Planeta Venus

Venus, el segundo planeta del sol, se llama así por la diosa romana del amor y la belleza.

En la antigüedad, a menudo se pensaba que Venus era dos estrellas diferentes, la estrella de la tarde y la estrella de la mañana, es decir, las que aparecieron por primera vez al atardecer y al amanecer.venus

El latín, eran conocidos respectivamente como Vesper y Lucifer. En tiempos cristianos, Lucifer, o “el que trae la luz”, se convirtió en el nombre de Satanás antes de su caída.

Sin embargo, observaciones adicionales de Venus en la era espacial muestran un ambiente muy infernal.

Esto hace de Venus un planeta muy difícil de observar de cerca, porque las naves espaciales no sobreviven mucho tiempo en su superficie.

Características físicas

Venus y la Tierra a menudo son llamados gemelos porque son similares en tamaño, masa, densidad, composición y gravedad. Sin embargo, las similitudes terminan ahí.

Venus es el mundo más caliente del sistema solar. Aunque Venus no es el planeta más cercano al sol, su densa atmósfera atrapa el calor en una versión desbocada del efecto invernadero que calienta la Tierra.

Como resultado, las temperaturas en Venus alcanzan los 465 grados centígrados (870 grados Fahrenheit), más que suficiente calor para derretir el plomo.

Las sondas de que los científicos han aterrizado allí han sobrevivido sólo unas pocas horas antes de ser destruidas.

Venus también tiene una atmósfera infernal, que consiste principalmente en dióxido de carbono con nubes de ácido sulfúrico, y los científicos sólo han detectado trazas de agua en la atmósfera.

Atmósfera

La atmósfera es más pesada que la de cualquier otro planeta, lo que lleva a una presión superficial 90 veces mayor que la de la Tierra.

Increíblemente, sin embargo, al principio de la historia de Venus el planeta pudo haber sido habitable, según modelos de investigadores de la NASA en el Instituto Goddard para Estudios Espaciales.

La superficie de Venus es extremadamente seca. Durante su evolución, los rayos ultravioleta del sol evaporaron rápidamente el agua, manteniéndola en un estado fundido prolongado.

Hoy en día no hay agua líquida en su superficie porque el calor abrasador creado por su atmósfera llena de ozono causaría la ebullición de cualquiera de ellos.

Aproximadamente dos tercios de la superficie de Venus están cubiertos por llanuras planas y lisas que están manchadas por miles de volcanes.

Algunos de los cuales todavía están activos hoy en día, que oscilan entre 0,8 y 240 kilómetros de ancho, con flujos de lava que tallan canales largos y sinuosos de hasta más de 5.000 kilómetros de largo, más largos que en cualquier otro planeta.

Seis regiones montañosas constituyen aproximadamente un tercio de la superficie de Venus.

Maxwell

Una cadena montañosa, llamada Maxwell, tiene unos 870 km de longitud y alcanza hasta 11,3 km de altura, lo que la convierte en la característica más alta del planeta.

Venus también posee una serie de características superficiales que no se parecen a nada en la Tierra.

Por ejemplo, Venus tiene coronas, o coronas – estructuras en forma de anillo que van desde aproximadamente 95 a 360 millas (155 a 580 km) de ancho.

Los científicos creen que se formaron cuando el material caliente debajo de la corteza se eleva, deformando la superficie del planeta.

Venus también tiene teselas, o azulejos – áreas elevadas en las que se han formado muchas crestas y valles en diferentes direcciones.

Con condiciones en Venus que podrían ser descritas como infernales, el antiguo nombre de Venus – Lucifer – parece encajar. Sin embargo, este nombre no tenía ninguna connotación diabólica.

La luz

Lucifer significa “traedor de luz”, y cuando se ve desde la Tierra, Venus es más brillante que cualquier otro planeta o incluso que cualquier estrella en el cielo nocturno debido a sus nubes altamente reflectantes y su cercanía a nuestro planeta.

Venus tarda 243 días terrestres en rotar sobre su eje, el más lento de los grandes planetas, y debido a este lento giro, su núcleo metálico no puede generar un campo magnético similar al de la Tierra.

¿Cómo es Venus?

  1. Lunas: 0
  2. Masa: 82% de la Tierra
  3. Diámetro: 7520 millas
  4. Año: 225 días terrestres
  5. Día: 243 días terrestres
  6. Temperatura: 850 grados F
  7. Distancia desde el Sol: 2do planeta desde el sol, 67 millones de millas
  8. Tipo de Planeta: Terrestre (tiene una superficie rocosa dura)

Venus se puede describir mejor con dos palabras: nublado y caliente. Toda la superficie de Venus está constantemente cubierta de nubes.

Estas nubes están compuestas en su mayor parte de dióxido de carbono, que tiene un efecto invernadero y se mantiene en el calor del sol como una manta gigante.

