Chlorella, la desintoxicación de microalgas: Beneficios, Dosis, Opiniones

BENEFICIOS DE LA CHLORELLA

  • Desintoxicación
  • Estimula y regula el sistema inmunológico
  • Protege contra enfermedades e infecciones
  • Potencialmente anticancerígeno
  • Anti-fatiga y lucha contra la depresión
Chlorella
Foto Chokniti Khongchum en Pexels

¿Qué es la chlorella?

Detrás del nombre chlorella (Chlorella vulgaris) hay una microalga muy sorprendente. También llamada chlorella, toma su nombre del griego «chloros» (que significa «verde») y del sufijo latino «ella» (que significa pequeña).

Originario del sudeste asiático, es uno de los organismos vivos más antiguos. Por su gran resistencia y su increíble capacidad de reproducción y regeneración, la chlorella ha sido capaz de cruzar los siglos para llegar hasta nosotros.

Pertenece a la familia Chlorellaceae, que incluye varias especies de chlorella. Hoy en día, hay tres especies principales: Chlorella lobophora, Chlorella sorokiniana y Chlorella vulgaris, la más cultivada.

Toma la forma de un alga microscópica que tiene un solo núcleo y es similar en tamaño a un glóbulo rojo (alrededor de 5 µm). Prospera tanto en agua dulce como en agua salada. En su entorno natural, la chlorella vive en simbiosis con ciertas especies de agua dulce como el paramecio, un organismo unicelular.

Chlorella bajo el microscopio: núcleos cargados de clorofila

La clorela se considera un alga clorofítica (o alga verde) por su color verde intenso debido a su concentración de clorofila.

La clorofila es un pigmento de asimilación que permite a la clorela absorber la energía lumínica a través del proceso de la fotosíntesis.

Sin raíces ni hojas, es la única manera de que la chlorella crezca y florezca en el agua. Descubre otro súper alimento rico en clorofila que también nos encanta, ¡el té matcha!

Desde el punto de vista nutricional, la chlorella es una microalga excepcional. Ácidos grasos esenciales, aminoácidos, proteínas, vitaminas, antioxidantes… son todos componentes beneficiosos para el cuerpo.

Es conocido sobre todo por su acción desintoxicante y su capacidad de absorber metales pesados del cuerpo.

Pero, como verán, este no es su único efecto beneficioso. La clorela tiene varias propiedades que apoyan la forma general del cuerpo.

Hoy en día, la chlorella se consume principalmente como un suplemento alimenticio o en polvo.

Todavía es objeto de muchas investigaciones para comprender mejor su acción sobre el organismo y descubrir propiedades hasta ahora desconocidas. ¡Esta microalga podría incluso convertirse en el combustible del mañana!

Composición nutricional

  • Proteína
  • 18 aminoácidos (incluyendo los 8 esenciales)
  • Ácidos grasos esenciales: Omega 3, 6 y 9
  • Vitaminas: A, B6, B9, B12, C, E, K1
  • Minerales y oligoelementos: potasio, calcio, magnesio, hierro, manganeso, zinc, cobre…
  • Pigmentos antioxidantes: clorofila, carotenoides, luteína

Los beneficios de la chlorella


Desintoxicación

Si la chlorella goza de una gran reputación hoy en día, es sobre todo gracias a su acción desintoxicante.

Esta microalga es muy eficaz en la eliminación de todos los residuos del cuerpo: metales pesados (mercurio, plomo, aluminio, etc.), pesticidas, dioxinas y otras sustancias nocivas. Además de eliminarlas, la chlorella limita su acumulación en el cuerpo.

¿Cómo funciona? Su pared celular contiene esporopolleína. Detrás de este nombre un tanto bárbaro se encuentra una sustancia muy resistente que se encuentra en muchas plantas.

Una vez consumida a través de la clorela, la esporopolleína se une a las toxinas y las elimina a través de la orina y las heces. La acción desintoxicante de las algas se acentúa con la de la clorofila que purifica la sangre y desintoxica el cuerpo.

