Planeta Saturno el segundo más grande del Sistema Solar

Planeta Saturno

Saturno es el sexto planeta desde el Sol y el segundo más grande del Sistema Solar en términos de diámetro y masa.

Si se compara, es fácil ver por qué Saturno y Júpiter han sido designados como parientes. Desde la composición atmosférica hasta la rotación, estos dos planetas son extremadamente similares.Saturno

Debido a estos factores, Saturno recibió el nombre del padre del dios Júpiter en la mitología romana.

¿Cómo es Saturno?

Saturno es el sexto planeta desde el sol. Es más famoso por sus hermosos anillos gigantes.

Saturno es el segundo planeta más grande del sistema solar después de Júpiter. Es sólo ligeramente más pequeño que Júpiter en diámetro, pero es mucho más pequeño en masa. Saturno está compuesto principalmente de hidrógeno con algo de helio.

La superficie de Saturno es gaseosa, pero a medida que se profundiza el hidrógeno se vuelve líquido y luego se convierte en metal.

El centro de Saturno es un núcleo rocoso duro. En general, Saturno es el planeta menos denso del sistema solar.

Es el único planeta que es menos denso que el agua, lo que significa que flotaría en un (enorme) océano de agua. La superficie de Saturno puede tener grandes tormentas y contiene algunos de los vientos más rápidos del Sistema Solar de hasta 1800km/h.

Los Anillos de Saturno

Los anillos de Saturno están compuestos principalmente de partículas de hielo con algo de polvo y rocas también.

Hay miles de millones de estas partículas y varían en tamaño desde partículas de polvo hasta rocas tan grandes como un autobús. Los anillos están situados alrededor del ecuador de Saturno.

Comienzan a unos 6.000 km por encima de la superficie y llegan a los 120.000 km con algunos huecos. Los anillos tienen unos 20 metros de espesor y se pueden ver desde la Tierra con un buen telescopio.

El Titán de la Luna

La luna más grande de Saturno es Titán. Titán es la segunda luna más grande del Sistema Solar después de la luna de Júpiter, Ganímedes.

Titán es la única luna en el Sistema Solar que tiene una atmósfera densa. La atmósfera de Titán está compuesta principalmente de nitrógeno. Fue descubierto por el astrónomo holandés Christian Huygens en 1655.

¿Cómo se compara Saturno con la Tierra?

Saturno es muy diferente de la Tierra. No podías quedarte en la superficie de Saturno porque su superficie es de gas hidrógeno.

El día de Saturno de 10.7 horas es mucho más corto que el de la Tierra, mientras que el año de Saturno es más de 29 años terrestres. Saturno es también mucho, mucho más grande que la Tierra y Saturno tiene 60 lunas contra la luna de la Tierra. Además, Saturno es único de todos los planetas del Sistema Solar con sus anillos altamente visibles y gigantescos.

¿Cómo sabemos lo de Saturno?

Desde que Saturno puede ser visto a simple vista, los humanos han sabido de la existencia de Saturno desde tiempos antiguos. Galileo fue el primero en notar que había algo alrededor de Saturno, pero no lo reconoció como un anillo. Christian Huygens primero notó que Saturno tenía anillos.

La primera sonda espacial que visitó Saturno y nos trajo fotos de cerca fue Pioneer 11 en 1979. Unos años más tarde, la Voyager 1 y la Voyager 2 nos traerían mejores imágenes y más información sobre los anillos de Saturno.

El primero en orbitar Saturno fue la nave espacial Cassini-Huygens en 2004. Esta nave espacial envió una sonda a la superficie de la luna Titán y nos trajo todo tipo de información sobre Titán, incluyendo que Titán tiene líquido presente en su superficie.

DATOS SOBRE SATURN
Saturno es el sexto planeta desde el Sol, y el último de los planetas conocidos por las civilizaciones antiguas. Era conocido por los babilonios y por el observador del Lejano Oriente.

Saturno es uno de los cinco planetas que se pueden ver a simple vista. También es el quinto objeto más brillante del sistema solar.

En la mitología romana, Saturno era el padre de Júpiter, rey de los dioses. Esta relación tiene sentido dado que los planetas Saturno y Júpiter son similares en muchos aspectos, incluyendo tamaño y composición. La contraparte griega es conocida como Cronos.

El apodo más común para Saturno es “El Planeta Anillado”, un apodo que surge del gran, hermoso y extenso sistema de anillos que rodea el planeta. Estos anillos están hechos principalmente de trozos de hielo y polvo carbonoso. Se extienden a más de 12.700 km del planeta, pero sólo tienen 20 metros de espesor.

Saturno emite más energía de la que recibe del Sol. Se cree que esta cualidad inusual es generada por la compresión gravitacional del planeta combinada con la fricción de una gran cantidad de helio que se encuentra en su atmósfera.

Saturno tarda 29,4 años terrestres en orbitar el Sol. Este lento movimiento contra un telón de fondo de estrellas llevó al planeta a ser apodado “Lubadsagush” – o “el más antiguo de los antiguos” – por los antiguos asirios.

