Cacao, el estimulante que gusta: Beneficios, Dosis, Efectos secundarios

BENEFICIOS DE LA CACAO

  • Estimula, aumenta la concentración y la memoria
  • Antioxidante
  • Antidepresivo y promueve el bienestar
  • Protege contra las enfermedades cardiovasculares
  • Ayuda para adelgazar
Cacao
Foto pixabay

¿Qué es el cacao?

Los granos de cacao ( Theobroma cacao ) provienen de un árbol llamado árbol del cacao, una variedad tropical de unos 10 metros de altura, que crece en las selvas tropicales a la sombra del dosel, originalmente en la cuenca superior del Amazonas .

Perteneciente a la familia de las Sterculiaceae, el árbol del cacao produce flores cremosas y rosadas que, una vez en 1000, se convierten en vainas.

Estas vainas de unos 20 cm contienen los famosos frijoles, envueltos en una pulpa blanca, el mucílago .

Hoy en día el cacao, ingrediente básico del chocolate, se cultiva principalmente en África, América del Sur, América Central y el Asia sudoriental.

Dependiendo de su variedad, las vainas contienen de 15 a 60 frijoles, y su color en la madurez varía de amarillo a naranja. Hay tres de ellos, con diferentes aromas y propiedades.

  • El Criollo, la variedad más rara (5% de la producción mundial), da el cacao más fino y aromático, cultivado principalmente en América del Sur y Central. Su cultivo es complejo, lento y frágil. Es la variedad con la que se hacen los «grands crus» de chocolate.
  • El Forastero, el más difundido, corresponde al 80% de la producción mundial, procedente principalmente de África, da granos amargos con notas ácidas y tiene un rendimiento muy alto.
  • Y el Trinitario, un híbrido de las dos primeras variedades, cultivado en México, el Caribe y el sudeste asiático, que representa el 15% de la producción mundial.

Los primeros indicios del uso del cacao se encuentran al sur del Ecuador y al norte del Perú, alrededor del año 3500 a.C., en el marco de la civilización mayo-china. Más tarde fue cultivada en Mesoamérica .

Su nombre en sí mismo se deriva del cacahuatl , que hace referencia a los granos del árbol del cacao en azteca, un gran imperio conocido por su consumo de cacao con fines terapéuticos, especialmente como bebida picante. «Un trago amargo» según los colonos españoles, que pronto lo extendieron por toda Europa!

Del cacao al chocolate

Antes de obtener el «cacao mercantil» y luego el chocolate, se observan diferentes etapas: cosecha de las vainas, descascarillado (extracción de los granos), fermentación en hojas de plátano, secado al sol.

Los granos obtenidos se siguen considerando como cacao crudo (¡aunque para algunos puristas ni siquiera hay que fermentarlo!).

Luego viene el tostado entre 120 y 140°C y luego la trituración, que resulta en una pasta de cacao.

Esta pasta es luego prensada en prensas hidráulicas y filtrada, con el fin de obtener por un lado un líquido, la manteca de cacao, destinada a la fabricación de chocolate, y por otro lado un sólido, la torta, que dará el cacao en polvo.

El chocolate negro consiste en pasta de cacao, manteca de cacao y azúcar.

Se recomienda consumir al menos un 70% de chocolate negro , es decir, contiene un 70% de cacao y manteca de cacao y un 30% de azúcar. La leche y los chocolates blancos son muy pobres desde el punto de vista nutricional y demasiado dulces. Francia es el primer consumidor de chocolate negro.

Durante el tostado , el contenido antioxidante de los frijoles disminuirá significativamente.

El chocolate negro y el cacao en polvo, aunque todavía tienen algunas virtudes, son menos beneficiosos que los granos crudos. Su impacto en nuestro cuerpo varía según sus procesos de fabricación, el origen y la calidad de las judías.

Comer granos de cacao crudo, ricos en polifenoles, es la mejor manera de beneficiarse de sus notables propiedades.

Con un sabor de miles de años, las judías, más allá de su aspecto aromático y codicioso cuando se procesan, tienen grandes cualidades nutricionales y múltiples beneficios.

Muy ricos en magnesio, que favorece el buen humor, en flavonoides, poderosos antioxidantes, también son particularmente estimulantes gracias a su alto contenido en teobromina, equivalente a la cafeína.

Cuanto más alto sea el contenido de polifenoles del cacao, más saludable será para nosotros, pero este contenido no está indicado cuando se compran granos, chocolate o cacao en polvo.

Los numerosos beneficios atribuidos al cacao, que son buenas noticias para los gourmets, como nosotros, están ahora atestiguados por estudios científicos .

Su riqueza nutricional y sus compuestos antioxidantes, en particular los flavonoides , están en el origen de la mayoría de sus propiedades.