Este estudio publicado en la revista médica Drug and Chemical Toxicology estudió la acción desintoxicante de la chlorella en ratas envenenadas con clordecona.

Los resultados obtenidos mostraron que la chlorella interrumpió la circulación del insecticida en el cuerpo antes de eliminarlo en las heces.


Estimula y regula el sistema inmunológico

Los componentes presentes en la chlorella tienen efectos positivos en el sistema inmunológico.

Su núcleo contiene el famoso CGF (Factor de Crecimiento de la Clorela), un complejo único de aminoácidos, vitaminas, proteínas y ácidos nucleicos. 

Esta combinación estimula la inmunidad, especialmente en los ancianos, y promueve la reproducción celular. La vitamina B12 contenida en la clorela también contribuye al funcionamiento normal del sistema inmunológico.

Este estudio de la Asociación Británica de Investigación Biológica Industrial, realizado en ratas expuestas al plomo, demostró que la chlorella promovía la producción de nuevas células sanas en el cuerpo.


Protege contra enfermedades e infecciones

La clorela también tiene poderosas propiedades antioxidantes que protegen al cuerpo de enfermedades e infecciones. Debe su acción a los ácidos grasos, las vitaminas C y E, los carotenoides y la clorofila que contiene. ¡La clorela es la planta más rica en clorofila!

La clorofila es un pigmento antioxidante natural.

Protege a las células de los radicales libres y estimula la producción de células inmunes (macrófagos y leucocitos). La clorofila contenida en la clorela participa en la oxigenación y desintoxicación del cuerpo, manteniendo el equilibrio ácido-base.

Este estudio realizado por la Escuela de Graduados de Ciencias Médicas Este-Oeste de Corea en 52 fumadores muestra que la chlorella limitó el daño de los radicales libres al ADN.


Potencialmente contra el cáncer

Al igual que la espirulina, se dice que la chlorella tiene propiedades antitumorales. Los carotenoides, pigmentos amarillo-naranja, tienen actividades anticancerígenas.

La clorela también estimula la liberación de interferones, proteínas producidas naturalmente por las células del sistema inmunológico. Los interferones defienden el cuerpo contra ataques virales, bacterianos, parasitarios o tumorales.

Debido a su acción antioxidante, se cree que la chlorella también reduce el daño celular causado por la radiación y la quimioterapia.

Este estudio de la Universidad de Kebangsaan en Malasia, realizado en ratas con cáncer de hígado, muestra que la clorela inhibió la proliferación de las células enfermas e indujo la apoptosis, es decir, la autodestrucción de las células cancerosas.


Anti-fatiga y lucha contra la depresión

Rica en vitaminas y minerales, la chlorella apoya al cuerpo diariamente, lucha contra la fatiga (incluso crónica) y el agotamiento. También es muy interesante para aliviar los estados depresivos.

De hecho, la chlorella contiene triptófano, un aminoácido precursor de la serotonina u «hormona de la felicidad». También actúa sobre la liberación de melatonina para aliviar los trastornos del sueño.

Este estudio realizado por varias universidades iraníes y australianas en pacientes con un trastorno depresivo grave demostró la eficacia de la clorela para reducir la ansiedad y los síntomas físicos y cognitivos de la depresión.


Regula los niveles de lípidos y de azúcar en la sangre

La clorela muestra efectos prometedores en la reducción de los niveles de colesterol malo y de azúcar en la sangre en la diabetes de tipo II. Esta acción parece provenir de los fitoesteroles y fibras contenidas en la chlorella.

Como se muestra en este estudio de 70 pacientes de diferentes universidades iraníes, la clorela mejora la sensibilidad a la insulina y aumenta la producción de insulina sérica para mantener los niveles normales de glucosa en la sangre.


Ayuda a perder peso

La clorela ayuda a perder peso gracias a su efecto supresor del apetito. Contiene fibra dietética pero sobre todo fenilalanina, un aminoácido esencial para el cuerpo que actúa como supresor del apetito. Unos minutos después de consumir chlorella, se siente la sensación de saciedad y desaparecen los antojos de bocadillos.

