Primera Guerra Mundial cuando Austria-Hungría declaró la guerra a Serbia.

El comienzo de la guerra

La Primera Guerra Mundial comenzó el 28 de julio de 1914, cuando Austria-Hungría declaró la guerra a Serbia.

Este conflicto aparentemente pequeño entre dos países se extendió rápidamente: pronto, Alemania, Rusia, Gran Bretaña y Francia se vieron involucrados en la guerra, en gran medida porque estaban involucrados en tratados que los obligaban a defender a otras naciones.La Primera Guerra Mundial

Los frentes occidental y oriental se abrieron rápidamente a lo largo de las fronteras de Alemania y Austria-Hungría.

Los frentes occidental y oriental
El primer mes de combate consistió en ataques audaces y movimientos rápidos de tropas en ambos frentes. En el oeste, Alemania atacó primero a Bélgica y luego a Francia. En el este, Rusia atacó tanto a Alemania como a Austria-Hungría.

En el sur, Austria-Hungría atacó a Serbia. Tras la batalla de Marne (5-9 de septiembre de 1914), el frente occidental se afianzó en el centro de Francia y permaneció así durante el resto de la guerra. Los frentes del este también se fueron encajando poco a poco.

El Imperio Otomano

A finales de 1914, el Imperio Otomano también fue llevado a la lucha, después de que Alemania engañara a Rusia para que pensara que Turquía lo había atacado. Como resultado, gran parte de 1915 estuvo dominada por las acciones aliadas contra los otomanos en el Mediterráneo. Primero, Gran Bretaña y Francia lanzaron un ataque fallido contra los Dardanelos.

Esta campaña fue seguida por la invasión británica de la península de Gallipoli. Gran Bretaña también lanzó una campaña separada contra los turcos en Mesopotamia. Aunque los británicos tuvieron algunos éxitos en Mesopotamia, la campaña de Gallipoli y los ataques a los Dardanelos resultaron en derrotas británicas.

Guerra de trincheras

La parte media de la guerra, 1916 y 1917, estuvo dominada por la Guerra de Trincheras continuada tanto en el este como en el oeste.

Los soldados luchaban desde posiciones excavadas, atacándose entre sí con ametralladoras, artillería pesada y armas químicas. Aunque los soldados murieron por millones en condiciones brutales, ninguna de las partes tuvo éxito sustantivo ni obtuvo ventaja alguna.

La entrada de Estados Unidos y la salida de Rusia

A pesar del estancamiento en ambos frentes en Europa, en 1917 se produjeron dos acontecimientos importantes en la guerra.

A principios de abril, Estados Unidos, enojado por los ataques a sus barcos en el Atlántico, declaró la guerra a Alemania. Luego, en noviembre, la Revolución Bolchevique impulsó a Rusia a retirarse de la guerra.

El fin de la guerra y el armisticio

Aunque ambas partes lanzaron Ofensivas Renovadas en 1918 en un esfuerzo de todo o nada para ganar la guerra, ambos esfuerzos fracasaron. Los combates entre tropas agotadas y desmoralizadas continuaron hasta que los alemanes perdieron una serie de batallas individuales y poco a poco empezaron a retroceder.

Un brote mortal de Influenza, mientras tanto, causó estragos entre los soldados de ambos bandos. Eventualmente, los gobiernos de Alemania y Austria-Hungría comenzaron a perder el control ya que ambos países experimentaron múltiples motines desde dentro de sus estructuras militares.

La guerra terminó a finales del otoño de 1918, después de que los países miembros de las Potencias Centrales firmaron uno por uno los Acuerdos de Armisticio. Alemania fue la última, firmando su armisticio el 11 de noviembre de 1918.

Como resultado de estos acuerdos, Austria-Hungría se dividió en varios países más pequeños. Alemania, bajo el Tratado de Versalles, fue severamente castigada con fuertes reparaciones económicas, pérdidas territoriales y límites estrictos a sus derechos al desarrollo militar.