Actualmente, la Universidad de Harvard está llevando a cabo un estudio masivo sobre 18.000 personas para explorar todas sus virtudes, las principales de las cuales son

Composición nutricional

  • Vitaminas: B1, B2, B3, B6, B9, E, K
  • Proteínas: 8 aminoácidos esenciales (incluyendo el triptófano)
  • Teobromina, cafeína
  • Minerales y oligoelementos: magnesio, calcio, potasio, fósforo, zinc, hierro, selenio…
  • Antioxidantes: polifenoles (ácido ferúlico, flavonoides…)

Los beneficios del cacao


Stimulant y eufórico, aumenta la concentración y la memoria.

El cacao contiene teobromina y cafeína, dos estimulantes que reducen la fatiga y aumentan la concentración y la memoria. La teobromina es más suave que la cafeína, y actuará más con el tiempo. También causará la liberación de adrenalina, una molécula eufórica.

Además, sus flavonoides contribuyen a mejorar la capacidad del cerebro y lo protegen. También son responsables de la producción de óxido nítrico, que mejora el flujo sanguíneo al cerebro.

Este estudio del Hospital General de Boston demostró que la ingesta diaria de flavonoides del cacao mejora el rendimiento cognitivo de los sujetos.


Fuente de antioxidantes

Los granos de cacao son uno de los alimentos más antioxidantes disponibles. Contienen grandes cantidades de polifenoles, los pigmentos que dan color a las plantas, incluidos los flavonoides (especialmente la catequina y la epicatequina), que son excelentes antioxidantes. También son ricos en vitamina E, conocida por su actividad antioxidante.

Estos antioxidantes ayudarán a nuestro cuerpo a combatir el estrés oxidativo y el envejecimiento celular.

Este estudio del Centro Hershey para la Salud y la Nutrición (financiado por el fabricante de chocolate Hershey) mostró que el cacao crudo contiene más antioxidantes que todas las demás frutas analizadas, incluyendo los arándanos y las bayas de acai.


Antidepresivos y promoción del bienestar

El cacao es un antidepresivo natural y es bueno para la moral en muchos sentidos. ¡Esta información y la idea de comer chocolate ya está haciendo feliz a algunas personas!

Los frijoles contienen serotonina , la hormona asociada con el bienestar. Y también el triptófano, un aminoácido esencial, el neurotransmisor que permite a nuestro cuerpo crear serotonina. Por último, su alto contenido en magnesio ayuda a reducir el estrés.

Este estudio sistemático destacó la capacidad del cacao para mejorar el estado de ánimo.

Igualmente, este estudio de la Universidad de Tubinga en Alemania muestra que el cacao mejora la satisfacción y la calma.

Además, fue realizado por la Universidad de Oulu, en Finlandia, sobre temas de la tercera edad, muestra que el consumo de chocolate negro se correlaciona con una mejora de la salud y el bienestar general .


Protege contra las enfermedades cardiovasculares

El cacao puede reducir el riesgo de ataques cardíacos y protegernos de enfermedades cardiovasculares gracias a los flavonoides.

Los flavonoides aumentan el nivel de óxido nítrico en la sangre, lo que dilata las arterias y los vasos sanguíneos, mejorando la circulación.

También reduce los niveles de colesterol malo, lo que reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Esta síntesis de la Universidad de Aberdeen en Inglaterra, basada en 9 estudios, muestra que el consumo de chocolate negro entre sujetos sanos se asocia con un menor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

El estudio, realizado por la Escuela de Medicina de Harvard en Boston, demostró que el consumo moderado de chocolate negro reduce el riesgo de ataque cardíaco.


Reduce la presión sanguínea

El cacao también es un aliado para reducir la presión arterial. Como hemos visto, los flavonoides que contiene promueven la aparición del óxido nítrico, que actúa directamente sobre los vasos y las arterias, y reduce la presión arterial.

Este estudio del Hospital Universitario de Colonia muestra que el consumo de chocolate negro mejora la presión arterial.


Ayuda para adelgazar

Y sí, puede parecer extraño, pero comer cacao puede ayudarnos a adelgazar y a controlar nuestro peso, bajo ciertas condiciones (cacao crudo o chocolate negro del 70%, consumido con moderación como parte de una dieta equilibrada).

Como es particularmente nutritivo, el cacao nos da energía, reduce el apetito y aumenta la sensación de saciedad.

Como hemos visto, contribuye a nuestro bienestar general, y esto podría ser una de las causas de su capacidad para hacernos perder peso.

Este estudio publicado en los Archivos Internacionales de Medicina, realizado en sujetos con una dieta baja en carbohidratos, mostró que aquellos que consumían 42 g por día de 81% de chocolate negro perdieron más peso y más rápido que los otros.


Potencialmente contra el cáncer

El cacao es el alimento con mayor contenido en flavonoides, y estos últimos ayudan a prevenir la aparición de cánceres.

Permitiría limitar el daño a las células causado por las moléculas tóxicas, y limitar la aparición y el desarrollo de células cancerígenas.

