Planeta Mercurio : Tamaño, Temperatura, Videos y Curiosidades

Planeta Mercurio

Mercurio es el planeta más cercano al sol. Como tal, rodea al sol más rápido que todos los demás planetas, razón por la cual los romanos le pusieron el nombre de su dios mensajero de patas rápidas.

Los sumerios también conocían Mercurio desde hace al menos 5.000 años. A menudo se asociaba con Nabu, el dios de la escritura.Mercurio

A Mercurio también se le dio nombres separados por su aparición como estrella de la mañana y como estrella de la noche.

Los astrónomos griegos sabían, sin embargo, que los dos nombres se referían al mismo cuerpo, y Heráclito, alrededor del año 500 a.C., pensaba correctamente que tanto Mercurio como Venus orbitaban el sol, no la Tierra.

El Punto Frío de Mercurio PodCast

Las características físicas del mercurio

Debido a que el planeta está tan cerca del sol, la temperatura de la superficie de Mercurio puede alcanzar los abrasadores 450 grados Celsius (840 grados Fahrenheit).

Sin embargo, dado que este mundo no tiene una atmósfera real para atrapar el calor, en la noche las temperaturas pueden caer en picado a -275 F (menos 170 C), una oscilación de temperatura de más de 1.100 F (600 C), la mayor del sistema solar.

Mercurio es el planeta más pequeño – es sólo ligeramente más grande que la luna de la Tierra. Como no tiene una atmósfera significativa para detener los impactos, el planeta está lleno de cráteres.

4.000 millones

Hace unos 4.000 millones de años, un asteroide de aproximadamente 100 kilómetros de ancho golpeó a Mercurio con un impacto equivalente a 1 billón de bombas de 1 megatón, creando un vasto cráter de impacto de aproximadamente 1.550 kilómetros de ancho.

Conocido como la Cuenca de Caloris, este cráter podría albergar todo el estado de Texas. Otro gran impacto puede haber ayudado a crear el extraño giro del planeta.

Tan cerca del sol como lo está Mercurio, en 2012, la nave espacial MESSENGER de la NASA descubrió hielo de agua en los cráteres alrededor de su polo norte, donde las regiones pueden estar permanentemente sombreadas por el calor del sol.

El polo sur también puede contener bolsas de hielo, pero la órbita de MESSENGER no permitió a los científicos explorar el área.

Cometas

Los cometas o meteoritos pueden haber arrojado hielo allí, o el vapor de agua puede haber expulsado gases del interior del planeta y congelado en los polos.

Como si Mercurio no fuera lo suficientemente pequeño, no sólo se encogió en el pasado, sino que continúa encogiéndose en la actualidad.

El diminuto planeta está formado por una sola placa continental sobre un núcleo de hierro refrigerante.

A medida que el núcleo se enfría, se solidifica, reduciendo el volumen del planeta y haciendo que se encoja.

El proceso arrugó la superficie, creando escarpas o acantilados en forma de lóbulos, algunos de cientos de millas de largo y elevándose hasta una milla de altura.

EL Gran Valle

Así como el “Gran Valle” de Mercurio, que a unas 620 millas de largo, 250 millas de ancho y 2 millas de profundidad (1.000 por 400 por 3,2 km) es más grande que el famoso Gran Cañón de Arizona y más profundo que el Gran Valle del Rift en África Oriental.

“La joven edad de las pequeñas escarpas significa que Mercurio se une a la Tierra como un planeta tectónicamente activo con nuevas fallas que probablemente se están formando hoy en día a medida que el interior de Mercurio continúa enfriándose y el planeta se contrae”, dijo Tom Watters, científico principal del Smithsonian en el Museo Nacional del Aire y el Espacio en Washington, D.C., en una declaración.

Terremotos

De hecho, un estudio de 2016 sobre los acantilados de la superficie de Mercurio sugirió que el planeta aún podría retumbar con terremotos, o “terremotos de mercurio”. Esto podría significar que la Tierra no es el único planeta tectónicamente activo, dijeron los autores de la investigación.