El Frente Occidental
Según una estrategia militar agresiva conocida como el Plan Schlieffen (llamado así por su cerebro, el mariscal de campo alemán Alfred von Schlieffen), Alemania comenzó a luchar en dos frentes, invadiendo Francia a través de la Bélgica neutral en el oeste y enfrentándose a Rusia en el este.

El 4 de agosto de 1914, las tropas alemanas cruzaron la frontera con Bélgica. En la primera batalla de la Primera Guerra Mundial, los alemanes atacaron la ciudad de Lieja, fuertemente fortificada, utilizando las armas más poderosas de su arsenal -enormes cañones de asedio- para capturar la ciudad antes del 15 de agosto.

Dejando a su paso la muerte y la destrucción, incluidos los disparos a civiles y la ejecución de un sacerdote belga, a quien acusaron de incitar a la resistencia civil, los alemanes avanzaron a través de Bélgica hacia Francia.

Alemania Después de la Guerra

Muchos historiadores, en retrospectiva, creen que los Aliados fueron excesivos en su castigo a Alemania y que el duro Tratado de Versalles en realidad plantó las semillas de la Segunda Guerra Mundial, en lugar de fomentar la paz. La declaración del tratado de que Alemania tenía toda la culpa de la guerra era una flagrante mentira que humillaba al pueblo alemán.

Además, el tratado impuso fuertes pagos de Reparaciones de Guerra a Alemania, con el fin de obligar al país a soportar la carga financiera de la guerra. Aunque Alemania terminó pagando sólo un pequeño porcentaje de las reparaciones que se suponía que debía hacer, la guerra ya había agotado sus recursos financieros, y la carga económica adicional causó un enorme resentimiento.

En última instancia, grupos extremistas, como el Partido Nazi, fueron capaces de explotar esta humillación y resentimiento y tomar el control político del país en las décadas siguientes.

¿Quién luchó en la Primera Guerra Mundial?

La Primera Guerra Mundial se libró entre las Potencias Aliadas y las Potencias Centrales. Los principales miembros de las Potencias Aliadas eran Francia, Rusia y Gran Bretaña. Estados Unidos también luchó al lado de los Aliados después de 1917. Los principales miembros de las Potencias Centrales eran Alemania, Austria-Hungría, el Imperio Otomano y Bulgaria.

¿Dónde fue la mayor parte de la lucha?

La mayoría de los combates tuvieron lugar en Europa a lo largo de dos frentes: el frente occidental y el frente oriental. El frente occidental era una larga línea de trincheras que iba desde la costa de Bélgica hasta Suiza. Gran parte de los combates a lo largo de este frente tuvieron lugar en Francia y Bélgica. El frente oriental estaba entre Alemania, Austria-Hungría y Bulgaria por un lado y Rusia y Rumania por el otro.

¿Cómo empezó?

Aunque hubo varias causas para la guerra, el asesinato del archiduque austríaco Francisco Fernando fue el principal catalizador para iniciar la guerra. Después del asesinato, Austria declaró la guerra a Serbia. Entonces Rusia se preparó para defender a su aliado Serbia. Después, Alemania declaró la guerra a Rusia para proteger a Austria. Esto hizo que Francia declarara la guerra a Alemania para proteger a su aliado Rusia. Alemania invadió Bélgica para llegar a Francia, lo que hizo que Gran Bretaña declarara la guerra a Alemania. Todo esto sucedió en pocos días.

Principales batallas

Gran parte de la guerra se libró utilizando trincheras a lo largo del frente occidental. Los ejércitos apenas se movían. Se bombardearon y se dispararon desde el otro lado de las trincheras. Algunas de las principales batallas durante la guerra incluyeron la Primera Batalla del Marne, la Batalla del Somme, la Batalla de Tannenberg, la Batalla de Gallipoli, y la Batalla de Verdun.

¿Cómo terminó?

