Cordyceps, el hongo de la vitalidad

BENEFICIOS DE LOS CORDYCEPS

  • Restaura la energía y la vitalidad
  • Fortalece el sistema inmunológico
  • Mejora la libido
  • Contribuye al equilibrio nervioso
  • Mejora la función renal
Cordyceps
Foto pexels

¿Qué es cordyceps?

El Cordyceps (Ophiocordyceps sinensis o antiguamente Cordyceps sinensis) es un hongo que crece en las regiones montañosas de Asia, por encima de los 4000 m de altitud. Se encuentra generalmente en países atravesados por el Himalaya (Tíbet, Nepal, Bhután…) y hasta el noreste de la India donde es capaz de soportar condiciones climáticas extremas.

Desde un punto de vista botánico, los cordyceps son particularmente sorprendentes. Pertenece a la gran familia Ophiocordycipitaceae, que incluye sólo los llamados hongos parásitos.

Parasita las larvas de las orugas del género Thitarodes que pasan el invierno bajo tierra. Este modo de desarrollo le ha valido el apodo de «hongo oruga» y su nombre chino «Dong Chong Xia Cao» que significa «gusano de invierno».

A partir del otoño, los cordyceps se desarrollan en el cuerpo de la larva. Expande gradualmente su micelio hasta que mata y momifica al insecto.

Cuando las temperaturas se suavizan en la primavera, los cordyceps cruzan la cabeza de las larvas para emerger a la superficie.

La primera evidencia del uso de los cordyceps como remedio medicinal se remonta al siglo XVIII. Los chinos y los tibetanos lo consumían entonces para luchar contra el envejecimiento, reducir la fatiga, tonificar el Qi (energía vital), fortalecer el cuerpo y la mente…

La leyenda dice que sus virtudes fueron descubiertas por los tibetanos nómadas. Descubrieron que sus rebaños eran más vigorosos después de consumir cordyceps salvajes.

Fue finalmente en la década de 1990 que finalmente experimentó una locura sin precedentes .

Durante los campeonatos mundiales de atletismo, dos atletas chinos rompieron tres récords mundiales. Al principio, cuando se sospechó que se drogaban, explicaron que consumían regularmente decocciones de cordyceps.

Por lo tanto, los investigadores se interesaron rápidamente en este hongo capaz de mejorar el rendimiento atlético de los atletas. Los estudios permitieron destacar los compuestos y ciertas propiedades de los cordyceps.

Hoy en día, se consume principalmente como suplemento dietético, en tabletas o cápsulas, para recuperar el tono y la energía, mejorar la libido y el rendimiento sexual.

Composición nutricional

  • Nucleósidos: adenosina, cordycepina
  • Lípidos
  • Proteína
  • 18 aminoácidos (incluyendo los 8 esenciales)
  • Vitaminas: E, K, B1, B2, B12
  • Minerales y oligoelementos: cobre, hierro, selenio, manganeso, zinc, calcio, magnesio…
  • Polisacáridos
  • Esteroles vegetales: ergosterol

Los beneficios de los cordyceps


Restaura la energía y la vitalidad

Cordyceps tiene excepcionales propiedades tónicas, revitalizantes y energizantes . Es un excelente remedio natural para recuperar la energía y la vitalidad. Debe este efecto a su riqueza en vitaminas, aminoácidos, minerales y oligoelementos.

En la medicina tradicional china, es un tónico para el Qi , la energía del cuerpo.

El hongo es particularmente eficaz para reducir la fatiga y mejorar el rendimiento físico. Además de proporcionar energía, permite un mejor uso del oxígeno en la sangre y las células. Sus efectos se sienten principalmente a nivel de la fuerza y la resistencia muscular.

En este estudio de la Universidad de Pavia, realizado con ciclistas aficionados, los investigadores demostraron la eficacia de los cordyceps. Es capaz de aumentar el período de resistencia y proteger a los atletas de los síntomas del sobreentrenamiento.


Fortalece el sistema inmunológico

Cordyceps también tiene una acción inmunoestimulante al actuar directamente sobre las células del sistema inmunológico.