La clorela es un gran aliado para las personas que están a dieta porque, además de ayudar a perder peso, ayuda a evitar las carencias gracias a su excepcional composición.

¿Cómo consumir chlorella?

Tabletas de clorela

Si no te gusta el sabor de la chlorella, viene en forma de tabletas.

Las tabletas o cápsulas se producen a partir de polvo de clorela seca.

Esta es una forma que está disponible comercialmente. Tiene varias ventajas: es conveniente, fácil de tomar y enmascara el sabor a algas de la chlorella (¡si no te gusta!). Las tabletas de clorela, por otro lado, tienen un valor nutritivo menos interesante.

La información se refiere principalmente al proceso de transformación (que debe ser respetuoso con los ingredientes activos) y al contenido de la chlorella pura.

Polvo de clorela

Un polvo cargado de clorofila

Escoger el polvo de Chlorella es una forma interesante de descubrir esta microalga. Puedes cocinarlo (añadirlo al final de la cocción). Para no alterar los ingredientes activos, el polvo de clorela no debe ser calentado a más de 40°C.

También puedes espolvorear una ensalada, mezclarla con jugo o hacer un delicioso batido de plátano, manzana, coco y clorela. O simplemente dilúyelo en un gran vaso de agua o leche.

Chlorella fresca

Consumir clorela fresca es la mejor manera de disfrutar de sus beneficios. Pero esta forma es todavía muy rara. Sólo unos pocos fabricantes ofrecen clorela fresca, en su mayoría en forma de jugo.

Favorecer la chlorella francesa

Según las normas europeas, la chlorella no puede ser orgánica. Por otro lado, es aconsejable elegir una chlorella de cultura francesa.

Algunas clorellas se producen en Asia y son mucho menos rastreables. Dado que las algas tienen la capacidad de absorber metales pesados y contaminantes, es importante asegurar su origen y lugar de producción. También tendrá un menor impacto energético si viene de Francia.

Elija una chlorella pura, garantizada sin rastros de metales pesados y pesticidas. Lo ideal sería que se cultivara en agua pura y lejos de toda fuente de contaminación. Hay muchos pequeños productores franceses, una simple búsqueda en Internet le permitirá encontrar algunos cerca de usted!

Chlorella y espirulina

La clorela y la espirulina se combinan muy bien porque sus acciones son complementarias. Mejor aún: actúan en sinergia y uno multiplica los efectos positivos del otro. Tomarlas simultáneamente es interesante para beneficiarse de los nutrientes de cada una de ellas.

La clorela y la espirulina forman un excelente equilibrio. La espirulina, por ejemplo, contiene más hierro. La clorela, por otro lado, tiene 4 veces más clorofila que la espirulina. 

Como muestra este estudio, también contiene formas activas y biodisponibles de vitamina B12, que pueden ser de interés para las personas con dietas veganas o vegetarianas.

Sin embargo, tenga cuidado de elegir la clorela cultivada en la luz natural (bajo tubos de vidrio). Es la única manera de obtener una chlorella rica en vitamina B12. Como principio de precaución, aconsejamos a los veganos que tomen un suplemento médico de vitamina B12.

Chlorella y cúrcuma

Cúrcuma, una especia desintoxicante que se combina con la clorela.

La cúrcuma (Curcuma longa) es una planta cuyas propiedades se acercan a las de la chlorella. Antioxidante, también es desintoxicante, antiestrés, antidepresivo y potencialmente anticancerígeno. Combina la cúrcuma y la clorela para hacer una cura de desintoxicación estacional.

Dosificación de la clorela

Se recomienda consumir entre 3 y 4 g de polvo de clorela por día.

Como parte de una actividad deportiva intensa, los deportistas pueden excepcionalmente tomar hasta 10 g de chlorella por día.

En niños, la dosis recomendada es de 1 g de chlorella por cada 20 kg.

Le aconsejamos que empiece con pequeñas dosis antes de aumentar gradualmente la dosis. Debido a su poderosa acción desintoxicante, la chlorella estimula la liberación de productos de desecho en el cuerpo. Entonces pueden aparecer algunos síntomas. Por eso es importante adaptar la ingesta de acuerdo a las reacciones de tu cuerpo.

