Avena – Origen, beneficios, virtudes

Avena

Este cereal, que forma parte de la composición de las famosas gachas de avena, es sin duda uno de los súper alimentos por sus muchas cualidades nutricionales y de salud! Enfócate en los múltiples beneficios de la avena…

Propiedades de la Avena
foto Melissa Belanger de Unsplash

Origen

El término avena viene del latín avena que sólo apareció en la lengua francesa durante el siglo XII.

De la familia de las gramíneas, la avena es originaria de Asia y se cree que ha sido cultivada por el hombre desde aproximadamente el 2500 a.C. en Europa Central.

En esa época, su cosecha se utilizaba principalmente para alimentar a los animales de granja, en los que tenía un efecto estimulante.

En la medicina ayurvédica de la India se utilizó por primera vez en la fitoterapia para tratar la adicción al opio. Luego, su uso terapéutico apareció en Europa en el siglo XVII para tratar los trastornos nerviosos, el reumatismo y ciertas enfermedades como la sarna o la lepra.

Sólo muy recientemente se utiliza en la alimentación humana, primero en los países anglosajones y escandinavos. La avena es sin duda el cereal más completo, ¡de ahí su bien merecido apodo de «reina de los cereales»!

Activos nutricionales

La avena es una verdadera mina de activos nutricionales.

En el lado de los nutrientes:

Muy rica en fibra, y especialmente en beta-glucano, la avena es muy llenadora y efectiva para impulsar el tránsito perezoso. De hecho, es este beta-glucano el responsable de muchos de los beneficios para la salud de la avena.

Muy bien provista en proteínas digeribles y de buena calidad, la avena es uno de los cereales particularmente interesantes para los vegetarianos y veganos. Sus proteínas también son ricas en triptófano, un precursor de la serotonina, una hormona conocida por regular el estado de ánimo y prevenir la depresión.

Por último, la avena es rica en carbohidratos complejos con un bajo índice glucémico, que elevan los niveles de azúcar en la sangre de forma leve pero duradera, lo que la hace saciante e interesante para los candidatos a adelgazar.

En el lado de los micronutrientes:

La avena es rica en hierro, fósforo, selenio, sílice y magnesio, lo que la convierte en uno de los cereales con mayor densidad mineral.

Su contenido de vitaminas del grupo B, que contribuyen al mantenimiento de las células nerviosas, es interesante.
Por último, la avena contiene flavonoides, conocidos por limitar los riesgos cardiovasculares.

Beneficios y virtudes

Hipocolesterolémico

Es incluso uno de los pocos alimentos para los que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha permitido una reclamación de salud desde 2003.

La afirmación «Una dieta baja en ácidos grasos saturados y colesterol, y que contenga fibras de avena solubles, puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares» puede aplicarse a los alimentos ricos en salvado de avena.

Son sus fibras, en particular el beta-glucano, las que tienen la capacidad de captar el colesterol y los triglicéridos en el intestino, gracias a su alta viscosidad, regulando así las constantes lipídicas de la sangre, como se demostró en este estudio en 20071.

La avena es, por lo tanto, un alimento eficaz en la prevención de las enfermedades cardiovasculares, la principal causa de muerte en el mundo.

Facilita la pérdida de peso

Muy popular entre los candidatos a adelgazar, la avena tiene todos los activos necesarios para ayudar al adelgazamiento.

Su riqueza en proteínas y fibras hace que la avena sea particularmente satisfactoria y por lo tanto interesante para evitar el agrietamiento de alimentos ricos y dulces entre dos comidas.

Además, los carbohidratos de avena tienen un índice glucémico muy bajo y, por lo tanto, difunden su energía muy lentamente en el cuerpo, lo que aumenta aún más su efecto natural de supresión del apetito.

Ayuda a combatir la diabetes tipo 2

Una vez más, son las fibras mágicas de la avena, y en particular el beta-glucano, las que dan a la avena su capacidad hipoglucémica al ayudar a retardar la absorción de los carbohidratos en el intestino.

Como se muestra en este estudio finlandés de 2020, comer avena dentro de una comida resulta en una reducción de los niveles de glucosa en la sangre después de la comida y, por lo tanto, en una menor liberación de insulina, lo cual es esencial para las personas con diabetes tipo 2.

Facilita el tránsito intestinal

Las fibras solubles e insolubles contenidas en la avena tienen un efecto muy positivo en el tránsito intestinal perezoso. Aumentan el volumen del bolo alimenticio y atraen agua a las heces, haciéndolas más blandas y promoviendo la circulación.

Lucha contra los problemas de la piel

Luego se usa externamente como una decocción en el agua del baño o en cataplasmas aplicados a la piel, para tratar la sequedad de la piel, la inflamación, el prurito, el eccema, la seborrea o el picor.

Desde 1998, la Comisión E del Ministerio de Salud de Alemania ha aprobado el uso tradicional de las hojas y tallos de avena en forma de baños «para aliviar la inflamación de la piel, la seborrea [piel grasa] y el picor».

Mejora el sueño

Es la infusión de sus hojas y tallo lo que demuestra ser un remedio eficaz para luchar contra los trastornos del sueño mediante la regulación del sistema nervioso.

En 2008, la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) reconoció el uso tradicional de las hojas y tallos de avena «para aliviar el nerviosismo y los trastornos leves del sueño».

Dosificación

Para beneficiarse de su acción hipoglucemiante o reductora del colesterol, se recomienda consumir 40 g de copos de avena todos los días, en forma de gachas de avena, muesli o espolvoreados en ensaladas o verduras.

Igualmente, para facilitar el tránsito y ayudar a la pérdida de peso, se puede comer avena por la mañana en lugar de pan, con leche o leche vegetal y se puede añadir salvado de avena a razón de una cucharada por comida en un yogur o preparación.

Para los problemas de la piel, la decocción de salvado de avena puede hacerse con 100 g de harina de avena, hojas o tallos en un litro de agua durante 20 minutos. Esta preparación puede verterse en un baño o aplicarse localmente como cataplasma.

Para los trastornos del sueño, infundir una cucharada de hojas y tallos en 250 ml de agua, para beberla antes de ir a la cama.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Las personas con intolerancia al gluten o con enfermedad celíaca deben abstenerse de comer avena, que es uno de los cereales que contienen gluten. El consumo excesivo de avena puede causar hinchazón y flatulencia en algunas personas.

El salvado de avena no debe consumirse al mismo tiempo que un tratamiento para reducir el colesterol, ya que puede reducir su eficacia. Entonces es aconsejable espaciar su ingesta por lo menos dos horas.

Te Puede Interesar:

¿Quién no quiere una cara fresca y resplandeciente?

5 consejos y cuidado natural para sus manos muy secas

Beneficios del Jengibre con Limón +Ajo, Miel y Vinagre de Manzana

Lo que necesitas saber sobre los antioxidantes