visto que se ha producido cierta erosión en determinados lugares de la superficie del planeta.

Canales Marcianos

Un rasgo superficial que ha permanecido en la cultura popular desde que apareció su imagen es el “Rostro en Marte”.

Cuando esta fotografía fue capturada por la nave espacial Viking I en 1976, muchos la tomaron como prueba de que existía vida alienígena en el Planeta Rojo.

Sin embargo, imágenes posteriores mostraron que la iluminación (y un poco de imaginación) es lo que dio vida a la formación.

Interior de Marte

Similar a los otros planetas terrestres, el interior de Marte está dividido en tres capas: una corteza, un manto y un núcleo.

Aunque no se pueden hacer mediciones precisas, los científicos pueden hacer predicciones sobre el espesor de la corteza del planeta basadas en la profundidad del Valles Marineris.

Un sistema de valles tan profundo y extenso, ubicado en el hemisferio sur, no podría estar presente a menos que la corteza sea significativamente más gruesa que la de la Tierra.

Se estima que su espesor es de 35 km en el hemisferio norte y de 80 km en el hemisferio sur.

Se cree que el núcleo de mercurio tiene aproximadamente 3.000 km de diámetro y está compuesto principalmente de hierro.

Hay una cantidad significativa de investigación en curso para determinar si el núcleo de Planeta Rojo es sólido o no. Algunos científicos señalan la falta de un campo magnético significativo como una indicación de que el núcleo es sólido.

Sin embargo, en la última década se han recopilado muchos datos para indicar que el núcleo es al menos parcialmente líquido.

Con el descubrimiento de rocas magnetizadas en la superficie del planeta, parece, como mínimo, que el Planeta Rojo poseía un núcleo líquido en algún momento de su historia.

Órbita y rotación

La órbita del Planeta Rojo es notable por tres razones. Primero, su excentricidad es la segunda más grande entre todos los planetas, más pequeña sólo que la de Mercurio.

Como resultado de esta órbita más elíptica, el perihelio de Marte de 2,07 x 108 km es mucho más grande que el de 2,49 x 108 km.

Segundo, la evidencia sugiere que este alto grado de excentricidad no siempre ha estado presente, y puede haber sido menor que el de la Tierra en algún momento de la historia de Marte.

Fuerzas Gravitacionales

La causa de este cambio se atribuye a las fuerzas gravitacionales ejercidas sobre Marte por los planetas vecinos. Tercero, de todos los planetas terrestres, Marte es el único que tiene un año que dura más que el de la Tierra.

Esto, por supuesto, se debe a su distancia orbital. Un año marciano equivale a casi 686 días terrestres.

Le toma a Marte cerca de 24 horas y 40 minutos para completar una rotación completa, haciendo fácilmente que el día marciano sea el más cercano en duración a un día terrestre.

Con aproximadamente 25°, la inclinación axial de Marte es otra similitud que el planeta comparte con la Tierra.

Lo que esto significa es que Marte realmente experimenta estaciones como las de la Tierra, aunque cada una es sustancialmente más larga debido a la distancia orbital de Marte.

A diferencia de la Tierra, sin embargo, los dos hemisferios de Marte experimentan temperaturas muy diferentes para cada estación. Esto se debe a la excentricidad mucho mayor de la órbita del planeta.

Datos divertidos sobre el planeta Marte

  1. Lleva el nombre del dios romano de la guerra. Los griegos llamaron al planeta “Ares” por su versión del dios de la guerra.
  2. Las dos lunas del Planeta Rojo se llaman Fobos y Deimos.
  3. Debido a que el planeta  no tiene océanos, tiene casi la misma superficie terrestre que la Tierra.
  4. Los antiguos egipcios llamaban a Marte “Har dècher”, que significa “el rojo”.
  5. Una persona de 100 libras en la Tierra pesaría alrededor de 38 libras en Marte.
  6. Algunos científicos creen que el planeta rojo  alguna vez estuvo cubierto de agua.
  7. El planeta Rojo es el segundo planeta más pequeño del Sistema Solar.

EXPEDICIÓN A MARTE – Documental 

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