Planeta Urano llamado así por el padre del dios romano Saturno

Planeta Urano

Urano, llamado así por el padre del dios romano Saturno, es el séptimo planeta del Sistema Solar y el tercero de los gigantes gaseosos. Es el tercer planeta más grande por diámetro, pero el cuarto más masivo.

Urano es el séptimo planeta desde el Sol. Está a más del doble de distancia del Sol que Saturno. Urano es un gigante de hielo como su planeta hermano Neptuno.Urano

Aunque tiene una superficie gaseosa, como los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno, gran parte del interior del planeta está compuesta de elementos congelados. Como resultado, Urano tiene la atmósfera más fría de todos los planetas del Sistema Solar.

La superficie de Urano está compuesta mayormente de gas hidrógeno con algo de gas helio también. La atmósfera gaseosa constituye alrededor del 25% del planeta. Esta atmósfera es tormentosa, pero no tan tormentosa o activa como Saturno o Júpiter. Como resultado, la superficie de Urano es bastante uniforme y sin rasgos distintivos.

Rotación Extraña

Una de las características más singulares de Urano es que gira de lado. Si imaginas el Sol y los planetas del sistema solar en una mesa, los otros planetas rotarían o girarían como cimas. Urano, por otro lado, rodaría como una canica. La mayoría de los científicos están de acuerdo en que la extraña rotación de Urano se debe a que otro objeto planetoide de gran tamaño chocó con el planeta con suficiente fuerza para cambiar su inclinación.

¿Cómo se compara Urano con la Tierra?

Urano es muy diferente de la Tierra. Es un gigante gaseoso, lo que significa que su superficie es de gas, así que ni siquiera podías pararte sobre él. Estando mucho más lejos del Sol, Urano es mucho, mucho más frío que la Tierra. Además, la extraña rotación de Urano en relación con el Sol le da estaciones muy diferentes. El Sol brillaría en partes de Urano durante 42 años y luego estaría oscuro durante 42 años.

¿Cómo sabemos de Urano?

Urano fue llamado por primera vez planeta por el astrónomo británico William Herschel. Herschel descubrió Urano usando un telescopio. Antes de Herschel, se pensaba que Urano era una estrella. Desde entonces, la única sonda espacial que ha sido enviada a Urano fue la Voyager 2 en 1986. La Voyager 2 nos trajo algunas imágenes detalladas de Urano y sus lunas y anillos.

DATOS SOBRE URANUS

William Herschel descubrió Urano en 1781. El planeta es demasiado oscuro para haber sido visto por las civilizaciones antiguas. El mismo Herschel creía que Urano era un cometa al principio, pero varios años más tarde se confirmó como planeta – haciendo de Urano el primer planeta descubierto en la historia moderna.

El nombre original propuesto por Herschel era “Sidus georgiano” después del rey Jorge III, pero la comunidad científica no lo tomó en cuenta.

En cambio, Urano fue propuesto y aceptado por el astrónomo Johann Bode y proviene del antiguo dios griego Ouranos.

Urano rota sobre su eje una vez cada 17 horas y 14 minutos. Al igual que Venus, gira en una dirección retrógrada que es opuesta a la dirección de la Tierra y los otros seis planetas giran.

Urano tarda 84 días en orbitar el Sol. Su eje está a 98 grados, lo que significa que casi se encuentra de lado mientras orbita el Sol.

Esto significa que los polos norte y sur de Urano se encuentran cerca de donde está el ecuador en la Tierra. Durante partes de su órbita, uno u otro de los polos mira directamente al Sol, lo que significa que el planeta recibe alrededor de 42 años de luz solar directa seguida de 42 años de oscuridad.

Una colisión puede haber causado la inusual inclinación de Urano. La teoría es que un planeta del tamaño de la Tierra puede haber chocado con Urano, lo que obligó a su eje a cambiar drásticamente.

La velocidad del viento en Urano puede alcanzar hasta 900 km por hora. Esto es aproximadamente 560 millas por hora.

La masa de Urano es aproximadamente 14,5 veces la masa de la Tierra, lo que la convierte en la más ligera de los cuatro gigantes gaseosos del sistema solar exterior.
A Urano se le conoce a menudo como el “gigante de hielo”.

Mientras que tiene una capa superior de hidrógeno y helio como los otros gigantes gaseosos, Urano también tiene un manto helado que rodea su núcleo de roca y hierro. La atmósfera superior de agua, amoníaco y cristales de hielo de metano le da a Urano su distintivo color azul pálido.

Urano es el segundo planeta menos denso del sistema solar, después de Saturno.
La Voyager 2 es la única nave espacial que ha volado en Urano.

Esto ocurrió en 1986 y pasó volando sobre el planeta a una distancia de unos 81.500 km. Esta misión devolvió las primeras imágenes de primer plano del planeta, su sistema de anillos y sus lunas en órbita.

