Planeta Neptuno el último de los planetas conocidos

Planeta Neptuno

Neptuno es el octavo planeta desde el Sol y el último de los planetas conocidos. Si bien es el tercer planeta más grande con respecto a la masa, es sólo el cuarto más grande en términos de diámetro. Debido a su coloración azul, Neptuno recibió el nombre del dios romano del mar.

Neptuno es el octavo y más lejano planeta del sol. La atmósfera de Neptuno le da un color azul que se corresponde con el nombre del dios romano del mar.Neptuno

Neptuno es un planeta gigante de hielo. Esto significa que tiene una superficie gaseosa como los planetas gigantes de gas, pero tiene un interior compuesto principalmente de hielos y rocas.

Neptuno es ligeramente más pequeño que su planeta hermano Urano, lo que lo convierte en el cuarto planeta más grande. Sin embargo, Neptuno es un poco más grande en masa que Urano, lo que lo convierte en el tercer planeta más grande en masa.

La Atmósfera de Neptuno

La atmósfera de Neptuno está compuesta principalmente de hidrógeno con una cantidad menor de helio. La superficie de Neptuno se agita con grandes tormentas y fuertes vientos. Una gran tormenta fue fotografiada por la Voyager 2 cuando pasó por Neptuno en 1989. Se llamaba el Gran Punto Oscuro. La tormenta era tan grande como el tamaño de la Tierra!

Las Lunas de Neptuno

Neptuno tiene 13 lunas conocidas. La más grande de las lunas de Neptuno es Tritón. Neptuno también tiene un pequeño sistema de anillos similar a Saturno, pero no tan grande ni tan visible.

¿Cómo se compara Neptuno con la Tierra?

Puesto que Neptuno es un planeta gigante gaseoso, no hay ninguna superficie rocosa en la que se pueda caminar como en la Tierra. Además, Neptuno está tan lejos del Sol que, a diferencia de la Tierra, obtiene la mayor parte de su energía de su núcleo interno en lugar de del Sol. Neptuno es mucho, mucho más grande que la Tierra. Aunque gran parte de Neptuno es gas, su masa es 17 veces mayor que la de la Tierra.

¿Cómo sabemos de Neptuno?

Neptuno fue descubierto por las matemáticas. Cuando los astrónomos descubrieron que el planeta Urano no seguía su órbita prevista alrededor del sol, descubrieron que debía haber otro planeta que estaba tirando de Urano con la gravedad. Usaron más matemáticas y descubrieron dónde debería estar Neptuno. En 1846, finalmente pudieron ver a Neptuno a través de un telescopio y verificar sus matemáticas.

La única sonda espacial que visitó Neptuno fue la Voyager 2 en 1989. Usando las imágenes de cerca de la Voyager 2, los científicos pudieron aprender mucho sobre Neptuno.

DATOS SOBRE NEPTUNO
Neptuno tarda 164,8 años terrestres en orbitar el Sol. El 11 de julio de 2011, Neptuno completó su primera órbita completa desde su descubrimiento en 1846.
Neptuno fue descubierto por Jean Joseph Le Verrier. El planeta no era conocido por las civilizaciones antiguas porque no es visible a simple vista. El planeta fue llamado inicialmente Le Verrier por su descubridor. Este nombre, sin embargo, fue abandonado rápidamente y en su lugar se eligió el nombre de Neptuno.
Neptuno es el Dios romano del mar. En griego, Neptuno se llama Poseidón.
Neptuno tiene la segunda gravedad más grande de todos los planetas del sistema solar, después de Júpiter.
La trayectoria orbital de Neptuno está aproximadamente a 30 unidades astronómicas (UA) del Sol. Esto significa que está alrededor de 30 veces la distancia de la Tierra al Sol.
La luna neptuniana más grande, Tritón, fue descubierta sólo 17 días después de que se descubriera Neptuno.

