Presión Arterial Alta (Hipertensión) – Cómo Medir La Presión

Presión Arterial

La presión arterial normal es vital para la vida. Sin la presión que fuerza a nuestra sangre a fluir alrededor del sistema circulatorio, no se suministraría oxígeno o nutrientes a través de nuestras arterias a los tejidos y órganos.

Sin embargo, la presión puede volverse peligrosamente alta y también puede bajar demasiado.presión arterial

En este artículo, discutiremos qué es la presión, cómo se mide y qué significan las mediciones para nuestra salud.

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¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial es la fuerza que mueve la sangre a través de nuestro sistema circulatorio.

Es una fuerza importante porque el oxígeno y los nutrientes no serían empujados alrededor de nuestro sistema circulatorio para nutrir tejidos y órganos sin presión.

La presión también es vital porque libera glóbulos blancos y anticuerpos para la inmunidad, y hormonas como la insulina.

Tan importante como proporcionar oxígeno y nutrientes, la sangre fresca que se entrega es capaz de recoger los productos de desecho tóxicos del metabolismo.

Incluyendo el dióxido de carbono que exhalamos con cada respiración, y las toxinas que limpiamos a través de nuestro hígado y riñones.

La sangre en sí misma tiene otras propiedades, incluyendo su temperatura. También contiene una de nuestras defensas contra el daño tisular, las plaquetas coagulantes que previenen la pérdida de sangre después de una lesión.

Pero, ¿qué es exactamente lo que hace que la sangre ejerza presión en nuestras arterias? Parte de la respuesta es simple – el corazón crea presión arterial forzando la salida de sangre cuando se contrae con cada latido del corazón.

Sin embargo, la presión arterial no puede ser creada únicamente por el corazón que bombea.

Función de la Presión

Nuestra circulación es similar a una forma altamente sofisticada de plomería – la sangre tiene’flujo’ y las arterias son’tuberías’.

Una ley básica de la física da lugar a nuestro flujo sanguíneo, y esta ley también se aplica a una manguera de jardín.

La sangre fluye a través de nuestro cuerpo debido a una diferencia en la presión.

Nuestra presión es más alta al comienzo de su viaje desde nuestro corazón – cuando entra en la aorta – y es más baja al final de su viaje a lo largo de ramas cada vez más pequeñas de las arterias. Esa diferencia de presión es lo que hace que la sangre fluya alrededor de nuestros cuerpos.

Las arterias afectan la presión arterial de una manera similar a las propiedades físicas de una manguera de jardín que afectan la presión del agua. La constricción de la tubería aumenta la presión en el punto de constricción.

Sin la naturaleza elástica de las paredes de las arterias, por ejemplo, la presión de la sangre disminuiría más rápidamente a medida que se bombea desde el corazón.

Mientras que el corazón crea la presión máxima, las propiedades de las arterias son igual de importantes para mantenerlas y permitir que la sangre fluya por todo el cuerpo.

La condición de las arterias afecta la presión arterial y el flujo, y el estrechamiento de las arterias puede eventualmente bloquear el suministro por completo, llevando a condiciones peligrosas incluyendo apoplejía y ataque cardíaco.

Medición de la Presión

El dispositivo utilizado para medir la presión arterial es un esfigmomanómetro, que consiste en un brazalete de goma – el brazalete que se infla con una bomba manual o mecánica.

Una vez que el brazalete se infla lo suficiente para detener el pulso, se toma una lectura, ya sea electrónicamente o en un dial analógico.

La lectura se expresa en términos de la presión que se necesita para mover el mercurio alrededor de un tubo contra la gravedad.

Esta es la razón por la que se mide la presión utilizando la unidad milimétrica de mercurio, abreviada como mmHg.

¿Qué es la hipertensión?

Lecturas

Un estetoscopio identifica el punto preciso cuando el sonido del pulso regresa y la presión del brazalete se libera lentamente.

El uso del estetoscopio permite que la persona que mide la presión arterial escuche dos puntos específicos.

Las lecturas de la presión arterial consisten en dos cifras: la presión sistólica primero y la presión diastólica después. La lectura se da como, por ejemplo, 140 sobre 90 mmHg.

La presión sistólica es la cifra más alta causada por la contracción del corazón, mientras que el número diastólico es la presión más baja en las arterias, durante el breve período de “descanso” entre los latidos del corazón.

Rangos

Los Institutos Nacionales de Salud citan que la presión arterial normal es inferior a 120 mmHg sistólica y 80 mmHg diastólica.

Sin embargo, la presión arterial cambia naturalmente, un hecho que se describe mejor en una cita de cardiólogos que escriben sobre la variabilidad de la presión arterial en un artículo publicado por Nature en marzo de 2013:

“La presión arterial se caracteriza por marcadas fluctuaciones a corto plazo que ocurren dentro de un período de 24 horas (latido a latido, minuto a minuto, hora a hora y cambios diarios y nocturnos) y también por fluctuaciones a largo plazo que ocurren durante períodos de tiempo más prolongados (días, semanas, meses, estaciones e incluso años)”.