Además, en el pasado, la superficie de Mercurio fue constantemente remodelada por la actividad volcánica.

Sin embargo, otro estudio de 2016 sugirió que las erupciones volcánicas de Mercurio probablemente terminaron hace unos 3.500 millones de años.

Mercurio es el segundo planeta más denso después de la Tierra, con un enorme núcleo metálico de aproximadamente 3.600 a 3.800 km (2.200 a 2.400 millas) de ancho, o alrededor del 75 por ciento del diámetro del planeta.

En comparación, la capa exterior de Mercurio sólo tiene un espesor de 500 a 600 km (300 a 400 millas).

La combinación de su enorme núcleo y la abundancia de elementos volátiles ha dejado perplejos a los científicos durante años.

Un descubrimiento completamente inesperado hecho por Mariner 10 fue que Mercurio poseía un campo magnético.

Nucleos

Los planetas teóricamente generan campos magnéticos sólo si giran rápidamente y poseen un núcleo fundido.

Pero Mercurio tarda 59 días en rotar y es tan pequeño -sólo un tercio del tamaño de la Tierra- que su núcleo debería haberse enfriado hace mucho tiempo.

“Habíamos descubierto cómo funciona la Tierra, y Mercurio es otro planeta terrestre rocoso con un núcleo de hierro, así que pensamos que funcionaría de la misma manera”, dijo Christopher Russell, profesor de la Universidad de California en Los Ángeles, en una declaración.

Un interior inusual podría ayudar a explicar las diferencias en el campo magnético de Mercurio en comparación con la Tierra.

Misterios y anomalías de Mercurio

MESSENGER

Las observaciones de MESSENGER revelaron que el campo magnético del planeta es aproximadamente tres veces más fuerte en su hemisferio norte que en su hemisferio sur. Russell es coautor de un modelo que sugiere que el núcleo de hierro de Mercurio puede estar pasando de líquido a sólido en el límite exterior del núcleo y no en el interior.

“Es como una tormenta de nieve en la que la nieve se forma en la parte superior de la nube y en el centro de la nube y también en el fondo de la nube”, dijo Russell. “Nuestro estudio del campo magnético de Mercurio indica que el hierro está nevando a través de este fluido que alimenta el campo magnético de Mercurio.”

El descubrimiento en 2007 por parte de las observaciones de los radares terrestres de que el núcleo de Mercurio aún puede estar fundido podría ayudar a explicar su magnetismo, aunque el viento solar podría desempeñar un papel en la amortiguación del campo magnético del planeta.

Campo Magnético

Aunque el campo magnético de Mercurio es sólo el 1 por ciento de la fuerza de la Tierra, es muy activo.

El campo magnético en el viento solar -las partículas cargadas que fluyen del sol- toca periódicamente el campo de Mercurio, creando poderosos tornados magnéticos que canalizan el rápido y caliente plasma del viento solar hacia la superficie del planeta.

En lugar de una atmósfera sustancial, Mercurio posee una “exosfera” ultrafina compuesta por átomos que son expulsados de su superficie por la radiación solar, el viento solar y los impactos de los micrometeoroides. Éstos escapan rápidamente al espacio, formando una cola de partículas.

Un estudio realizado en 2016 sugirió que las características de la superficie de Mercurio generalmente se pueden dividir en dos grupos – uno que consiste en material más antiguo que se derrite a presiones más altas en el límite entre el núcleo y el manto, y el otro en material más nuevo que se forma más cerca de la superficie de Mercurio.

Otro estudio de 2016 encontró que el tono oscuro de la superficie de Mercurio se debe al carbono.

Este carbono no fue depositado por los cometas de impacto, como algunos investigadores sospechaban, sino que puede ser un remanente de la corteza primordial del planeta.