La lucha terminó el 11 de noviembre de 1918 cuando ambas partes acordaron un armisticio general. La guerra terminó oficialmente entre Alemania y los Aliados con la firma del Tratado de Versalles.

Datos interesantes sobre la Primera Guerra Mundial
Más de 65 millones de hombres lucharon en la guerra.
En las trincheras se utilizaban perros para llevar mensajes. Un perro mensajero bien entrenado era considerado una forma muy rápida y confiable de llevar mensajes.
Fue la primera gran guerra en la que se utilizaron aviones y tanques.
El noventa por ciento de los 7,8 millones de soldados de Austria-Hungría que lucharon en la guerra resultaron heridos o muertos.
Cuando los británicos inventaron los tanques, los llamaron”navíos de tierra”.
El grupo terrorista responsable del asesinato del Archiduque Fernando fue llamado la Mano Negra.
La famosa científica Marie Curie ayudó a equipar furgonetas con máquinas de rayos X que permitían a los médicos franceses ver balas en los hombres heridos. Estas camionetas se llamaban “petites Curies”, que significa “pequeños Curies”.

Hechos, información y artículos sobre la Primera Guerra Mundial, también conocida como La Gran Guerra.
Hechos de la Primera Guerra Mundial
Fechas
28 de julio de 1914 – 11 de noviembre de 1918

Ubicación
Europa, Oriente Medio, África, Pacífico, Atlántico, Mediterráneo, Mar del Norte, Mar Báltico

Generales/Comandantes
Potencias aliadas / Entendimiento:
Rey Jorge V
Presidente Raymond Poincare
El zar Nicolás II
Rey Victor Emmanuel III
Rey Pedro I
Rey Alberto I
El emperador Taisho
Jefe de Estado Mayor Constantin Prezan
Primer Ministro Eleftherios Venizelos
Presidente Woodrow Wilson

Potencias Centrales:
Kaiser Wilhelm II
El emperador Francisco José I
Ministro de Guerra Enver Pasha
El zar Fernando I

Resultado
Victoria Aliada

Bajas
Bajas de las Potencias Aliadas: 22 millones
Bajas de las Potencias Centrales: 37,5 millones

Resultados
Fin de los imperios austrohúngaro, otomano y ruso
Las duras condiciones de rendición obligan a Alemania a ser la causa principal de la Segunda Guerra Mundial

Artículos de la Primera Guerra Mundial
Explorar los artículos de los archivos de History Net sobre la Primera Guerra Mundial

Víctimas de la Primera Guerra Mundial

En cuanto al número de vidas perdidas o perturbadas, la Gran Guerra fue la guerra más destructiva de la historia hasta que se vio ensombrecida por su descendencia, la Segunda Guerra Mundial: se calcula que hubo 10 millones de muertes militares por todas las causas, además de otros 20 millones de lisiados o gravemente heridos. Las estimaciones de víctimas civiles son más difíciles de hacer.

Murieron a causa de proyectiles, bombas, enfermedades, hambre y accidentes como explosiones en fábricas de municiones; en algunos casos, fueron ejecutados como espías o como “lecciones objetivas”.

Además, como escribió Neil M. Heyman en la Primera Guerra Mundial (Greenwood Press, 1997), “No obstante, no hay 5 millones de mujeres viudas, 9 millones de niños huérfanos y 10 millones de personas desarraigadas de sus hogares para convertirse en refugiados”.

Nada de esto tiene en cuenta las muertes en la Guerra Civil rusa o en la Tercera Guerra de los Balcanes, ambas directamente causadas por la Primera Guerra Mundial, ni la pandemia de gripe española de 1918 que mató a 50 millones de personas en todo el mundo, que se propagó en parte por las condiciones en el frente y por el regreso de los soldados a sus hogares.

