Planeta Pluton es el segundo planeta enano más cercano al Sol

Planeta Pluton

Plutón es el segundo planeta enano más cercano al Sol y desde 1930 cuando fue descubierto hasta 2006, también fue considerado el noveno planeta del sistema solar. También es el segundo planeta enano más grande, siendo Eris el planeta enano más masivo conocido.

El 14 de julio de 2015, la misión Nuevos Horizontes hizo un vuelo a Plutón para capturar las primeras fotografías de alta resolución del planeta y recopilar datos increíbles sobre Plutón y sus mundos.Pluton

Hasta 2006, Plutón era considerado el noveno planeta del Sistema Solar. En ese momento la IAU (Unión Astronómica Internacional) dio una definición oficial de planeta. Plutón ya no calificaba como planeta bajo esta definición y fue reclasificado como un “planeta enano”.
Desde entonces se ha aprendido mucho más sobre Plutón usando telescopios.

La primera sonda espacial que visitó Plutón fue la de Nuevos Horizontes en 2015. Los Nuevos Horizontes volaron más allá de Plutón llegando a 7.800 millas de la superficie del planeta enano. Tomó fotos y mapeó las composiciones químicas de la superficie de Plutón y su luna Caronte.

Plutón tiene 5 lunas conocidas. En orden de distancia de Plutón, estos son Caronte, Estigia, Nix, Kerberos e Hidra.

Caronte es la más grande de las lunas y se entrelazan con Plutón. Esta es una cerradura gravitacional que hace que un lado de un cuerpo astronómico siempre esté de frente al otro – por ejemplo, cómo el mismo lado de la Luna siempre está de frente a la Tierra. Caronte flota sobre el mismo lugar en Plutón – y el mismo lado de Caronte siempre se enfrenta a Plutón.

Caronte es también tan grande que Plutón-Charon es a veces considerado un objeto doble, un planeta enano doble o un sistema binario.

Plutón es un planetoide relativamente pequeño, más pequeño que la luna de la Tierra. Se cree que Plutón está formado por un manto de hielo (en su mayor parte de Nitrógeno), que representa alrededor del 50% de su masa, y un núcleo rocoso, que constituye el otro 50% de su masa.

Plutón tiene una órbita única alrededor del sol. En lugar de una órbita redonda o circular alrededor del sol, como los 8 planetas, la órbita de Plutón es más en forma de huevo.

En su punto más cercano al sol, Plutón está a unos 2.800 millones de kilómetros de distancia. En su punto más lejano, está a unos 8.000 millones de kilómetros del sol. Cuando Plutón está más cerca del sol, tiene una atmósfera delgada. A medida que Plutón se aleja del sol, se pone tan frío que la atmósfera comienza a congelarse y a caer al suelo.

Plutón tiene cinco lunas con nombre: Caronte, Styx, Nix, Kerberos e Hydra. El más grande es Caronte. El diámetro de Caronte es aproximadamente la mitad del de Plutón. Esto la convierte en la luna más grande del Sistema Solar en relación con el planeta que orbita. Plutón y sus lunas son parte del cinturón de Kuiper.

¿Cómo se compara Plutón con la Tierra?

Plutón tiene una superficie dura y rocosa como la Tierra. Es mucho más pequeño que la Tierra. Plutón está tan lejos del sol, que recibe muy poca energía del sol y es extremadamente frío.

¿Cómo sabemos lo de Plutón?

Durante casi 100 años los científicos habían sospechado que había un noveno planeta en algún lugar más allá de Neptuno. Esto se basó en los cambios en la órbita de Neptuno y Urano que indicaban que una gran masa estaba tirando de los planetas. Llamaron a este misterioso 9º planeta Planeta X.

En 1930 un joven astrónomo, Clyde Tombaugh, encontró el Planeta X después de un año de búsqueda.

Tamaño: La misión Nuevos Horizontes ha verificado que Plutón es el mayor de los planetas enanos con un diámetro de 2.370 kilómetros más o menos un margen de error de 20 kilómetros.

Composición: Todavía hay mucho que aprender de Nuevos Horizontes sobre la estructura interna exacta de Plutón, pero sabemos que está compuesta de hielo de agua alrededor de un núcleo rocoso con una capa superficial de hielos de Nitrógeno y Metano.

Distancia del Sol: La órbita de Plutón la sitúa entre 4.400 millones de km (29,7 UA) en su punto más cercano y 7.300 millones de km (48,9 UA) del Sol con una distancia media de 5.900 millones de km (39,3 UA). 1 Unidad Astronómica (UA) = 149.597.871 km, la distancia media entre la Tierra y el Sol.

Lunas: Plutón tiene cinco lunas, por orden de tamaño son Caronte con un diámetro de 1.208 km, Hydra (45 km), Nix (35 km), Kerberos y Styx.