Urano tiene 13 anillos actualmente conocidos. Todos, excepto dos urantianos, son extremadamente estrechos – normalmente tienen unos pocos kilómetros de ancho. Se cree que los anillos son probablemente bastante jóvenes. Se cree que la materia dentro de los anillos son partes de una luna o lunas que fueron destrozadas por impactos de alta velocidad con un objeto como un cometa o un asteroide.

El elemento químico Uranio, descubierto en 1789, fue bautizado con el nombre del recién descubierto planeta Urano.

Urano es el planeta más frío del sistema solar. La temperatura mínima de la superficie de Urano es de -224°C, lo que la convierte en la más fría de los ocho planetas. Su atmósfera superior está cubierta por una neblina de metano que esconde las tormentas que se producen en sus cubiertas de nubes.

Las lunas uranianas llevan el nombre de personajes creados por Alexander Pope y William Shakespeare. Por ejemplo, Oberan, Titania y Miranda. Todos estos mundos están congelados con superficies oscuras y algunos son una mezcla de hielo y roca. De las lunas uranianas, la más interesante es Miranda, que tiene cañones de hielo, terrazas y muchas superficies de aspecto extraño.

MÁS INFORMACIÓN Y HECHOS SOBRE URANUS

Urano tiene la distinción de ser el primer planeta descubierto en la historia moderna. En realidad, su descubrimiento como planeta casi no ocurrió.

En 1781, el astrónomo William Herschel estaba cartografiando las estrellas encontradas en la constelación de Géminis cuando observó un objeto parecido a un disco.

Su conclusión inicial fue que había descubierto un cometa e informó de sus hallazgos como tal a la Royal Society of England.

Sin embargo, Herschel se quedó perplejo cuando calculó la órbita del objeto. En lugar de la trayectoria más elíptica que ocurre con los cometas, encontró que era mucho más circular.

Esta observación, que fue confirmada por otros astrónomos de la época, llevó a Herschel a concluir que, de hecho, había descubierto un nuevo planeta. Poco después, se aceptó ampliamente que Herschel había descubierto un planeta desconocido.

Como resultado de su descubrimiento, Herschel tuvo el privilegio de nombrar el nuevo planeta.

El nombre que eligió fue Georgium Sidus, que en latín significa Planeta Georgiano. Optó por este nombre para honrar al entonces rey de Inglaterra, Jorge III. Este nombre, sin embargo, no fue ampliamente aceptado, y como resultado otros comenzaron a sugerir nombres.

El nombre Urano fue propuesto en la tradición de nombrar a los planetas según las deidades de la mitología romana. Con el tiempo, la comunidad científica lo aceptó como el nombre del planeta.

En la actualidad, la única misión planetaria que visita Urano es la Voyager 2. Este encuentro solitario, que tuvo lugar en 1986, proporcionó una gran cantidad de datos y descubrimientos.

La nave espacial tomó miles de fotografías de Urano y sus lunas y anillos. Aunque las imágenes del planeta mostraban poco más que el uniforme color azul-verde visto desde telescopios basados en la Tierra, otras imágenes revelaron la presencia de diez lunas antes desconocidas y dos anillos nuevos. En este momento, no hay ninguna misión futura programada para Urano.

ATMÓSFERA

Debido a su apariencia de color azul claro, los patrones atmosféricos uranianos han sido mucho más difíciles de observar que, digamos, los de Júpiter o incluso los de Saturno. Afortunadamente, el Telescopio Espacial Hubble ha proporcionado mucha más información sobre la naturaleza estructural de la atmósfera de Urano.

A través de tecnologías de imagen más avanzadas que los telescopios basados en la Tierra o el Voyager 2, el Hubble ha mostrado que hay bandas latitudinales muy parecidas a las que se encuentran en los otros gigantes gaseosos. Además, los vientos asociados a estas bandas pueden soplar por encima de los 576 km/h.

La razón detrás de la monótona apariencia atmosférica es la composición de la capa superior de la atmósfera. Las capas de nubes visibles están compuestas principalmente de metano, que absorbe las longitudes de onda visibles correspondientes al color rojo. Así, las longitudes de onda reflejadas son las del azul y el verde.

Debajo de esta capa externa de metano, la atmósfera está compuesta de aproximadamente un 83% de hidrógeno (H2) y un 15% de helio con trazas de metano y acetileno.

Esta composición es similar a la de los otros gigantes gaseosos. Sin embargo, la atmósfera de Urano es drásticamente diferente en otro aspecto. Mientras que las atmósferas de Júpiter y Saturno son principalmente gaseosas, las de Urano contienen mucho más hielo. Esto indica que la atmósfera Uraniana es extremadamente fría.

De hecho, a aproximadamente -224° C, su atmósfera es la más fría que se encuentra en el Sistema Solar. Lo que es aún más interesante es que los datos indican que esta temperatura extrema es constante en todo el mundo, incluso en el lado que no está iluminado por el sol.