El mayor número total de bajas militares nacionales -muertos, heridos y desaparecidos/presos tomados- en números redondos (las fuentes no están de acuerdo en los totales de bajas), fueron:

Rusia: 9.150.000
Alemania: 7.143.000
Austria-Hungría: 7.000.000
Francia, 6.161.000
Gran Bretaña y Commonwealth: 3,190,000
Italia: 2 197 000
Turquía (Imperio Otomano): 975.000
Rumanía: 536.000
Serbia: 331.000
ESTADOS UNIDOS: 323.000
Bulgaria: 267.000
Para más información, haga clic para ver las bajas de la Primera Guerra Mundial.

Causas de la Primera Guerra Mundial
El Primer Ministro de Alemania, Otto von Bismarck, había profetizado que cuando la guerra volviera a Europa, sería por “alguna tontería en los Balcanes”.

De hecho, el asesinato del Archiduque Francisco Fernando, heredero aparente del trono de los Habsburgo de Austria-Hungría, y su esposa Sofía, por un nacionalista serbio el 28 de junio de 1914, fue el partido que encendió el fusible, pero no creó el polvorín. El estallido de la guerra entre las naciones europeas fue el resultado de varios factores:

Preocupación por la expansión militar de otros países, que conduce a una carrera armamentista y a alianzas enredadas.

Miedo a perder su estatus económico y/o diplomático
Las diferencias étnicas de larga data y el creciente nacionalismo en los Balcanes
El resentimiento francés por las pérdidas territoriales en la guerra franco-prusiana de 1871
La influencia ejercida por los líderes militares

Tras la victoria de 1871 en la guerra franco-prusiana, los Estados alemanes se unificaron en una sola nación. Su líder, el káiser Guillermo II, el nieto mayor de la reina Victoria de Gran Bretaña, imaginaba una Marina Imperial que podría rivalizar con la gran y renombrada flota de Gran Bretaña.

Esto aumentaría la influencia alemana en el mundo y probablemente permitiría que el país ampliará sus posesiones coloniales.

Gran Bretaña, temerosa de perder su dominio de los mares, aceleró su diseño y construcción naval para mantenerse por delante del programa de construcción naval del Kaiser.

Rusia está reconstruyendo y modernizando su gran ejército y ha iniciado un programa de industrialización.

Alemania y Austria-Hungría vieron la amenaza que representaba la gran población de Rusia y, por lo tanto, su capacidad para formar un ejército masivo. Formaron una alianza para la autoprotección contra el oso ruso.

Francia, que aún se aferra a la pérdida de Alsacia y parte de Lorena en la guerra franco-prusiana, llegó a un acuerdo para aliarse con Rusia en cualquier guerra con Alemania o Austria-Hungría.

Gran Bretaña, después de encontrarse sin amigos durante la Segunda Guerra Bóer en Sudáfrica (1899-1902) se alió con Francia y trabajó para mejorar las relaciones con los Estados Unidos de América. Rusia, con muchos grupos étnicos dentro de su vasta extensión, hizo una alianza con Serbia en los Balcanes.

Combate en la Primera Guerra Mundial

Los planificadores militares alemanes estaban listos cuando las declaraciones de guerra comenzaron a volar a través de Europa. Intentaron detener a los rusos en el este, rápidamente sacar a Francia de la guerra a través de una maniobra conocida como el Plan Schliefffen, y luego lanzar toda su fuerza, junto con Austria-Hungría, contra los rusos.

El Plan Schliefffen, que lleva el nombre del conde general Alfred von Schlieffen, que lo creó en 1905, pedía la invasión de los Países Bajos (Luxemburgo y Bélgica) para evitar al norte las fuertes fortificaciones a lo largo de la frontera francesa.

Tras una rápida conquista de los Países Bajos, el avance alemán continuaría hacia el norte de Francia, giraría alrededor de París hacia el oeste y capturaría la capital francesa. Casi funcionó, pero el comandante en jefe alemán, el general Helmuth von Moltke, decidió enviar sus fuerzas al este de París para enfrentarse y derrotar de frente al debilitado ejército francés.

Al hacerlo, expuso su flanco derecho al contraataque de la Fuerza Expedicionaria Francesa y Británica, que resultó en la Primera Batalla de la Marne, del 6 al 10 de septiembre de 1914.