DATOS SOBRE PLUTO

Plutón fue descubierto el 18 de febrero de 1930 por Clyde Tombaugh del Observatorio Lowell. En los 76 años transcurridos entre su descubrimiento y su posterior reclasificación como planeta enano, el planeta completó menos de un tercio de su órbita alrededor del Sol.

En 2006, Plutón fue reclasificado de un planeta a un planeta enano. Esto ocurrió después de que la UAI formalizara la definición de un planeta como “Un planeta es un cuerpo celeste que (a) está en órbita alrededor del Sol, (b) tiene suficiente masa para que su autogravedad supere las fuerzas de un cuerpo rígido de modo que asuma una forma de equilibrio hidrostático (casi redonda), y (c) ha despejado el vecindario alrededor de su órbita”.

El planeta lleva el nombre de Plutón, el dios romano del inframundo, la alternativa romana al dios griego Hades. El nombre fue propuesto por una colegiala de once años de Oxford, Inglaterra, llamada Venetia Burney.

Plutón tarda 246,04 años en orbitar el Sol.

Plutón tiene cinco lunas conocidas. Estos son Charon, Styx, Nix, Kerberos e Hydra. Las dos últimas lunas fueron conocidas como S/2011 (134340) 1 y S/2012 (134340) 1 antes de que fueran nombradas oficialmente.

Plutón es más pequeño que muchas lunas. Cuando fue descubierto por primera vez, el pequeño tamaño de Plutón sorprendió a la comunidad científica que predijo que sería tan grande como Júpiter. Las lunas Ganímedes, Titán, Calixto, Io, Europa, Tritón y la luna de la Tierra son todas más grandes que Plutón. Tiene el 66% del diámetro de la Luna y sólo el 18% de su masa.

La luz del sol en Plutón tiene la misma intensidad que la luz de la luna en la Tierra. Esto se debe a que se encuentra tan lejos del Sol en el sistema solar exterior – aproximadamente 5.945.900.000 km.

Plutón o Eris es el planeta enano más grande. Las mediciones más precisas sitúan actualmente a Eris en un diámetro medio de 2.326 km con un margen de error de 12 km, frente a un diámetro de 2.368 km con un margen de error de 20 km para Plutón. La atmósfera en Plutón hace difícil mapear con precisión su tamaño.

La órbita de Plutón es excéntrica e inclinada. Esto significa que la órbita la lleva a cualquier lugar entre 4,4 y 7,4 km del Sol y que periódicamente Plutón está más cerca del Sol que el octavo planeta, Neptuno.

La primera nave espacial visitará Plutón en julio de 2015. La misión Nuevos Horizontes, lanzada en 2006, hizo un sobrevuelo de Plutón el 14 de julio de 2015, en su camino hacia el lejano Cinturón de Kuiper después de casi una década de vuelo.

El término “plutoide” se utiliza para describir objetos en el sistema solar que están redondeados y orbitan el Sol más allá de la órbita de Neptuno. Actualmente sólo hay cuatro plutoides reconocidos – Plutón, Eris, Haumea y Makemake. Algunos astrónomos creen que son al menos 70 objetos más que podrían ser plutoides y que están a la espera de clasificación.

Plutón y su luna Caronte forman un sistema binario. Esto significa que el centro de masa de los dos objetos está fuera de Plutón y Plutón se mueve en pequeños círculos mientras Caronte lo orbita.

La órbita de Plutón es caótica e impredecible. Los científicos son capaces de predecir la ubicación de Plutón a lo largo de su trayectoria orbital durante los próximos 10-20 millones de años – más allá de eso es desconocido.

La luz del sol tardó más de 3 horas en llegar a la misión Nuevos Horizontes volando a Plutón.

Algunas de las cenizas de Clyde Tombaugh, el astrónomo que descubrió Plutón, están a bordo de la sonda Nuevos Horizontes que fue a Plutón y más allá.
Los científicos creen que Plutón está compuesto por un 50-70% de roca y un 30-50% de hielo por masa.

Se espera que Plutón tenga un núcleo rocoso sólido, rodeado por un manto de agua helada y una superficie de nitrógeno congelada.

Se predice que el núcleo de Plutón será de alrededor del 70% de su diámetro total. Esto situaría el núcleo en unos 1.700 km de diámetro (1.000 millas).

Plutón tiene una atmósfera a veces. Cuando Plutón está más cerca del Sol en su órbita elíptica, el hielo de la superficie se descongela y forma una atmósfera delgada de nitrógeno, metano y monóxido de carbono. A medida que se aleja del Sol, éste se congela de nuevo en su estado sólido.