En particular, la cordycepina que contiene apoya la producción de linfocitos NK, las células asesinas naturales responsables de la defensa inmunológica del cuerpo.

La cordycepina también actúa sobre la actividad de la superóxido dismutasa y la glutatión peroxidasa, enzimas esenciales para el mecanismo de eliminación de los radicales libres.

Por lo tanto, su consumo limita el daño oxidativo y previene muchas enfermedades. Cordyceps es potencialmente un escudo contra el cáncer. Actualmente se están llevando a cabo estudios clínicos.

Esta publicación explica los efectos positivos de los cordyceps en el sistema inmunológico.


Mejora la libido y el rendimiento sexual

La acción de los cordyceps sobre la actividad sexual ha sido demostrada en varias ocasiones. Al aumentar la energía y mejorar el uso del oxígeno, el hongo mejora la función sexual. 

Apodada la «viagra del Himalaya», la cordyceps también tiene propiedades afrodisíacas. En la medicina tradicional china también se recomienda combatir la impotencia, estimular la erección y aumentar la producción de esperma. Estas propiedades también se encuentran en la maca.

Esta acción sobre la función sexual y reproductiva se debe a su riqueza en vitaminas, zinc y aminoácidos. Este hongo aumenta significativamente la liberación de testosterona a través del monofosfato de adenosina.

También permite la vasodilatación y un aumento de la circulación de la sangre en el momento de la erección.

Este estudio de la Universidad de Mahidol en Tailandia muestra que la ingestión de cordyceps produjo una mejora significativa de la libido y el deseo tanto en hombres como en mujeres.


Contribuye al equilibrio nervioso

Aunque su acción sobre el sistema nervioso es menos conocida, el cordyceps es un aliado precioso en la lucha contra el estrés, la ansiedad, la depresión, el agotamiento, y recuerda a la rodiola. En la medicina tradicional china se recomienda acelerar la recuperación del agotamiento mental.

Al igual que el ginseng, la maca, el astrágalo, tiene propiedades adaptógenas. Por lo tanto, aumenta la resistencia del cuerpo a las situaciones estresantes.

Este estudio de la Universidad Femenina de Dongduk en Seúl, realizado en ratas y ratones, muestra que los cordyceps redujeron efectivamente la fatiga y el estrés.


Mejora la función renal

Cordyceps es un gran protector de los riñones y de la función renal. Además de protegerlos de las sustancias tóxicas, previene ciertas enfermedades renales como la nefritis crónica, la pielonefritis crónica o la insuficiencia renal.

Estimula la función renal, especialmente en pacientes con insuficiencia renal crónica (CKD). Gracias a su acción antiinflamatoria, también reduce la inflamación de los riñones que impide que funcionen normalmente.

Este estudio de la Universidad de Alabama, en los Estados Unidos, es un recordatorio de los efectos de los cordyceps y, en particular, de su interés como tratamiento complementario de la insuficiencia renal.

¿Cómo consumir cordyceps?

Prefiero los cordyceps orgánicos

Como con otros hongos, como el shiitake, le aconsejamos que elija cordyceps orgánicos certificados. Los hongos son verdaderas esponjas: son capaces de absorber los contaminantes presentes en el suelo (residuos de pesticidas, metales pesados…).

Por eso es preferible elegir cordyceps que hayan sido cultivados orgánicamente y que procedan de una cadena de suministro controlada . También deberías ser capaz de conocer su origen.

Los Estados Unidos y el Tíbet son los principales productores en la actualidad. Los cordyceps orgánicos se pueden encontrar fácilmente en tiendas orgánicas especializadas o en Internet.

Pastillas de Cordyceps

Los comprimidos o cápsulas de cordyceps contienen cordyceps secos reducidos a polvo. Esta es la forma más común y accesible.

Sin embargo, hay que tener cuidado al elegir un producto de calidad: debe estar suficientemente titulado en adenosina y ácido cordycepic (D-manitol), sus principales compuestos bioactivos.