Como resultado, Venus es el planeta más caliente de nuestro sistema solar. Es incluso más caliente que Mercurio, que está mucho más cerca del Sol.

Venus es un planeta terrestre como Mercurio, Tierra y Marte. Esto significa que tiene una superficie rocosa dura.

Su geografía es algo así como la geografía de la Tierra con montañas, valles, mesetas y volcanes.

Es completamente seco, sin embargo, y tiene largos ríos de lava fundida y miles de volcanes. Hay más de 100 volcanes gigantes en Venus que tienen cada uno 100 km o más de diámetro.

¿Cómo se compara Venus con la Tierra?

Venus es muy similar a la Tierra en tamaño, masa y gravedad. A veces se le llama el planeta hermano de la Tierra.

Por supuesto, la densa atmósfera de Venus y su intenso calor hacen que Venus sea muy diferente en muchos aspectos. El agua, una parte esencial de la Tierra, no se encuentra en Venus.

Características orbitales

Si se mira desde arriba, Venus rota sobre su eje de la manera opuesta a como lo hacen la mayoría de los planetas.

Esto significa que en Venus, el sol parecería salir por el oeste y ponerse por el este. En la Tierra, el sol parece salir por el este y ponerse por el oeste.

El año Venusiano – el tiempo que toma orbitar el sol – es de aproximadamente 225 días terrestres de duración.

Normalmente, eso significaría que los días en Venus serían más largos que los años. Sin embargo, debido a la curiosa rotación retrógrada de Venus, el tiempo de un amanecer al siguiente es de sólo 117 días terrestres.

Estos son algunos de los parámetros de Venus, según la NASA:

Órbita y rotación

Distancia media del sol: 67.237.910 millas (108.208.930 km). En comparación: 0,723 veces la de la Tierra

Perihelio (aproximación más cercana al sol): 66.782.000 millas (107.476.000 km). En comparación: 0,730 veces la de la Tierra

Aphelion (la distancia más lejana al sol): 67.693.000 millas (108.942.000 km). En comparación: 0,716 veces la de la Tierra

Composición y estructura

Composición atmosférica (en volumen): 96,5 por ciento de dióxido de carbono, 3,5 por ciento de nitrógeno, con pequeñas cantidades de dióxido de azufre, argón, agua, monóxido de carbono, helio y neón.

Campo magnético: 0,000015 veces el campo de la Tierra.

Estructura interna: El núcleo de hierro metálico de Venus tiene aproximadamente 6.000 km de ancho.

El manto rocoso fundido de Venus tiene aproximadamente 3.000 km (1.200 millas) de espesor. La corteza de Venus es mayormente de basalto, y se estima que tiene un espesor promedio de seis a 12 millas (10 a 20 km).

¿Por qué brilla tanto Venus?

Clima

La capa superior de las nubes de Venus se cierne alrededor del planeta cada cuatro días terrestres, impulsada por vientos huracanados que viajan a una velocidad de aproximadamente 360 km/h (224 mph).

Esta superrotación de la atmósfera del planeta, unas 60 veces más rápida que la rotación de la propia Venus, puede ser uno de los mayores misterios de Venus.

Los vientos en la superficie del planeta son mucho más lentos, estimados en unos pocos kilómetros por hora.

Venus Express

La nave espacial Venus Express, una misión de la Agencia Espacial Europea que operó entre 2005 y 2014, encontró intrigantemente evidencia de relámpagos en el planeta.

Este rayo es único del que se encuentra en los otros planetas del sistema solar, ya que no está asociado con las nubes de agua.

En cambio, en Venus, el rayo se asocia con nubes de ácido sulfúrico. Los científicos están entusiasmados con estas descargas eléctricas, porque pueden romper moléculas en fragmentos que luego pueden combinarse con otros fragmentos de manera inesperada.

Un ciclón de larga vida en Venus, observado por primera vez en 2006, se observó en constante flujo, con elementos que se rompían y reformaban constantemente.

Nubes de Venus

Las nubes también llevan señales de eventos meteorológicos conocidos como olas de gravedad, causadas cuando los vientos soplan sobre los rasgos geológicos, causando subidas y bajadas en las capas de aire.

Las rayas inusuales en las nubes superiores de Venus son denominadas “absorbentes azules” o “absorbentes de rayos ultravioleta” porque absorben fuertemente la luz en las longitudes de onda azul y ultravioleta.

Estos están absorbiendo una enorme cantidad de energía – casi la mitad de la energía solar total que el planeta absorbe. Como tal, parecen jugar un papel importante en mantener a Venus tan infernal como es.

Su composición exacta sigue siendo incierta; algunos científicos sugieren que podría ser incluso la vida, aunque habría que descartar muchas cosas antes de aceptar esa conclusión.

Investigación y exploración

Los Estados Unidos, la Unión Soviética, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial han desplegado muchas naves espaciales en Venus, más de 20 en total hasta ahora.

