Calabaza : beneficios y virtudes para la salud

Calabaza

La calabaza (Cucurbita pepo) pertenece a la familia de las cucurbitáceas. Es una calabaza de carne amarilla o anaranjada, con múltiples formas y colores, originaria de América del Norte.

Sus tallos huecos y peludos tienen hojas dentadas muy grandes cubiertas de pelos ásperos.

Calabaza
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La calabaza y sus beneficios para la salud

Importada de América en el siglo XVI, se descubrió rápidamente que la calabaza tenía propiedades antiparasitarias y se confirmó su eficacia ya en el siglo XIX en el tratamiento de las tenias.

También se pensaba que estas mismas semillas calmaban la inflamación del tracto digestivo y urinario.

Las semillas de calabaza verde tienen excelentes propiedades diuréticas. Desde 1980, las semillas de calabaza se han utilizado contra la hiperplasia benigna de próstata.

También se les atribuyen propiedades antiinflamatorias y depurativas, así como una acción vermífuga.

La pulpa de calabaza, un diurético y descongestionante, se suele prescribir en las dietas de pacientes intestinales y renales, así como artríticos y reumáticos.

Después de una dieta, la pulpa de calabaza es altamente digerible y muy recomendada como alimento sólido.

El betacaroteno contenido en la calabaza, una fuente de vitamina A para el cuerpo, también tendría un efecto antioxidante. Podría mejorar ciertas funciones del sistema inmunológico.

  • La calabaza es una fuente de fósforo que juega un papel esencial en la formación y mantenimiento de huesos y dientes sanos.
  • La pulpa cruda tiene propiedades emolientes. Aplastado, constituye una cataplasma calmante contra las quemaduras.

Cultivar calabazas por sus beneficios

Para florecer, las calabazas necesitan una exposición soleada y cálida y un lugar perfectamente despejado. Deberían crecer en un suelo rico, húmedo, fresco pero bien drenado.

No dudes en añadir abono a tu tierra: a las calabazas les encanta.

Cuidado, en un suelo demasiado húmedo, la planta se pudrirá. Y ten cuidado con las babosas y los caracoles cuando empiecen a crecer las calabazas.

Las calabazas se cosechan desde principios de otoño hasta las primeras heladas. El fruto alcanza la madurez cuando su follaje, ligeramente amarillento, comienza a secarse y el tallo está listo para desprenderse.

  • Puedes almacenar la calabaza entera en un espacio bien ventilado a una temperatura constante de unos 15 °C durante 6 meses. Una vez cortadas, las rebanadas pueden ser almacenadas en film transparente en el refrigerador por una semana.
  • No tiene sentido intentar cultivar calabazas en una maceta, es totalmente inapropiado y no se obtendrían resultados satisfactorios.

La calabaza en la cocina y sus beneficios

La calabaza es excelente en sopas y purés. También puedes disfrutarlo en compota, mezclado con unas cuantas manzanas y aromatizado con canela y vainilla.

  • Las semillas de calabaza, naturales o tostadas, añadidas al aderezo de su ensalada, son conocidas por sus beneficios para la salud cardiovascular y parecen ser beneficiosas en la prevención de ciertos cánceres. Las semillas deben ser envasadas al vacío para conservar toda su frescura y beneficios.

Ingesta nutricional

20 kcal/100 g. La calabaza es una de las verduras más ricas en provitamina A.

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