Cordyceps en polvo

El polvo de Cordyceps se encuentra con mayor frecuencia en Internet o en tiendas asiáticas. Se usa mezclado con agua, té, zumo de fruta, batidos o espolvoreado en sopas, ensaladas…

Sin embargo, tiene un sabor a champiñón bastante pronunciado que no necesariamente le gustará a todo el mundo.

Se verifica que es un polvo compuesto sólo por cordyceps, sin aditivos.

Cordyceps frescos o secos

Infusión de cordyceps

En las tiendas asiáticas se pueden encontrar cordyceps frescos o secos, que ofrecen interesantes valores nutricionales.

En China, a menudo se consumen como tés de hierbas, decocciones o incorporados directamente a los platos. Se utilizan en sopas y caldos, por ejemplo.

Si compras cordyceps secos, recuerda rehidratarlos en agua durante 1 hora. Los cordyceps frescos, por otro lado, no se lavan para evitar que se atiborre de agua y se convierta en una esponja. Se pueden limpiar rápidamente con un cepillo para verduras.

Cordyceps y ginseng

En el «Trío Imperial» (una asociación ancestral de plantas chinas reservada a los emperadores y a la nobleza), el cordyceps se asocia notablemente con el ginseng y el hongo ganoderma (o reishi).

Este súper alimento es también un excelente remedio anti-fatiga que mejora la vitalidad y la resistencia del cuerpo. La combinación de cordyceps/ginseng es ideal en caso de gran fatiga.

El ginseng también se considera un afrodisíaco que actúa en sinergia con los cordyceps para aumentar la energía sexual y combatir la impotencia.

Dosis de cordyceps

Generalmente, la dosis recomendada es de 3 a 6 g de cordyceps por día para cosechar sus beneficios. Los primeros resultados se sienten generalmente después de unos días.

La la dosis puede ser mayor en caso de práctica deportiva intensa o para estimular el sistema inmunológico en profundidad. En este caso, debe tomarse como un curso de 3 meses de tratamiento , con un descanso de una semana cada 4 semanas.

En comprimidos : hasta 3 por día para comprimidos o cápsulas de 500 mg

En polvo : 1/2 cucharadita

Contraindicaciones y efectos secundarios

Cordyceps es generalmente bien tolerado por el cuerpo. Sin embargo, su consumo no se recomienda para las siguientes personas:

  • Como medida de precaución, los niños menores de 18 años y las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben consumirlo.
  • Su consumo está contraindicado para las personas con hemofilia o bajo tratamiento anticoagulante.

Los efectos secundarios reportados son pocos y en su mayoría leves. Por lo tanto, su consumo puede causar..:

  • Erupciones en la piel.
  • Náuseas.
  • Dolores de estómago y problemas digestivos.
  • Diarrea.
  • Sensación de boca seca.

Si los síntomas persisten, interrumpa el uso y consulte a un médico.

Historia, cultura y mercado de los cordyceps

Un raro y precioso hongo

Durante siglos, los cordyceps han sido una parte integral de la medicina tradicional china y tibetana.

Originalmente, su consumo estaba reservado a unos pocos privilegiados : sólo el Dalai Lama, el Emperador de China y su corte podían disfrutar de los beneficios de los cordyceps salvajes.

Era un hongo particularmente raro, con un desarrollo y crecimiento muy particular. Y por lo tanto, un producto muy caro que sólo unas pocas personas pueden permitirse.

Incluso hoy en día, el cordyceps sigue vendiéndose a un precio alto y es mucho más caro que el Panax ginseng . Razón por la cual el salvaje es casi imposible de encontrar. Esto es probablemente por lo que se le apoda «oro marrón» …

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Cultivos

Desafortunadamente, esta locura sin precedentes ha llevado a una cosecha intensiva. El hongo silvestre se está volviendo cada vez más raro .

Los granjeros y criadores tibetanos, para quienes su venta representa una parte significativa de sus ingresos, deben ahora subir a más de 4500 metros de altitud.

También tienen que hacer frente a la llegada de muchos recolectores, de China o del extranjero, en busca del preciado hongo oruga. Por lo tanto, su cosecha intensiva crea problemas tanto ecológicos como sociales.

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