Neptuno tiene una tormenta similar a la Gran Mancha Roja en Júpiter. Es comúnmente conocida como la Gran Mancha Oscura y tiene aproximadamente el tamaño de la Tierra.
Neptuno también tiene una segunda tormenta llamada la Pequeña Mancha Oscura. Esta tormenta es del mismo tamaño que la luna de la Tierra.
Neptuno gira muy rápidamente sobre su eje. Las nubes ecuatoriales de los planetas tardan 18 horas en completar una rotación. La razón por la que esto sucede es que Neptuno no tiene un cuerpo sólido.
Sólo una nave espacial, la Voyager 2, ha pasado por Neptuno. Sucedió en 1989 y capturó las primeras imágenes de primer plano del sistema neptuniano. Las señales de la Voyager 2 tardaron 246 minutos -cuatro horas y seis minutos- en llegar a la Tierra.
El clima de Neptuno es extremadamente activo. En su atmósfera superior, la atraviesan grandes tormentas y los vientos solares de alta velocidad recorren el planeta a una velocidad de hasta 1.340 km/segundo. La mayor tormenta fue la Gran Mancha Oscura de 1989, que duró unos cinco años.
Como los otros planetas exteriores, Neptuno posee un sistema de anillos, aunque sus anillos son muy tenues. Lo más probable es que estén formados por partículas de hielo y granos de polvo con una sustancia a base de carbono que los recubre.
Neptuno tiene 14 lunas conocidas. La más grande de estas lunas es Titán – un mundo congelado que escupe partículas de hielo nitrogenado y polvo de debajo de su superficie. Se cree que Titán fue atrapado por la inmensa atracción gravitacional de Neptuno y es considerado como uno de los mundos más fríos de nuestro sistema solar.
Neptuno tiene una temperatura superficial promedio de -214°C – aproximadamente -353°F.
MÁS INFORMACIÓN Y HECHOS SOBRE NEPTUNE
Cuando se hacen descubrimientos científicos, a menudo hay un debate (a veces acalorado) sobre quién merece el crédito. El descubrimiento de Neptuno es un ejemplo de ello. Poco después del descubrimiento del planeta Urano en 1781, los científicos notaron que su órbita tenía fluctuaciones significativas que no se esperaban. Para resolver este misterio, propusieron la existencia de otro planeta cuyo campo gravitacional explicaría tales variaciones orbitales.

En 1845, el astrónomo inglés John Couch Adams completó sus cálculos sobre la posición de este planeta desconocido. Aunque presentó sus hallazgos a la Royal Society (la principal organización científica inglesa), su trabajo fue recibido con poco interés. Sin embargo, un año más tarde, el astrónomo francés Jean Joseph Le Verrier dio a conocer sus cálculos, que eran sorprendentemente similares a los de Adams. Como resultado de la cercanía de las estimaciones independientes de los dos hombres, la comunidad científica se dio cuenta y comenzó su búsqueda del planeta en la región del cielo que Adams y Le Verrier habían pronosticado. El 23 de septiembre de 1846, el astrónomo alemán Johann Gall observó el nuevo planeta cerca de donde los cálculos de Adam habían pronosticado y aún más cerca de los de Le Verrier.

Inicialmente se le dio crédito a Le Verrier por el descubrimiento. Como resultado, surgió una disputa internacional, en la que una facción defendió a Adams y la otra a Le Verrier. Este conflicto, sin embargo, no fue compartido entre los dos hombres. Con el tiempo, la campaña de cada equipo se enfrió, y a ambos se les reconoció el mérito.

Hasta el paso de la nave espacial Voyager 2 en 1989, poco se sabía sobre Neptuno. Esta misión proporcionó nueva información sobre los anillos de Neptuno, el número de lunas, la atmósfera y la rotación. Además, la Voyager 2 descubrió rasgos significativos de la luna Tritón. No hay misiones planetarias oficiales programadas para Neptuno en un futuro cercano.

ATMÓSFERA
La atmósfera superior de Neptuno está compuesta por 80% de hidrógeno (H2), 19% de helio y trazas de metano. Similar a Urano, la coloración azul de Neptuno se debe en parte a su metano atmosférico, que absorbe la luz con una longitud de onda correspondiente al rojo. A diferencia de Urano, Neptuno es un azul más profundo, y, por lo tanto, algún otro componente atmosférico debe estar presente en la atmósfera neptuniana que no se encuentra en la atmósfera de Urano.

Se han observado dos patrones climáticos significativos en Neptuno. Los primeros, vistos durante la misión de vuelo de la Voyager 2, son los Puntos Oscuros. Estas son tormentas comparables a la Gran Mancha Roja encontrada en Júpiter. Sin embargo, una diferencia entre estas tormentas es su duración. Mientras que la Gran Mancha Roja ha durado siglos, las Manchas Oscuras son mucho más vividas en poco tiempo, como es evidente por su desaparición cuando Neptuno fue visto por el Telescopio Espacial Hubble apenas cuatro años después del paso elevado del Voyager 2.