LA HISTORIA DE PLUTON

Plutón es un planeta enano que fue descubierto en 1930 por Clyde Tombaugh, quien en ese momento trabajaba en el Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona. Tombaugh descubrió Plutón accidentalmente mientras buscaba un planeta desconocido llamado Planeta X que estaba causando perturbaciones en las órbitas de Urano y Neptuno.

Al comparar dos fotografías del cielo nocturno tomadas con una semana de diferencia, notó un punto débil desconocido que posiblemente se había movido. Las fotografías obtenidas más tarde confirmaron el objeto en movimiento y después de recibir sugerencias para el nombre del nuevo planeta de todo el mundo, el nombre de Plutón fue anunciado el 1 de mayo de 1930.

Sin embargo, observaciones posteriores de Plutón mostraron que no era el Planeta X lo que los astrónomos estaban buscando. De hecho, más tarde se demostró que el Planeta X no existía realmente.

Plutón se encuentra dentro de una zona en forma de disco más allá de la órbita de Neptuno poblada por pequeños objetos helados.

Esta región se llama el Cinturón de Kuiper y sus habitantes se denominan objetos del Cinturón de Kuiper u objetos transneptunianos. Pero en reconocimiento al lugar especial de Plutón en la historia astronómica cuando fue degradado a un planeta enano, los objetos encontrados en esta región también son llamados “plutoides”. Se cree que esta región helada se formó en la primera evolución del Sistema Solar.

No todos los plutoides son pequeños. Eris, otro planeta enano, es en realidad más masivo que Plutón. Debido a su distancia, es difícil determinar de qué está hecho Plutón. Pero se cree que está compuesto de un núcleo rocoso, un manto de agua helada y una superficie cubierta de hielo de metano y nitrógeno helado.

Aunque Plutón es el segundo planeta enano más grande del Sistema Solar (después de Eris), su diámetro de 2.302 km (1430,4 millas) es sólo dos tercios del de la luna de la Tierra. Tiene una masa de 1,31 x 1022 kg, que es una sexta parte de la de la luna. Plutón es más pequeño que las cuatro lunas más grandes de Júpiter (Io, Ganímedes, Europa y Calisto) y las lunas más grandes de Saturno (Titán) y Neptuno (Tritón).

La órbita de Plutón alrededor del Sol toma 246.02 años terrestres. A diferencia de los ocho planetas del Sistema Solar, que tienen una órbita más o menos circular y plana, la órbita del planeta enano es elíptica y altamente inclinada, similar a la del planeta enano Eris. Su perihelio lo acerca 4.44 x 109 km (2.76 x 106 mi) al Sol, pero esto es 30 veces más lejos que la Tierra al Sol. Su aphelion lo lleva a 7.37612 x 109 km de distancia del Sol, que es 48 veces el aphelion de la Tierra.

Cuando Plutón está cerca del Sol, su superficie helada se derrite, se eleva y forma una fina capa de atmósfera gaseosa compuesta de nitrógeno, metano y monóxido de carbono. A medida que el planeta enano se aleja, esta atmósfera se congela y vuelve a caer a la superficie. Plutón completa una rotación en 6,39 días terrestres. Su rotación es retrógrada, lo que significa que rota de este a oeste como los planetas Urano y Venus. Debido a que tiene una inclinación axial de 122,5°, en realidad gira de lado. Esto crea variaciones extremas en sus estaciones.

En 1978, casi 50 años después del descubrimiento de Plutón, se descubrió la primera luna que orbita el planeta enano. Caronte es casi la mitad del tamaño de Plutón y orbita a 19.640 km (12.200 millas) de distancia de él.

Las fotografías tomadas de estos dos cuerpos muestran que Caronte es gris, mientras que Plutón es rojo. Esto indica que sus superficies están compuestas de diferentes materiales.

En 2005, el Telescopio Espacial Hubble descubrió dos lunas adicionales orbitando Plutón, las cuales fueron nombradas Nix e Hydra. Las órbitas de estas dos lunas están más lejos del planeta enano que Charon. En 2011 y 2012, dos lunas más fueron descubiertas por el Hubble y son temporalmente nombradas P4 y P5.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos (NASA) lanzó la misión espacial Nuevos Horizontes en 2005 para estudiar Plutón y los demás objetos de hielo del Cinturón de Kuiper. Llegó en un vuelo de Plutón el 14 de julio de 2015 después de un viaje de nueve años.

Te Puede Interesar:

¿Qué es un cometa? ¿De dónde vienen los Cometas? Videos y Podcast

¿Qué es una estrella? Conceptos, Tipos y Tamaños de Las Estrellas

¿Por qué No Sentimos el Movimiento de la Tierra?

Nicolás Copérnico desarrolló su propio modelo celestial

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 3 Promedio: 5]