INTERIOR

Se cree que el interior de Urano consta de dos capas: un núcleo y un manto. Los modelos actuales sugieren que el núcleo está compuesto principalmente de roca y hielo y es aproximadamente 0,55 veces la masa de la Tierra.

Se cree que el manto del planeta es de 8,01 x 1024 kg, o aproximadamente 13,4 veces la masa de la Tierra. Además, el manto está compuesto de agua, amoniaco y otros elementos volátiles.

Lo que distingue el manto de Urano de los de Júpiter y Saturno es que es helado, aunque no en el sentido tradicional. En cambio, el hielo está muy caliente y espeso. El manto tiene un espesor de 5.111 km.

Lo más sorprendente del interior de Urano y uno de los rasgos más distintivos con respecto a los otros gigantes gaseosos es que no emite más energía de la que recibe del Sol.

Considerando que incluso Neptuno, que es muy similar en tamaño a Urano, produce aproximadamente 2,6 veces la cantidad de calor que recibe del Sol, los científicos están muy intrigados por el bajo calor que genera Urano. Existen dos teorías populares para este fenómeno.

El primero dice que Urano fue golpeado por un cuerpo grande, dispersando en el espacio la mayor parte del calor que los planetas normalmente retienen de sus formaciones. La segunda teoría afirma que existe una barrera que impide que el calor interno llegue a la superficie del planeta.

ÓRBITA Y ROTACIÓN

Cuando Urano fue descubierto, expandió el radio del conocido Sistema Solar en casi un factor de dos. Lo que esto significa es que, en promedio, la órbita de Urano es de unos 2,87 x 109 km.

La consecuencia de una distancia tan enorme es que la luz del sol tarda alrededor de dos horas y cuarenta minutos en llegar a Urano&#8212¡es decir, casi veinte veces más tiempo que la luz del sol para llegar a la Tierra! Esta enorme distancia también significa que un año en Urano dura casi 84 años terrestres!

Con 0,0473, la excentricidad orbital de Urano es ligeramente inferior a la del 0,0484 de Júpiter, lo que lo convierte en la cuarta órbita más circular de todos los planetas. El resultado de la excentricidad orbital bastante pequeña de Urano es que la diferencia entre su perihelio de 2,74 x 109 km y el de 3,01 x 109 km es sólo de 2,71 x 108 km.

Tal vez lo más interesante de Urano es lo extraño que es su rotación en comparación con la de todos los demás planetas.

El eje de rotación para todos los planetas excepto Urano es aproximadamente perpendicular a su plano orbital.

Sin embargo, el eje de Urano está inclinado casi 98°, lo que significa efectivamente que Urano gira de lado.

El resultado de esto es que el polo norte de Urano apunta al Sol durante la mitad de su año, mientras que el polo sur apunta al Sol la otra mitad de su año! En otras palabras, es de día en uno de los hemisferios uranianos, mientras que es de noche en el otro durante 42 años terrestres cada vez. Además, debido a esta rotación extrema, Urano no tiene días como en otros planetas&#8212, es decir, el Sol no sale y se pone como en otros planetas.

La causa de esta inclinación axial altamente inusual se teoriza que es el efecto de un cuerpo grande que golpea a Urano con tal fuerza que esencialmente derribó el planeta de lado.

ANILLOS

Aunque los anillos de Saturno son bien conocidos desde hace algún tiempo, no fue hasta 1977 que se descubrieron los anillos planetarios que rodean a Urano.

La razón es doble: su distancia de la Tierra y su baja reflectividad de la luz. No obstante, la nave espacial Voyager 2 identificó dos más en su misión de sobrevuelo en 1986, seguido por el descubrimiento del Telescopio Espacial Hubble de dos anillos adicionales en 2005.

El número total de anillos conocidos actualmente es de trece, el más grande y brillante de los cuales es el anillo épsilon.

Los anillos de Urano difieren de los que se encuentran alrededor de Saturno tanto en el tamaño de sus partículas como en su composición.

Primero, las partículas que componen los anillos de Saturno son pequeñas, con pocos metros de diámetro, mientras que los anillos de Urano contienen muchos cuerpos de hasta veinte metros de diámetro. Segundo, las partículas de los anillos de Saturno están compuestas en gran parte de hielo. Urano, sin embargo, está compuesto tanto de hielo como de mucho polvo y escombros.

Datos divertidos sobre el planeta Urano

Urano es el único planeta que lleva el nombre de un dios griego en lugar de un dios romano. Urano era el dios griego del cielo y estaba casado con la Madre Tierra.
Es un color verde azulado brillante que obtiene del metano en su atmósfera.

Es posible ver Urano a simple vista.
Urano tiene anillos como Saturno, pero son delgados y oscuros.
Fue el primer planeta descubierto en la era moderna usando un telescopio.
Urano es el tercer planeta más grande del Sistema Solar.

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