Las características orbitales de Mercurio

El mercurio circula alrededor del sol cada 88 días terrestres, viajando por el espacio a casi 180.000 km/h (112.000 mph), más rápido que cualquier otro planeta.

Su órbita ovalada es altamente elíptica, llevando a Mercurio tan cerca como 29 millones de millas (47 millones de km) y tan lejos como 43 millones de millas (70 millones de km) del sol.

Si uno pudiera pararse en Mercurio cuando está más cerca del sol, parecería más de tres veces más grande que cuando se ve desde la Tierra.

Orbita de Mercurio

Curiosamente, debido a la órbita altamente elíptica de Mercurio y los 59 días terrestres que se necesitan para rotar sobre su eje, cuando en la superficie abrasadora del planeta, el sol parece salir brevemente, ponerse y levantarse de nuevo antes de viajar hacia el oeste a través del cielo.

Al atardecer, el sol parece ponerse, volver a salir brevemente y luego volver a ponerse.

En 2016, ocurrió un raro tránsito de Mercurio, donde el planeta cruzó la faz del sol. El tránsito de Mercurio puede haber arrojado secretos sobre su delgada atmósfera, asistido en la búsqueda de mundos alrededor de otras estrellas, y ayudado a la NASA a perfeccionar algunos de sus instrumentos.

Estructura interna: El núcleo de hierro tiene una anchura de aproximadamente 3.600 a 3.800 km (2.200 a 2.400 millas). Cubierta externa de silicato de aproximadamente 500 a 600 km de espesor.

Órbita y rotación

  1. Distancia media del sol: 35.983.095 millas (57.909.175 km). En comparación: 0.38
  2. Distancia de la Tierra al Sol.
  3. Perihelio (aproximación más cercana al sol): 28.580.000 millas (46.000.000 km). En comparación: 0,313 veces la de la Tierra.
  4. Aphelion (la distancia más lejana al sol): 43.380.000 millas (69.820.000 km). En comparación: 0,459 veces la de la Tierra.
  5. Duración del día: 58.646 Días tierra.

Investigación y exploración

La primera nave espacial en visitar Mercurio fue Mariner 10, que tomó imágenes de alrededor del 45 por ciento de la superficie y detectó su campo magnético.

El orbitador MESSENGER de la NASA fue la segunda nave espacial en visitar Mercurio. Cuando llegó en marzo de 2011, MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) se convirtió en la primera nave espacial en orbitar Mercurio.

La misión llegó a un abrupto final el 30 de abril de 2015, cuando la nave espacial, que se había quedado sin combustible, se estrelló contra la superficie del planeta.

Marruecos

En 2012, los científicos descubrieron en Marruecos un grupo de meteoritos que creen que podrían haberse originado en el planeta Mercurio.

Si es así, el planeta rocoso se convertiría en miembro de un club muy selecto con muestras disponibles en la Tierra; sólo la luna, Marte y el cinturón de asteroides han verificado la presencia de rocas.

En 2016, los científicos publicaron el primer modelo global de elevación digital de Mercurio, que combinaba más de 10.000 imágenes adquiridas por MESSENGER para llevar a los espectadores a través de los espacios abiertos del pequeño mundo.

El modelo reveló los puntos más altos y más bajos del planeta – el más alto se encuentra justo al sur del ecuador de Mercurio, a 4,48 km por encima de la elevación media del planeta.

Mientras que el punto más bajo se encuentra en la cuenca de Rachmaninoff, el presunto hogar de algunas de las más recientes actividades volcánicas del planeta, y se encuentra 5,38 km por debajo de la media del paisaje.

¿Cómo es Mercurio?

