Guaraná – Beneficios, virtudes, propiedades, efectos secundarios –

Guaraná (Paullinia cupana)

Muy popular en Brasil, el guaraná es conocido sobre todo por sus virtudes estimulantes. Sin embargo, las semillas de esta planta tienen más de una cuerda en su arco… descubramos sus múltiples beneficios y su modo de acción.

Guaraná
Foto pixabay

Origen

Paullinia cupana, de su nombre científico en latín, el guaraná es nativo del Amazonas, y más precisamente de Brasil. Este pequeño arbusto trepador, que puede producir lianas de hasta 12 metros de altura, florece a finales de la primavera y sus frutos rojos aparecen en septiembre. Cada fruta contiene 3 preciosas semillas de color chocolate, muy apreciadas en fitoterapia. Los amerindios de la Amazonia ya consumían guaraná en la época precolombina, más de 2 mil años antes de JC. Se usaba para resistir períodos de hambruna o largas expediciones y para luchar contra la fatiga. Las semillas se asaron en un gran horno de arcilla durante varias horas, se trituraron en un mortero y luego se redujeron a pasta y se formaron en palos. Estos palos fueron ahumados y secados al aire libre durante más de un mes antes de ser consumidos. El guaraná también fue utilizado por varios países de América del Sur por sus propiedades astringentes.
No llegó a Europa hasta el siglo XIX. Se consumía allí como una bebida estimulante y rápidamente se hizo muy popular.
No fue hasta 1840 que se descubrió su ingrediente activo, la cafeína, que se llamó entonces guaranina.

Ingredientes activos

Las semillas de guaraná tienen la mayor concentración de cafeína del mundo. Este contenido tan alto explica sus propiedades tónicas.

Además de esta cafeína, el guaraná contiene xantinas (teofilina, teobromina) con propiedades diuréticas, estimulantes y antifatiga, así como numerosos alcaloides.

También contiene fibras (pectinas), antioxidantes (taninos), aminoácidos, ácidos grasos esenciales, minerales (magnesio, calcio, zinc) y vitaminas (A, E, B y PP).

Beneficios y virtudes

Estimulante natural, aumenta el nivel de alerta

La cafeína ha sido objeto de numerosos estudios123 que han llegado a la conclusión de que mejora la vigilancia y el rendimiento de los trabajadores nocturnos, o conductores nocturnos. Al estimular el sistema nervioso central, las altas dosis de cafeína ayudan a combatir la somnolencia.

Propiedades de adelgazamiento

También es la cafeína contenida en el guaraná la responsable de su acción «adelgazante». Este estimulante natural, además de ser eficaz para aumentar la atención y mantenerte despierto, tiene la capacidad de aumentar el metabolismo básico (gasto calórico en reposo) y reducir la grasa corporal, como se muestra en este estudio canadiense de 20054 .

Mejora el rendimiento cognitivo

La guaranina actúa como estimulante intelectual mejorando la memoria y la concentración.
Las xantinas que contiene la planta ayudan a aumentar la atención y el estado de alerta. Un estudio británico de 20076 mostró que «el guaraná mejoró el rendimiento de la memoria secundaria y aumentó el nivel de alerta y el estado de ánimo».

Dosificación

Al igual que con el café, la dosis de guaraná debe adaptarse según el grado de tolerancia a la cafeína. Dado su altísimo contenido de cafeína (en promedio 2,5 a 7%), se recomienda no exceder la ingesta de 2 g de guaraná por día, es decir, 600 mg de cafeína. Se requiere un mínimo de 60 mg de cafeína para lograr un efecto notable, pero esta dosis puede llegar a ser de 500 a 600 mg para los consumidores de grandes cantidades de cafeína que han desarrollado una adicción. Comercialmente, el guaraná se suele envasar en cápsulas, que suelen contener 500 mg de guaraná. La dosis usual es de una a cuatro cápsulas por día.
El tratamiento no debe exceder de un mes y medio, a fin de evitar el desarrollo de trastornos intestinales.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Son los mismos que para los productos ricos en cafeína.
Los efectos secundarios que se observan a veces son: palpitaciones, aumento de la presión sanguínea, acidez, nerviosismo, cambios de humor o alteraciones del sueño.
El consumo de guaraná no se recomienda a las personas que sufren de hipertensión arterial, enfermedades renales, trastornos del ritmo cardíaco, pero también de ansiedad y trastornos del sueño. Las mujeres embarazadas y en período de lactancia y los niños pequeños también deben consultar antes de iniciar una cura de guaraná.

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