Saturno tiene los vientos más rápidos de cualquier otro planeta en nuestro sistema solar. Estos vientos se han medido a aproximadamente 1.800 km por hora (1.100 millas por hora).

Saturno es el planeta menos denso del sistema solar. Está hecho principalmente de hidrógeno y tiene una densidad menor que la del agua, lo que técnicamente significa que Saturno flotaría. Las capas de hidrógeno se vuelven más densas en el planeta, convirtiéndose eventualmente en metálicas y llevando a un núcleo interior caliente.

Saturno tiene 150 lunas y lunares más pequeños. Todas estas lunas están congeladas – las más grandes de las cuales son Titán y Rea. La luna Encélado también parece tener un océano escondido bajo su superficie congelada.

La luna de Saturno, Titán, es la segunda luna más grande del Sistema Solar, detrás de la luna de Júpiter, Ganímedes. Tiene una atmósfera compleja y densa hecha principalmente de nitrógeno y está compuesta de hielo de agua y roca. La superficie congelada de Titán tiene lagos de metano líquido y un paisaje cubierto de nitrógeno congelado. Es posible que Titán sea un puerto para la vida, pero que la vida no sea similar a la vida en la Tierra.

Saturno es el más plano de los ocho planetas. Con un diámetro polar que es el 90% de su diámetro ecuatorial, Saturno es el más plano de todos los planetas. Esto se debe a la baja densidad y a la rápida velocidad de rotación del planeta: Saturno tarda 10 horas y 34 minutos en girar sobre su eje.

Saturno tiene tormentas de forma ovalada que son similares a las de Júpiter. Los científicos creen que el patrón de nubes en forma hexadiagonal alrededor del polo norte de Saturno puede ser un patrón de onda en las nubes superiores. También hay un vórtice sobre el polo sur que se asemeja a las tormentas de huracanes en la Tierra.

Saturno aparece de color amarillo pálido porque su atmósfera superior contiene cristales de amoníaco. Debajo de esta capa superior de hielo de amoníaco hay nubes que son en gran parte hielo de agua. Aún más abajo hay capas de hielo sulfuroso y mezclas de hidrógeno en frío.

Saturno ha sido visitado por cuatro naves espaciales. Estos son Pioneer 11, Voyager 1 y 2 y la misión Cassini-Huygen.

Cassini entró en órbita alrededor de Saturno el 1 de julio de 2004 y continúa enviando información sobre el planeta, su anillo y muchas lunas.

El campo magnético en Saturno es más débil que el campo magnético de la Tierra. La fuerza del campo magnético de Saturno es alrededor de la vigésima parte de la fuerza de Júpiter.

Saturno es conocido como un gigante gaseoso, pero los científicos creen que tiene un núcleo rocoso sólido rodeado de hidrógeno y helio.
Saturno y Júpiter combinados representan el 92% de toda la masa planetaria del sistema solar.

El interior de Saturno es muy caliente, alcanzando temperaturas de hasta 11.700°C (21.000 °F).

Saturno está a 1.424.600.000 km del Sol. Esto es alrededor de 900 millones de millas.

Aparte de la Tierra, Saturno es fácilmente el planeta más reconocible del Sistema Solar. La razón de esto es obvia. Aunque los otros gigantes gaseosos poseen un sistema de anillos planetarios, ninguno puede igualar el tamaño o la belleza del que rodea a Saturno.

Saturno es el último de los planetas conocidos por las civilizaciones antiguas. También es uno de los menos comprendidos en los tiempos modernos. Con la misión planetaria de Cassini-Huygens que se está llevando a cabo actualmente, los científicos esperan no sólo aprender más sobre Saturno, sino también sobre las lunas de Saturno y su sistema de anillos planetarios.

ATMÓSFERA

La atmósfera de Saturno está compuesta de aproximadamente 96% de hidrógeno y 4% de helio, con trazas de amoníaco, acetileno, etano, fosfina y metano. Tiene un espesor aproximado de 60 km. En la capa más alta de la atmósfera, la velocidad del viento alcanza los 1.800 km/h, fácilmente una de las más rápidas de todo el Sistema Solar.

Aunque no tan visible como los que se ven en Júpiter, Saturno posee un patrón de nubes horizontalmente anilladas.

Además, estas bandas son considerablemente más anchas cerca del ecuador de Saturno que las que se encuentran en el ecuador de Júpiter. Estos patrones de nubes eran desconocidos hasta las misiones del Voyager que comenzaron en la década de 1970. Desde entonces, la tecnología ha aumentado hasta el punto de que los telescopios basados en la Tierra ahora pueden verlos.

Otro fenómeno fascinante que se puede encontrar en la atmósfera de Saturno es la aparición de grandes manchas blancas.

Estas son tormentas en Saturno, que son análogas a la Gran Mancha Roja que se encuentra en Júpiter, aunque tienen una vida mucho más corta.

El Telescopio Espacial Hubble observó tal tormenta en 1990, aunque no estaba presente cuando la nave espacial Voyager había volado en 1981. Basándose en observaciones históricas, parece que estas tormentas son de naturaleza periódica, ocurriendo aproximadamente una vez por órbita de Saturno.