En los próximos cuatro años habrá batallas en las que se dispararán millones de proyectiles de artillería y millones de hombres morirán o serán mutilados.

Haga clic aquí para leer sobre algunas de las batallas más costosas de la Primera Guerra Mundial. Nuevas armas mortales fueron responsables de la matanza sin precedentes.

Nuevas armas de la Primera Guerra Mundial

Entre los desarrollos tecnológicos letales que se utilizaron por primera vez (o en algunos casos se utilizaron por primera vez en un conflicto importante) durante la Gran Guerra estaban la ametralladora, el gas venenoso, los lanzallamas, los tanques y los aviones.

La artillería aumentó drásticamente en tamaño, alcance y potencia letal en comparación con sus homólogos del siglo XIX.

En la guerra en el mar, los submarinos podían atacar sin ser vistos desde debajo de las olas, usando torpedos para enviar barcos de combate y mercantes al fondo. Haga clic aquí para obtener más información sobre Armas de la Primera Guerra Mundial.

Guerra en el frente oriental

En el frente oriental, el general alemán Paul von Hindenburg y su jefe de gabinete Erich Ludendorff diseñaron estrategias que les dieron dramáticas victorias sobre los ejércitos rusos.

La guerra se hizo cada vez más impopular entre el pueblo ruso. Ludendorff, sintiendo la oportunidad de sacar al país del zar Nicolás II de la guerra, hizo arreglos para que un revolucionario marxista exiliado llamado Vladimir Lenin cruzara Europa en un tren especial y regresara a Rusia. Como se esperaba, Lenin ayudó a alimentar el creciente fervor revolucionario.

El zar fue depuesto y ejecutado junto con su familia en la revolución de marzo de 1917. Por primera vez en la historia de Rusia se estableció una democracia republicana, pero sus líderes subestimaron la resistencia del pueblo a continuar la guerra. Cuando el nuevo gobierno no logró una paz rápida, fue derrocado en noviembre por una revolución socialista dirigida por Lenin, tras la cual Rusia firmó un acuerdo de paz con Alemania.

Guerra en las montañas
Los combates en las altas elevaciones de los Balcanes y los Alpes crearon una agonía adicional para los soldados que luchaban allí: inviernos amargamente fríos y terrenos especialmente accidentados.

Serbia, cuyo compatriota había disparado los tiros que dieron lugar a la matanza que tuvo lugar en Europa, fue invadida dos veces por Austria-Hungría, pero rechazó ambos intentos. En el otoño de 1915, llegó una tercera invasión.

Esta vez se unieron a los Habsburgo Alemania y Bulgaria. Los serbios superados en número cedieron terreno. Finalmente, el ejército serbio sólo pudo escapar de la aniquilación gracias a una exigente marcha a través de Albania hasta el mar Adriático, donde la marina francesa rescató a los supervivientes.

Rumania permaneció neutral hasta agosto de 1916, cuando se unió a los Aliados y declaró la guerra a Austria-Hungría con la esperanza de asegurar territorios adicionales, incluyendo Transilvania.

A medida que el mal entrenado ejército rumano avanzaba hacia Transilvania, las fuerzas alemanas invadieron y ocuparon la propia Rumania, sacando rápidamente al país de la guerra.

La guerra se extiende más allá de Europa

Mientras los soldados en Europa vivían y morían en las fangosas trincheras llenas de enfermedades, Gran Bretaña intentó un ataque en febrero de 1915 contra el Imperio Otomano, el “punto débil” de Europa, para ayudar a los rusos e, idealmente, forzar a Turquía a salir de la guerra.

Un intento de invasión en la península de Gallipoli resultó en un sangriento repulsa, pero la guerra en el interior del Imperio Otomano tuvo más éxito.