La La chlorella se consume mejor antes de las comidas. Se puede tomar diariamente, durante todo el año, o como un curso de 3 meses de tratamiento, dos veces al año.

En comprimidos: hasta 8 por día para comprimidos o cápsulas de 500 mg

En polvo: 3 a 4 g por día

Contraindicaciones y efectos secundarios

La Chlorella es una microalga bien soportada por el cuerpo. Sin embargo, su consumo no se recomienda para las siguientes personas:

  • Debido al alto contenido de hierro de la chlorella, las personas que sufren de exceso de hierro (hemocromatosis) deben evitar consumirla.
  • Rica en fenilalanina, uno de los 8 aminoácidos esenciales, la chlorella no está recomendada para las personas que sufren de fenilcetonuria (acumulación de fenilalanina en el cuerpo).
  • Las personas que están bajo tratamiento anticoagulante no deben tomar clorela porque contiene vitamina K1 que interviene en la coagulación.
  • Evite tomar café al mismo tiempo que toma clorela ya que multiplica los efectos de la cafeína.

Tomar Chlorella generalmente tiene pocos efectos secundarios. Sin embargo, pueden presentarse los siguientes síntomas (especialmente al principio de la ingesta):

  • Trastornos gastrointestinales (hinchazón, diarrea…).
  • Dolores de cabeza.
  • Botones.

Si los síntomas persisten, es aconsejable dejar de consumir chlorella y consultar a un médico.

Historia, cultivo y mercado de la chlorella

Un poco de historia

La clorela tiene una larga historia. Los primeros indicios de su existencia se remontan a 2.500 millones de años, en Asia y especialmente en el Japón.

La clorela fue descrita por primera vez en 1890 a través del trabajo del botánico y microbiólogo M.W. Beijerinck. Añadió su nombre al nombre científico de chlorella: Chlorella vulgaris Beijerinck.

En la tierra del Sol Naciente, la chlorella tuvo su hora de gloria después de la Segunda Guerra Mundial. Luego se convirtió en una importante fuente de alimentos para la población japonesa. Incluso se considera un «alimento de interés nacional».

Es finalmente en los años 50 que su fama crece. Gracias a la investigación, se descubrió que esta microalga es una buena fuente de ácidos grasos esenciales y proteínas. Pero en ese momento, la chlorella tiene una desventaja principal: es muy difícil de digerir.

En 1957, Japón creó el Instituto para la Investigación de la Clorela para encontrar la mejor manera de explotar esta alga. Desatendida durante varios años, la chlorella regresó en 1970. Los investigadores finalmente lograron eliminar la membrana celular de las algas. Hecho de celulosa, fue la celulosa la que lo hizo indigesto.

Con el paso del tiempo, la investigación sobre la chlorella se multiplica y permite descubrir sus numerosas propiedades.

Diferentes modos de cultivo

La clorela puede cultivarse de diferentes maneras:

  • En estanques abiertos poco profundos: este método se utiliza para el 95% de la producción mundial. Sin embargo, tiene la desventaja de no proteger el agua, y por lo tanto la clorela, de los contaminantes del aire.
  • En los fermentadores (o reactores heterótrofos): barato, este método no produce clorela de alto valor nutritivo. De hecho, el alga está privada de su proceso natural de fotosíntesis y se alimenta sólo de los azúcares presentes en el agua.
  • Tubos de cristal: este método se utiliza para sólo el 1% de la producción mundial de chlorella. Y con razón: es 10 veces más caro para los productores que un cultivo en fermentadores. Pero sin embargo es la mejor manera de obtener clorela de alta calidad! Las algas crecen en tubos de vidrio colocados al sol y gracias a la luz natural mientras se protegen de los contaminantes externos.

Hoy en día, la isla de Taiwán es el mayor productor mundial de chlorella. El Japón, China, la India e Indonesia se encuentran también entre los principales países productores.

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