INTERIOR

Se cree que el interior de Saturno es extremadamente similar al de Júpiter en la composición de sus tres capas. La capa más interna es un núcleo rocoso entre 10 y 20 veces más masivo que la Tierra.

El núcleo está encapsulado en una capa de hidrógeno metálico líquido. La capa más externa está compuesta de hidrógeno molecular (H2). La única diferencia significativa entre los interiores de Saturno y Júpiter se cree que es el grosor de las dos capas exteriores.

Mientras que Júpiter tiene una capa de hidrógeno metálico de 46.000 km y una capa de hidrógeno molecular de 12.200 km, las mismas capas en Saturno tienen un espesor de 14.500 km y 18.500 km, respectivamente.

Saturno, como Júpiter, emite aproximadamente 2,5 veces más radiación de la que recibe del Sol.

Esto se debe al mecanismo Kelvin-Helmholtz, que esencialmente crea energía a través de la compresión gravitacional del planeta debido a su enorme masa. Sin embargo, a diferencia de Júpiter, la cantidad total de energía emitida no puede ser contabilizada a través de este proceso solamente. En cambio, los científicos han sugerido que el planeta genera calor adicional a través de la fricción de la lluvia de helio.

Una característica única de Saturno es que es el planeta menos denso del Sistema Solar. Aunque Saturno puede tener un núcleo denso y sólido, la gran capa exterior gaseosa del planeta hace que su densidad media sea de apenas 687 kg/m3. Como resultado, Saturno es más ligero que el agua.

ÓRBITA Y ROTACIÓN

La distancia orbital media de Saturno es de 1,43 x 109 km. Esto significa que Saturno está, en promedio, cerca de 9,5 veces la distancia de la Tierra al Sol.

El resultado de una distancia tan larga es que la luz del sol tarda alrededor de una hora y veinte minutos en llegar a Saturno. Además, dada la distancia de Saturno del Sol, tiene un año que dura 10.756 días terrestres, es decir, unos 29,5 años terrestres.

Con 0,0560, la excentricidad orbital de Saturno es la tercera mayor después de la de Mercurio y Marte. El efecto de esta gran excentricidad es una distancia sustancial entre el perihelio del planeta (1,35 x 109 km) y el aphelio (1,50 x 109 km) de aproximadamente 1,54 x 108 km.

La inclinación axial de Saturno de 26.73 es muy similar a la de la Tierra. Así Saturno también experimenta estaciones como la Tierra. Sin embargo, debido a la distancia de Saturno del Sol, recibe significativamente menos radiación solar durante todo el año, por lo que la estación de Saturno es mucho más sutil que la de la Tierra.

Al igual que Júpiter, Saturno es muy interesante cuando se trata de su rotación. Con una velocidad de rotación de aproximadamente 10 horas y 45 minutos, Saturno ocupa el segundo lugar después de Júpiter en la rotación más rápida del Sistema Solar. Esta rotación extrema hace que la forma del planeta tome la forma de un esferoide oblato, es decir, una esfera que sobresale cerca de su ecuador.

Una segunda característica de la rotación de Saturno son las diferentes velocidades de rotación que se encuentran entre las diferentes latitudes visibles. Este fenómeno se debe a que Saturno es principalmente gaseoso más que sólido.

ANILLOS

El sistema de anillos de Saturno es el más prominente que se encuentra en el Sistema Solar. Se componen principalmente de miles de millones de pequeñas partículas de hielo, con rastros de polvo y otros desechos. Esta composición explica por qué los anillos son visibles para los telescopios basados en la Tierra – el hielo es muy reflectante de la luz solar.

Hay siete amplias clasificaciones entre los anillos: A, B, C, D, E, F, G, cada uno recibiendo su nombre en el orden en que fue descubierto. Los anillos principales más visibles desde la Tierra son A, B y C. Cada anillo es en realidad sólo una colección de miles de anillos más pequeños empaquetados muy juntos. Además, entre cada anillo hay huecos. Con 4.700 km y entre los anillos A y B, Cassani es la mayor de estas lagunas.

Los anillos principales comienzan unos 7.000 km por encima del ecuador de Saturno y se extienden otros 73.000 km. Curiosamente, aunque este radio es sustancial, el grosor real de los anillos no es superior a un kilómetro.

La teoría más común utilizada para explicar la formación de los anillos es que una luna de tamaño mediano que orbita Saturno se rompió debido a las fuerzas de las mareas cuando su órbita se acercó demasiado a Saturno.

Datos divertidos sobre el planeta Saturno

Su nombre se debe al dios romano de la agricultura.
Un año en Saturno es más de 10.000 días. ¡Eso sería un largo año escolar!
Muchas de las lunas de Saturno llevan el nombre de los Titanes. En la mitología los Titanes eran los hermanos y hermanas del dios Saturno.
La gran brecha entre los anillos principales de Saturno se llama la División Cassini.
Galileo originalmente llamó a los anillos de Saturno “orejas”.

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