Palma de Florida, Serenoa repens: beneficios y virtudes para la salud

Palma floridana

Originaria del sudeste de los Estados Unidos, la Palma de Florida o Serenoa repens es una planta de crecimiento lento,

Palma de Florida
Foto pixabay

caracterizada por las hojas en forma de abanico. Crece en las dunas, los bosques de pinos y los montículos de tierra de la costa sureste de los Estados Unidos.

Esta especie de palmera crece (como su nombre lo indica) en Florida, donde sus frutos son abundantes, pero también en Alabama, Georgia y Misisipi.

Sus frutos, cuya forma y tamaño se acercan a los de la aceituna, son de color púrpura intenso: fueron un alimento básico para los indios durante 12.000 años antes de la llegada de los europeos a su tierra.

Florida Palm: Una breve historia

Esta palmera enana, también llamada «saw palmetto», «saw palmetto» o «sabal», prefiere el suelo seco y arenoso. De
tamaño pequeño, no supera los 3 metros de altura cuando está completamente desarrollado y sus frutos (o bayas) se recogen generalmente a mano.

En efecto, a pesar del clima favorable, los recolectores de sus frutos llevan guantes de cuero y ropa de manga larga para protegerse de las afiladas espinas que bordean el tallo de las hojas.

Además, la presencia de grandes nidos de avispas en medio de estas palmeras hace que la recolección sea aún más arriesgada.

Después de la cosecha, los frutos de la palma de Florida se secan y luego se exportan principalmente a Europa, pero también al continente americano, donde forman parte de la composición de diversos productos.

Sin embargo, son las bayas de la palma enana americana las que, gracias a sus virtudes, tienen todo su interés en la fitoterapia.

¿Qué son? ¿Cómo actúan sobre el organismo humano? ¿Cuáles son sus beneficios para la salud? ¿Cómo se pueden utilizar para obtener el mejor beneficio terapéutico?

En la actualidad, la Organización Mundial de la Salud y la Comisión Europea reconocen el uso de la palma de la Florida para tratar los trastornos urinarios resultantes de la hiperplasia prostática benigna de leve a moderada (fases I y II).

Esto es lo que necesitas saber…

Las propiedades de la Palma de Florida

Perteneciente a la familia de las Araceae, el nombre botánico de la palma de Florida es «Serenoa repens». En el
pasado, los amerindios que poblaban el sudeste de los Estados Unidos, explotaron los frutos del sabal para alimentarse pero también para curar a algunos :

– trastornos del sistema urinario en los hombres,

– trastornos de los senos en las mujeres,

– trastornos digestivos

– y, uh, disentería.

Además, tiene propiedades afrodisíacas, antisépticas y expectorantes.

Cuando los colonos europeos llegaron, los habían integrado en su dieta y en la de su ganado. Aprendieron los mismos usos que los indios tenían para ellos.

Sólo con el paso del tiempo, descubrieron que las bayas de la serenoa tenían un sabor asqueroso a jabón y decidieron conservar sólo los usos medicinales.

Más tarde, a principios del siglo XX, los médicos estadounidenses utilizaron las bayas de la palma enana para tratar las manifestaciones clínicas relacionadas con la hipertrofia benigna de la próstata, los trastornos de la libido, las irritaciones de las membranas mucosas, el agrandamiento de la próstata y la infección del tracto urinario.

Esta planta formó parte de la lista de medicinas oficiales de los Estados Unidos hasta 1950, año en que dejó de tener interés médico.

Por otra parte, la Palma de Florida ha seguido siendo popular y ampliamente utilizada en Europa y, en la década de 1960, los médicos franceses inventaron el tipo de extracto lipofílico que es bien conocido hoy en día.

Además, en Italia, Austria y Alemania, este extracto de palma de Florida es muy popular en el tratamiento de la hiperplasia benigna de próstata.

No fue hasta la década de 1990 que la col en grano de palma, combinada con la ciruela africana, las semillas de calabaza y la ortiga, volvió al circuito de tiendas de alimentos saludables de América.

 Palma de Florida: virtudes y beneficios para la salud

Las propiedades terapéuticas de la palma enana americana son diversas.

De acuerdo con la investigación realizada por los científicos, la Palma de Florida es una..:

– un sedante suave. Se utiliza para los trastornos del sueño, la bronquitis y los ataques de tos.

– anti-edematoso

– un antiandrógeno periférico que promueve el tratamiento de las condiciones relacionadas con la hiperplasia benigna de la próstata.

A partir de ahí, la palma enana está indicada para aliviar:

– Dificultad para orinar, debido a una disfunción de la vejiga, o un obstáculo en el canal excretor.
Esta alteración de la vejiga también se llama disuria.

– trastornos de evacuación nocturna asociados con la vejiga hiperactiva. Este impulso de orinar también se llama polaquiuria.

– adenoma de la próstata.

La Palma de Florida, parece:

– inhibiría la conversión de la testosterona en dihidrotestosterona, es decir, la sustancia que repercutiría en el desarrollo de la hiperplasia prostática benigna.

– tendría, gracias a su efecto antiinflamatorio, un impacto positivo en el equilibrio hormonal estrógeno/testosterona,

– promovería por apoptosis, la muerte natural de las células de la próstata al frenar su hipertrofia.

Usos, dosis, instrucciones de uso

En el caso de los tratamientos, la Palma de Florida existe en varias formas, incluyendo: extractos de frutas, extractos estandarizados y tintura madre.

Para obtener el mejor beneficio terapéutico, la dosis es la siguiente:

– Tintura: se recomienda tomar 1 o 2 ml 3 veces al día;

– en extractos (extracto específico, estandarizado a 80 o 90% de ácidos grasos y esteroles (la mezcla más efectiva para los síntomas de la HBP), la dosis es de 160 mg, dos veces al día.

– En cuanto a las cápsulas, es mejor seguir las instrucciones del fabricante.

Es bueno saber que la Palmera de Florida

El sabal puede causar:

– problemas intestinales leves (diarrea o estreñimiento)

– picazón

– dolores de cabeza

– de la presión arterial alta.

Contrariamente a lo que se podría pensar, no altera la libido.

Los efectos de la palma enana americana no son sistemáticos desde las primeras capturas. Requiere un seguimiento regular, un tratamiento de 1 o incluso 2 meses antes de empezar a sentir los beneficios.

Aunque la Palma de Florida ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de los síntomas de la hiperplasia benigna de próstata, es mejor tener el consejo de su médico y no optar por la automedicación.

> Tomando extractos de la palmera de Florida:

– se desaconseja estrictamente durante la terapia hormonal y menos aún para las mujeres embarazadas.

– debe utilizarse con precaución en los sujetos sometidos a terapia antiplaquetaria y anticoagulante.

En todos los casos, se debe seguir el consejo médico.

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