El Mariner 2 de la NASA se encontraba a 34.760 km (21.600 millas) de Venus en 1962, lo que lo convierte en el primer planeta en ser observado por una nave espacial que pasa.

La Venera 7 de la Unión Soviética fue la primera nave espacial en aterrizar en otro planeta, y la Venera 9 devolvió las primeras fotografías de la superficie de Venus.

El primer orbitador venusino, Magallanes de la NASA, generó mapas del 98 por ciento de la superficie del planeta usando radar, mostrando detalles de características tan pequeñas como de 330 pies (100 metros) de diámetro.

El Venus Express de la Agencia Espacial Europea pasó ocho años en órbita alrededor de Venus con una gran variedad de instrumentos, y ha confirmado la presencia de rayos allí.

En agosto de 2014, cuando el satélite comenzó a cumplir su misión, los controladores realizaron una maniobra de un mes de duración que lo sumergió en las capas externas de la atmósfera del planeta.

Venus

Venus Express sobrevivió al audaz viaje, y luego se trasladó a una órbita más alta, donde pasará varios meses hasta que se quede sin combustible.

Para diciembre de 2014, los controladores esperan enviar la nave a su muerte a través de la atmósfera del planeta.

El Akatsuki de Japón fue lanzado a Venus en 2010, pero su motor principal murió durante una quemadura de inserción en órbita pivotal, enviando la nave al espacio.

Usando propulsores más pequeños, el equipo japonés realizó con éxito una quemadura para corregir el rumbo de la nave espacial.

Una quema posterior en noviembre de 2015 puso a Akatsuki en órbita alrededor del planeta.

En 2017, tras haber logrado con éxito una órbita científica modificada alrededor de Venus, Akatsuki detectó otra enorme “onda de gravedad” en la atmósfera de Venus.

Academia Rusa

Al menos desde marzo de 2017, la NASA y el Instituto de Investigación Espacial de la Academia Rusa de Ciencias han tenido discusiones sobre la colaboración en la misión Venera-D, que incluiría un orbitador, un módulo de aterrizaje y quizás una aeronave propulsada por energía solar. La misión se lanzaría en algún momento de la década de 2020.

En los últimos años, la NASA ha financiado varios conceptos de misión en etapas extremadamente tempranas que podrían mirar a Venus en las próximas décadas, bajo el programa de Conceptos Avanzados Innovadores de la NASA, aunque su éxito no está garantizado.

Esto incluye un rover “steampunk” que usaría palancas de la vieja escuela en lugar de electrónica (que se freiría en la atmósfera de Venus), y un globo que revisaría Venus desde bajas altitudes.

Por otra parte, algunos investigadores de la NASA han estado investigando la posibilidad de utilizar aeronaves para explorar las regiones más templadas de la atmósfera de Venus.

¿Cómo sabemos de Venus?

Dado que Venus es tan fácilmente visible sin un telescopio, no hay forma de saber quién pudo haber notado primero el planeta.

Algunas civilizaciones antiguas pensaban que eran dos planetas o estrellas brillantes: una “estrella de la mañana” y una “estrella de la tarde”.

En el siglo VI a.C., un matemático griego llamado Pitágoras observó que se trataba del mismo planeta. Fue Galileo en el siglo XVII quien descubrió que Venus orbitaba el sol.

Desde que comenzó la era espacial ha habido muchas sondas y naves espaciales enviadas a Venus. Algunas naves espaciales incluso han aterrizado en Venus y nos han enviado información sobre cómo es la superficie de Venus bajo las nubes.

La primera nave espacial en aterrizar en la superficie fue Venera 7, una nave rusa. Más tarde, de 1989 a 1994, la sonda de Magallanes utilizó el radar para mapear la superficie de Venus con gran detalle.

Ya que Venus está dentro de la órbita de la Tierra, el brillo del Sol hace que sea difícil ver desde la Tierra durante el día.

Sin embargo, justo después del atardecer o antes del amanecer, Venus se convierte en el objeto más brillante del cielo. Es típicamente el objeto más brillante en el cielo nocturno, excepto por la luna.

Datos interesantes sobre el planeta Venus

Venus en realidad gira hacia atrás desde la forma en que el resto de los planetas giran. Algunos científicos creen que esta rotación hacia atrás fue causada por un impacto gigante con un asteroide o cometa grande, tambien de meteoritos.

La presión atmosférica en la superficie del planeta es 92 veces mayor que la de la Tierra.
Venus tiene una característica única de lava llamada cúpula de “panqueque” o farra que es un gran panqueque de lava (hasta 20 millas de ancho y 3000 pies de alto).

Venus lleva el nombre de la diosa romana del amor. Es el planeta que lleva el nombre de una hembra.

Es el sexto más grande de los ocho planetas.

13 Datos Sobre El Planeta Venus

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