Este estudio del Instituto de Ciencia y Tecnología de los Alimentos y Nutrición de Madrid nos recuerda que el cacao rico en polifenoles limita la inflamación, el crecimiento de tumores y las metástasis.

Opinión experta sobre el cacao por Perrine Bellanger, nuestra nutricionista dietista

Con más de 1800 mil toneladas consumidas en 2018, Europa es el mayor consumidor de cacao del mundo. En su forma cruda, en polvo o procesado en chocolates de todo tipo, el cacao está presente en todos los hogares.

Un alimento muy rico

El cacao, especialmente en su forma cruda, contiene muchos nutrientes. Incluso consumido en pequeñas cantidades (el equivalente a dos cuadrados de chocolate negro al día), la ingesta de magnesio es importante para regular el estrés y prevenir los calambres musculares.

Sin embargo, tenga cuidado de no consumir demasiado: el cacao sigue estando compuesto en gran parte de grasa, por lo que es muy «rico» tanto en nutrientes como en calorías!

Cacao el chocolate

Para apreciar la amargura del cacao, hay que tomarse el tiempo de acostumbrarse a él, mientras que el deseo del sabor dulce del chocolate nos llega mucho más fácilmente.

Los chocolates, aparte de los chocolates oscuros que contienen más del 70% de cacao, rara vez son interesantes desde el punto de vista nutricional, por lo que deben consumirse ocasionalmente.

Muchas granjas de cacao en todo el mundo han sido llamadas al orden por sus métodos de producción poco éticos: deforestación, trabajo forzado o incluso trabajo infantil, mala remuneración de los pequeños productores, etc.

Nuestras elecciones de consumo pueden fomentar mejores prácticas: dar prioridad a los productos con etiquetas de calidad (orgánicos, comercio justo, etc.), y evitar los productos baratos y de mala calidad, tanto para los seres humanos como para el planeta. 

¿Cómo se consume el cacao?

Algunos granos de cacao crudo: lo ideal es elegir la variedad Criollo para obtener los mejores aromas y los mejores beneficios.

Los granos de cacao crudo pueden parecer menos atractivos que una barra de chocolate.

Sin embargo, como hemos visto, comerlos crudos, es decir, sin tostar y por lo tanto mínimamente procesados, es la mejor manera de beneficiarse de todas sus propiedades y nutrientes. Además, pueden ser muy aromáticos, ¡más que algunos chocolates oscuros!

Los frijoles pueden comerse tal cual, aplastándolos como si fueran nueces, posiblemente quitándoles la fina capa de piel y cuidando de no desmenuzarlos demasiado. También se pueden aplastar y espolvorear sobre yogures, granolas, batidos, compotas...

En cuanto al sabor: los aficionados al chocolate negro no se desanimarán por su amargura, más o menos fuerte según su variedad. La variedad criolla será menos amarga y muy afrutada, mientras que el forastero y el trinitario tendrán un sabor más fuerte y básico.

Polvo de cacao y polvo de cacao crudo

Bebida de polvo de cacao crudo, una inyección de energía y bienestar

El polvo de cacao ordinario se obtiene del pastel, la pasta de cacao prensada hecha de granos tostados.

Pero también hay cada vez más polvo de cacao crudo, hecho de granos sin tostar. Será mucho menos dulce que el cacao industrial, más aromático y más beneficioso.

Consumo sostenible: dar prioridad al cacao y al chocolate orgánico y de comercio justo

Por supuesto, se recomienda consumir cacao orgánico y chocolate hecho de él, para aprovechar al máximo sus virtudes. Hay un gran número de pequeños productores de cacao orgánico en todo el mundo, a menudo agrupados en cooperativas.

Favoreciendo los frijoles y el chocolate orgánicos certificados se puede consumir un alimento de calidad, sin tratamiento, sin pesticidas y sin OGM.

Por último, el cacao orgánico es más fino y sabroso , lo cual es esencial, especialmente cuando se consumen granos crudos.

Además de estos aspectos del consumo, la promoción de los productos orgánicos también contribuye a una mejor preservación del medio ambiente, tanto más cuanto que el cacao se cultiva en zonas amenazadas y propensas a la deforestación, como el Amazonas o los bosques tropicales del África occidental. Sin mencionar que el uso de plaguicidas es perjudicial para los agricultores.

El interés económico del cacao en grano tiene regularmente prioridad sobre cualquier consideración legal, desde el punto de vista ecológico, con bosques tropicales devastados, y desde el punto de vista humano, con condiciones de trabajo muy difíciles y la explotación del trabajo infantil .

Según un reciente informe de la ONG americana Mighty Earth, no menos del 30% de la producción marfileña es ilegal. Por lo tanto, damos prioridad a las cadenas de producción certificadas de comercio justo , con el menor número posible de intermediarios.

Otras Opciones:

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En temporadas grandes ponen en oferta grandes descuentos en suplementos de salud.

Además, puedes encontrar apps de salud gratis de  Google Play o en App Store.

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