Los grupos árabes que buscaban derrocar al imperio libraron una exitosa guerra de guerrillas en el Medio Oriente, liderada por el príncipe Feisal, tercer hijo del Gran Sharif de La Meca. La revuelta contó con la ayuda del oficial de enlace británico T.E. Lawrence de Gales, conocido como Lawrence de Arabia.

Cuando terminó la guerra, el Imperio Otomano se disolvió. Inglaterra y Francia trazaron fronteras para nuevos países en el Medio Oriente sin tener en cuenta las facciones étnicas y religiosas. Las centenarias tensiones entre los habitantes autóctonos de la región provocaron muchos de los problemas que hoy causan agitación en el Medio Oriente, otra ironía de la Guerra para Finalizar la Guerra.

África fue el hogar de un espectáculo secundario de la lucha europea. Los ciudadanos europeos y las tropas coloniales de ambos bandos lucharon entre sí, pero las colonias alemanas estaban muy separadas y no podían apoyarse mutuamente.

En el África oriental alemana (Tanzania), un general agresivo llamado Paul von Lettow-Vorbeck llevó a cabo una campaña de guerrilla contra sus oponentes británicos hasta que se firmó el armisticio en Europa que puso fin a la Gran Guerra.

En las aguas del Océano Pacífico, los asaltantes del comercio alemán encontraron presas entre los barcos mercantes de las naciones aliadas. Japón se unió a los esfuerzos bélicos de los Aliados el 23 de agosto de 1914, ostensiblemente en cumplimiento del Tratado Anglo-Japonés de 1911.

La Tierra del Sol Naciente se apoderó de colonias alemanas como las Marianas, Marshalls y las cadenas de islas Carolinas, que fueron escenario de intensos combates durante la Segunda Guerra Mundial.

Guerra en el mar

Entre las causas de la Primera Guerra Mundial estaba la carrera armamentista naval que comenzó con el despliegue en Gran Bretaña del HMS Dreadnought, un nuevo diseño que evitó el uso de armas pequeñas y secundarias en favor de armas grandes fuertemente blindadas para su protección.

Todas las naciones querían un Dreadnought, y Alemania quería aumentar el tamaño de su flota al nivel de la británica.

Lograr ese objetivo, mientras que el apoyo a grandes ejércitos comprometidos en la guerra resultó imposible para Alemania, pero la Primera Guerra Mundial vio las últimas grandes batallas luchadas enteramente entre los buques de superficie.

Destacan los enfrentamientos navales en las Islas Malvinas y Coronel frente a Sudamérica, y las batallas de Heligoland Bight, Dogger Bank y Jutlandia en el Mar del Norte. Jutlandia demostraría ser no sólo la batalla naval más grande hasta ese momento, sino la última en la que la lucha tendría lugar sólo entre barcos de superficie.

En la Segunda Guerra Mundial, el portaaviones se convirtió en el barco de superficie más letal y permitió a las flotas enemigas entablar batalla sin verse nunca desde el puente de un capitán.

Guerra en el aire

Los aviones ya habían visto limitaciones militares antes de la Primera Guerra Mundial. Los aviones italianos se utilizaron para reconocimientos y bombardeos a pequeña escala durante la guerra italo-turca de 1911.

Durante la Primera Guerra Mundial, las aeronaves siguieron utilizándose principalmente para misiones de reconocimiento, incluidas las de foto-reconocimiento.

Los primeros aviones de la guerra ni siquiera estaban armados, ya que no se había hecho ningún esfuerzo serio para crear una máquina voladora de combate. Los pilotos comenzaron a dispararse entre sí con pistolas y rifles.

Pronto se intentaron varios esquemas para unir las ametralladoras a los aviones. El descubrimiento se produjo en 1915 cuando el holandés Anthony Fokker desarrolló un método para sincronizar el fuego de una ametralladora con la rotación de la hélice de su diseño Eindecker (ala única) para la fuerza aérea alemana.

Mientras que la guerra sobre el terreno era una existencia miserable en trincheras llenas de lodo, infestadas de ratas y enfermedades, y millones de vidas podrían ser gastadas para ganar unas pocas millas de territorio, la guerra en el aire capturó la imaginación del mundo.