  1. Lunas: 0
  2. Misa: 5,5% de la Tierra
  3. Diámetro: 3031 millas
  4. Año: 88 días terrestres
  5. Día: 58,7 Días terrestres
  6. Temperatura: -300 a +800 grados F
  7. Distancia del Sol: 1er planeta desde el sol, 36 millones de millas
  8. Tipo de Planeta: Terrestre (tiene una superficie rocosa dura)

Ahora que Plutón ya no está clasificado como planeta, Mercurio es el planeta más pequeño del sistema solar.

El mercurio tiene una superficie rocosa y un núcleo de hierro. El núcleo de hierro en Mercurio es muy grande comparado con otros planetas rocosos como la Tierra y Marte.

Esto hace que la masa de Mercurio sea muy alta en comparación con su tamaño.
Mercurio es un planeta estéril cubierto de cráteres por el impacto de asteroides y otros objetos. Se parece mucho a la luna de la Tierra.

El mercurio prácticamente no tiene atmósfera y gira muy lentamente en relación con el sol. Un solo día en Mercurio es tan largo como casi 60 días terrestres.

Como resultado de su largo día y su poca atmósfera, Mercurio tiene algunos extremos salvajes en temperatura.

El lado que mira hacia el sol es increíblemente caliente (800 grados F), mientras que el lado que se aleja del sol es súper frío (-300 grados F).

¿Cómo se compara Mercurio con la Tierra?

Mercurio es mucho más pequeño que la Tierra. En realidad está mucho más cerca del tamaño de la luna de la Tierra.

Tiene un año más corto, pero un día mucho más largo. No hay aire para respirar y la temperatura cambia mucho cada día (¡aunque es un día muy largo!).

Mercurio es similar en que tiene una superficie rocosa dura como la de la Tierra. Podrías caminar sobre Mercurio si tuvieras un traje espacial y pudieras tomar las temperaturas extremas.

¿Cómo sabemos lo de Mercurio?

Hay evidencia de que el planeta Mercurio ha sido conocido desde el año 3000 a.C. por civilizaciones como los sumerios y los babilonios.

Galileo fue el primero en observar a Mercurio por telescopio a principios del siglo XVII. Varios otros astrónomos desde entonces se han sumado a nuestro conocimiento sobre el planeta.

Dado que Mercurio está cerca del Sol, es muy difícil enviar una nave espacial para explorar el planeta.

El SOl

La gravedad del sol está constantemente tirando de la nave espacial, lo que hace que la nave necesite mucho combustible para detenerse o disminuir la velocidad en Mercurio. Se han enviado dos sondas espaciales a Mercurio.

El primero fue Mariner 10 en 1975. El Mariner 10 nos trajo las primeras imágenes de Mercurio y descubrió que el planeta tenía un campo magnético.

La segunda sonda espacial fue MESSENGER. MESSENGER orbitó Mercurio entre 2011 y 2015 antes de estrellarse contra la superficie de Mercurio el 30 de abril de 2015.

El mercurio es difícil de estudiar desde la Tierra porque está dentro de la órbita terrestre. Esto significa que cuando tratas de mirar a Mercurio, también estás mirando al Sol.

La brillante luz del Sol hace casi imposible ver a Mercurio. Debido a esto, Mercurio se ve mejor justo después de la puesta del Sol o justo antes de su salida.

Datos interesantes sobre el planeta Mercurio

Mercurio tiene un enorme cráter llamado Caloris Basin. El impacto que causó este cráter fue tan grande que formó colinas al otro lado del planeta!

El elemento mercurio lleva el nombre del planeta. Los alquimistas una vez pensaron que podían hacer oro con mercurio.

El planeta lleva el nombre del dios romano Mercurio. Mercurio era el mensajero de los dioses y el dios de los viajeros y comerciantes.

Mercurio orbita el Sol más rápido que cualquier otro planeta.

Los primeros astrónomos griegos pensaron que eran dos planetas. Llamaron a la que vieron al amanecer Apolo y a la que vieron al atardecer Hermes.

Tiene la órbita más excéntrica (menos redonda) de todos los planetas.

11 curiosidades sobre: MERCURIO

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