Semillas de calabaza – Beneficios, virtudes, propiedades, origen

Semillas de calabaza (curcubita)

Si la calabaza es conocida principalmente por su sabrosa carne a menudo cocinada en sopa o gratinada, contiene otro tesoro nutricional: ¡sus semillas!

Ambos apreciados por su sabor, cualidades nutricionales y virtudes medicinales, descubramos los múltiples beneficios de las semillas de calabaza …

Semillas de calabaza
Foto Sabrina Ripke en Pixabay

Cuando hablamos de calabaza, evocamos una gran familia de vegetales llamados cucurbitáceas.

Entre las más conocidas están la calabaza, el calabacín, el calabacín, el calabacín y muchos otros, ya que esta familia incluye casi 800 variedades diferentes.

Pero sólo cuatro calabazas se cultivan por sus semillas en Europa: calabaza, calabaza, calabaza butternut y calabaza siam.

La calabaza es originaria de América y su cultura se remonta a unos 8 mil años en México.

Los pueblos amerindios (Menominis y Algonquians) ya utilizaban las semillas de calabaza (también llamadas semillas de calabaza) por sus virtudes diuréticas, cuando los colonos de América del Norte la usaban como agente antiparasitario.

Hasta el decenio de 1930, la farmacopea estadounidense reconocía su uso contra los parásitos del sistema digestivo.

En América Central, así como en Alemania, se utiliza para tratar las afecciones del sistema urinario.

Desde la década de 1970 se extrae de estas semillas un aceite de semillas de calabaza con múltiples cualidades medicinales, que se utiliza ampliamente en fitoterapia.

Activos nutricionales

Las semillas de calabaza pertenecen a la familia de las semillas y oleaginosas, un grupo alimenticio con una composición nutricional muy interesante! Como su nombre lo indica (oleaginoso que viene del latín oleum que significa «aceite»), estos alimentos son muy ricos en lípidos ya que de ellos se extrae el aceite.

Estos aceites siempre tienen una muy buena composición nutricional.

Las semillas de calabaza tienen, además, un notable contenido en proteínas (casi un 30%), una gran riqueza en diversos minerales (magnesio, hierro, fósforo, zinc, potasio, calcio) y vitamina A, un poderoso antioxidante.

Entre los ingredientes activos que dan a estas semillas sus virtudes terapéuticas, los fitoesteroles son ciertamente los más interesantes, así como la cucurbitina con su fuerte poder antihelmíntico.

Beneficios y virtudes

Mejora la función del sistema urinario

Las semillas de calabaza tienen una reconocida acción diurética que las hace muy beneficiosas para el sistema urinario. Al aumentar la frecuencia y el volumen de la micción, combate eficazmente las infecciones urinarias o la pielonefritis y ayuda a tratar la incontinencia.

Eficaz contra la hiperplasia benigna de la próstata

Es una vez más su efecto diurético lo que hace que las semillas de calabaza sean efectivas en casos de hipertrofia prostática benigna.

Un estudio alemán llevado a cabo en el 2000 muestra que el extracto de semillas de calabaza alivia alrededor del 40% de los síntomas de la hipertrofia.

La Organización E (Organización Europea) y la OMS (Organización Mundial de la Salud) también reconocen el uso medicinal de las semillas de calabaza para «aliviar los síntomas de la vejiga irritable (o la vejiga hiperactiva) y los trastornos de la micción asociados a la hiperplasia prostática benigna (HBP)».

Anti-colesterol

Los fitosteroles contenidos en gran número en las semillas de calabaza tienen una estructura química muy cercana a la del colesterol. En el intestino, los fitoesteroles se unirían al colesterol, limitando así la absorción.

Por lo tanto, una dieta rica en fitoesteroles es una forma eficaz de reducir el colesterol y prevenir las enfermedades cardiovasculares.

Un estudio piloto realizado en 2011 en mujeres posmenopáusicas1 también muestra un efecto positivo de las semillas de calabaza en el nivel de colesterol bueno (HDL).

Anti-fatiga

La excepcional concentración de minerales y oligoelementos en las semillas de calabaza las convierte en un excelente remineralizante, eficaz para combatir las carencias. Su contenido en hierro los hace especialmente útiles en la lucha contra la anemia.

Laxante

Gracias a su muy alto contenido en fibra, estas pequeñas semillas son un muy buen remedio para el tránsito perezoso y el estreñimiento crónico.

Desparasitación

Es la cucurbitina, un aminoácido presente de forma natural en las semillas de las cucurbitáceas, la que conferiría a las semillas de calabaza su muy fuerte poder antihelmíntico, siendo los helmintos gusanos parásitos.

Un estudio chino de 20102 demuestra los efectos sinérgicos de las semillas de calabaza y el extracto de nuez de areca en las tenias.

Dosificación

Se recomienda consumir al menos 10 g de semillas de calabaza (una cucharada) al día para aprovechar todos los beneficios.
Las semillas deben ser trituradas o masticadas groseramente, ya que pueden pasar por el sistema digestivo sin ser digeridas.

El aceite de semilla de calabaza tiene los mismos beneficios que las semillas enteras sobre el sistema urinario o el colesterol, pero está desprovisto de fibra y es menos rico en minerales, por lo que es menos eficaz en el tránsito y la remineralización.

Una cucharada por día es la dosis ideal.

Los extractos de semillas de calabaza también están disponibles en cápsulas. Generalmente se recomienda tomar de 4 a 6 cápsulas al día antes de las comidas.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Los extractos en polvo o en cápsulas no se recomiendan para los niños pequeños.

No existe ninguna contraindicación para el consumo de semillas de calabazas y los únicos efectos secundarios que se pueden observar son trastornos digestivos debido a su efecto laxante.

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