Las directrices establecen que para las presiones sanguíneas superiores a 115/75 mmHg, cada aumento de 20/10 mmHg duplica el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Desde 2017, la Asociación Americana del Corazón (AHA) ha aconsejado que la presión arterial alta debe ser tratada a 130/80 en lugar de 140/90.

Las directrices generales para la hipertensión arterial recibieron una actualización en diciembre de 2013, basándose en las pruebas para recomendar que cualquier persona de 60 años o más con hipertensión debe aspirar a un nivel de presión arterial inferior a 150/90 mmHg.

Consejos

Las pautas para los médicos enumeran las siguientes medidas que los pacientes pueden tomar para ayudar a mantener una presión arterial saludable:

Mantenga un peso corporal saludable.

Consuma una dieta rica en frutas, verduras y productos lácteos bajos en grasa.
Reducir la sal de sodio en la dieta.

Haga ejercicio aeróbico regular, como caminar a paso ligero, durante al menos 30 minutos al día, la mayoría de los días de la semana.

Modere su consumo de alcohol. Los hombres deben tomar menos de dos bebidas alcohólicas al día para los hombres. Las mujeres y los hombres con un peso corporal más bajo deben consumir un máximo de una bebida alcohólica al día.

Cómo medir la Presion Arterial

Categorías de presión arterial

Los cinco rangos de presión arterial reconocidos por la Asociación Americana del Corazón son:

Normal

Los valores de presión arterial inferiores a 120/80 mm Hg se consideran dentro del rango normal. Si sus resultados caen dentro de esta categoría, mantenga hábitos saludables para el corazón como seguir una dieta balanceada y hacer ejercicio regularmente.

Elevado

La presión arterial elevada es cuando las lecturas oscilan consistentemente entre 120-129 sistólica y menos de 80 mm Hg diastólica. Las personas con presión arterial elevada son propensas a desarrollar presión arterial alta a menos que se tomen medidas para controlar la afección.

Hipertensión Etapa 1

La Etapa 1 de la Hipertensión es cuando la presión arterial varía consistentemente de 130-139 sistólica u 80-89 mm Hg diastólica. En esta etapa de la hipertensión, es probable que los médicos prescriban cambios en el estilo de vida y que consideren agregar medicamentos para la presión arterial según su riesgo de enfermedad cardiovascular ateroesclerótica (ASCVD, por sus siglas en inglés), como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular.

Hipertensión Etapa 2

La Etapa 2 de la Hipertensión es cuando la presión arterial se encuentra constantemente en un rango de 140/90 mm Hg o más. En esta etapa de la hipertensión, es probable que los médicos prescriban una combinación de medicamentos para la presión arterial y cambios en el estilo de vida.

Crisis hipertensiva

Esta etapa de la hipertensión requiere atención médica. Si las lecturas de su presión arterial exceden repentinamente los 180/120 mm Hg, espere cinco minutos y luego vuelva a medir su presión arterial.

Si sus lecturas siguen siendo inusualmente altas, comuníquese con su médico inmediatamente. Podrías estar experimentando una crisis hipertensiva.

Si su presión arterial es superior a 180/120 mm Hg y está experimentando signos de posible daño a los órganos, como dolor torácico, dificultad para respirar, dolor de espalda, entumecimiento/debilidad, cambio en la visión o dificultad para hablar, no espere a ver si su presión baja por sí sola. Llame al 911.

Los números de su presión arterial y lo que significan

Su presión arterial se registra como dos números:

Presión arterial sistólica (el primer número) – indica cuánta presión está ejerciendo su sangre contra las paredes de sus arterias cuando el corazón late.

Presión arterial diastólica (el segundo número) – indica cuánta presión está ejerciendo su sangre contra las paredes de sus arterias mientras el corazón descansa entre latidos.

¿Qué número es más importante?

Típicamente, se presta más atención a la presión arterial sistólica (el primer número) como un factor de riesgo importante para la enfermedad cardiovascular en personas mayores de 50 años.

En la mayoría de las personas, la presión arterial sistólica aumenta constantemente con la edad debido a la creciente rigidez de las arterias grandes, la acumulación a largo plazo de placa y una mayor incidencia de enfermedades cardíacas y vasculares.

Sin embargo, se puede utilizar una lectura de presión sistólica o diastólica elevada para hacer un diagnóstico de presión arterial alta.

Según estudios recientes, el riesgo de muerte por cardiopatía isquémica y accidente cerebrovascular se duplica con cada 20 mm Hg de aumento sistólico o 10 mm Hg de aumento diastólico entre personas de 40 a 89 años.

Por qué se mide la presión arterial en mm Hg

La abreviatura mm Hg significa milímetros de mercurio. El mercurio se utilizó en los primeros manómetros de precisión y todavía se utiliza en la medicina como unidad de medida estándar de la presión.

Tomarse el pulso en lugar de tomarse la presión arterial

Aunque ambas son indicaciones de salud, la presión y la frecuencia cardíaca (pulso) son dos medidas separadas. Obtenga más información sobre la diferencia entre la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Causas, síntomas y riesgos de vivir con presión arterial alta

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