El uso de esta nueva y emocionante tecnología para maniobrar a través de los cielos y enfrentarse al enemigo en combates aéreos individuales en los que los pilotos hábiles podían alcanzar el estatus de as le dio a la guerra aérea una sensación de glamour que aún se cierne sobre los pilotos de la Primera Guerra Mundial.

Estados Unidos se une a la guerra

El código se rompió y el contenido del telegrama se publicó el 1 de marzo. Los americanos estaban indignados. Dos semanas más tarde, los submarinos alemanes hundieron tres barcos americanos. Wilson pidió al Congreso el 1 de abril que autorizara una declaración de guerra contra Alemania, lo que hizo cuatro días después. Poco después se declaró la guerra a las otras Potencias Centrales.

Cuando las tropas y el material bélico estadounidenses comenzaron a llegar a Europa más tarde, en 1917, cambiaron irremediablemente el equilibrio de poder a favor de los Aliados. Una última ofensiva alemana comenzó el 21 de mayo de 1918, un intento de ganar la guerra antes de que pudiera llegar todo el peso de la fuerza estadounidense.

La Ofensiva de Primavera (también llamada la Ofensiva de Ludendor y la Batalla del Káiser) se desvanecía cuando los vehículos de suministro alemanes no podían seguir el ritmo de los soldados que avanzaban rápidamente a través del campo de batalla roto y cráteres, y las tropas del Káiser quedaban en malas posiciones defensivas.

Una operación aliada que se conoció como la Ofensiva de los Cien Días llevó al enemigo de vuelta a la frontera alemana en septiembre. Los aliados de Alemania comenzaron sus propias negociaciones de paz.

El Armisticio

Se firmaron una serie de tratados de paz entre las naciones combatientes, pero el más significativo fue el Tratado de Versalles, firmado el 28 de julio de 1919, cinco años después de que Austria-Hungría hubiera declarado la guerra a Serbia.

Alemania esperaba que Woodrow Wilson fuera un factor moderador que permitiera condiciones de paz más generosas, pero las naciones que habían perdido a millones de jóvenes debido a las armas de las Potencias Centrales no estaban de humor para perdonar.

Como resultado de los diversos tratados, el Imperio Otomano fue desmantelado. Austria-Hungría fue dividida en naciones separadas y forzada a ceder tierras a estados sucesores como Checoslovaquia.

Bulgaria se limitó a un ejército de 20.000 hombres, se le negó cualquier avión o submarino y se le ordenó pagar reparaciones durante un período de 35 años.

Alemania estaba restringida a un ejército permanente de sólo 100.000 hombres, se le negó la posesión de ciertas armas, como tanques, se le obligó a pagar reparaciones a sus antiguos enemigos y a renunciar a todas sus colonias de ultramar, así como a algunos de sus territorios en Europa.

En los años venideros, los alemanes reflexionarán sobre los duros términos y tratarán no sólo de derribarlos, sino también de castigar a las naciones que los demandan.

Todas las naciones combatientes habían ocultado a sus pueblos la verdadera magnitud de las bajas durante la guerra, pero en Alemania, donde a Hindenburg y Ludendorff se les dio el control sobre prácticamente todos los aspectos de la vida civil, así como sobre los militares, cualquier informe negativo sobre lo que estaba sucediendo en el frente se consideraba “derrotista” y estaba prohibido.

Por consiguiente, gran parte de la población lo creyó cuando se les dijo que Alemania estaba ganando la guerra.

La repentina capitulación del país los dejó conmocionados y desconcertados. Hindenburg afirmó que el soldado alemán había estado ganando la guerra pero fue “apuñalado por la espalda” por civiles que derrocaron a la monarquía.

El popular viejo soldado fue elegido presidente de Alemania, y su mito de “apuñalado por la espalda” fue utilizado con gran efecto por una estrella política en ascenso, Adolf Hitler.

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