El segundo de los dos patrones meteorológicos observados por el Voyager 2 es el sistema de tormenta blanca de rápido movimiento, apodado Scooter. Este tipo de sistema de tormentas, que es mucho más pequeño que las manchas oscuras, también parece ser de corta duración.

Al igual que con los otros gigantes gaseosos, la atmósfera de Neptuno se divide en bandas latitudinales. La velocidad del viento alcanzada en algunas de estas bandas es de casi 600 m/s, la más rápida conocida en el Sistema Solar.

INTERIOR
El interior de Neptuno, similar al de Urano, está hecho de dos capas: un núcleo y un manto. El núcleo es rocoso y se estima que es 1,2 veces más masivo que la Tierra. El manto es un líquido extremadamente caliente y denso compuesto de agua, amoníaco y metano. El manto es entre diez y quince veces mayor que la masa de la Tierra.

Aunque Neptuno y Urano comparten interiores similares, son, sin embargo, bastante distintos en un sentido. Mientras que Urano emite sólo aproximadamente la misma cantidad de calor que recibe del Sol, Neptuno emite casi 2,61 veces la cantidad de luz solar que recibe. Para poner esto en perspectiva, las temperaturas de la superficie de los dos planetas son aproximadamente iguales, sin embargo Neptuno recibe sólo el 40% de la luz solar que recibe Urano. Además, este gran calor interno es también el que impulsa los vientos extremos que se encuentran en la atmósfera superior.

ÓRBITA Y ROTACIÓN
Con el descubrimiento de Neptuno, el tamaño del Sistema Solar conocido aumentó en un factor de dos. Con una distancia orbital media de 4,50 x 109 km, la luz solar tarda casi cuatro horas y cuarenta minutos en llegar a Neptuno. ¡Además, esta distancia también significa que un año neptuniano dura unos 165 años terrestres!

La excentricidad orbital de Neptuno de 0,0097 es la segunda más pequeña después de la de Venus. Esta pequeña excentricidad significa que la órbita de Neptuno está muy cerca de ser circular. Otra forma de ver esto es comparar el perihelio de Neptuno de 4.46 x 109 km y su aphelio de 4.54 x 109 km y notar que esta es una diferencia de menos del dos por ciento.

Al igual que Júpiter y Saturno, Neptuno gira muy rápidamente en comparación con los planetas terrestres. Con un período de rotación de poco más de 16 horas, Neptuno tiene el tercer día más corto en el Sistema Solar.

La inclinación axial de Neptuno es de 28,3°, que está relativamente cerca de los 23,5° de la Tierra. Lo que es asombroso es que, incluso a una distancia tan grande del Sol, Neptuno todavía experimenta estaciones (aunque más sutilmente) similares a las de la Tierra como resultado de su inclinación axial.

ANILLOS
Actualmente, se sabe que Neptuno tiene trece lunas. De estos trece, sólo uno es grande y de forma esférica. Se cree que esta luna, Tritón, fue originalmente un planeta enano capturado por el campo gravitatorio de Neptuno y, por lo tanto, no un satélite natural del planeta. La evidencia de esta teoría viene de la órbita retrógrada de Tritón de Neptuno; es decir, Tritón orbita en la dirección opuesta en la que Neptuno rota. Con una temperatura superficial registrada de -235° C, Triton es el objeto más frío conocido en el Sistema Solar.

Neptuno tiene tres anillos principales: Adams, Le Verrier y Galle. Este sistema de anillos es mucho más débil que el de los otros gigantes gaseosos. De hecho, algunos de los anillos son tan tenues que se creyó en algún momento que estaban incompletos. Sin embargo, las imágenes de los pasos elevados de la Voyager 2 muestran anillos extremadamente tenues.

Datos divertidos sobre el planeta Neptuno
Todavía hay una controversia sobre quién descubrió a Neptuno.
Es el planeta más frío del Sistema Solar.
La luna más grande, Tritón, orbita a Neptuno hacia atrás desde el resto de las lunas. Esto se llama órbita retrógrada.
A pesar de su enorme tamaño, la gravedad en Neptuno es similar a la de la Tierra.
Fue el primer planeta encontrado por predicción matemática.

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