La soja : beneficios y virtudes para la salud

Soja un alimento lleno de ventajas

La soja, una planta herbácea anual que pertenece a la familia de las Fabaceae, es originaria del Asia oriental y existe en diversas variedades. 

Esta planta con tallos rastreros o trepadores se cultiva por sus semillas ricas en aceite y proteínas.

soja
Foto Pixabay

En Francia, la flor de la soja se planta a menudo en mayo – en tierra fresca y una mezcla de arcilla y arena – y se cosecha de septiembre a octubre. Altamente ecológica, la soja limpia el suelo, mejora el suelo y protege la capa freática.

Muy apreciada y alabada por los fitoterapeutas, la soja está llena de múltiples virtudes terapéuticas y culinarias insospechadas.

Un poco de historia sobre la soja

Etimológicamente, la palabra «soja» viene del chino «jiàngyóu», que a su vez deriva del japonés «shoyu» que significa «salsa de soja«.

El origen del cultivo de la soja sigue siendo incierto, pero las investigaciones recientes muestran que en su forma silvestre se cree que comenzó en Asia en el año 9000 a.C.

Según algunos escritos, la primera referencia a la soja fue japonesa en el año 712, cuando apareció en el «kojiki» (Crónicas de las cosas antiguas).

Luego, en 1665, el padre Domingo Navarrette describió el «tofu» (un producto de soja) como un plato común y barato en China. Más tarde, en 1739, los misioneros chinos plantaron soja en el Jardín de Plantas de París.

En 1765, las primeras plantas de soja se cultivaron en Corea, Estados Unidos; en 1882 en Argentina y luego en Brasil antes de extenderse a la India. No fue hasta finales del siglo XIX que se introdujo la soja en África.

Características de la soja

Del nombre científico «glycine max», la soja sigue llamándose «judía oleaginosa», «guisante chino» o «soja». Disponible en varias variedades, se puede diferenciar por el color de las semillas, el hábito de crecimiento y el período de floración.

Enteramente cubierta de finas hebras o pelos grises, esta planta vegetal existe en varias variedades (soja amarilla, soja de semilla verde, soja de semilla negra) y tiene :

  • Tallos con una altura de 30 a 130 cm,
  • hojas trifoliadas que miden entre 2 a 7 cm de ancho y 6 a 15 cm de largo,
  • Pequeñas flores púrpuras o blancas en racimos,
  • frutos o vainas que contienen semillas comestibles de 5 a 11 mm de diámetro.

La soja: buena contra la menopausia pero no recomendada para los niños

Otra cualidad de la soja: su contenido de isoflavizantes, cercano a las hormonas femeninas naturales. Por lo tanto, ayuda a aliviar los efectos secundarios relacionados con la menopausia. Estas hormonas ayudan a preservar el capital óseo, reducen los sofocos y son beneficiosas contra el cáncer de mama, útero y próstata.

Advertencia: la soja no se recomienda para niños menores de 3 años porque su contenido de fitoestrógenos aceleraría la pubertad en las niñas y la retrasaría en los niños. Haría que los genitales maduraran demasiado rápido (¡en dosis muy altas, por supuesto!).

Propiedades y beneficios para la salud de la soja

Gracias a las proteínas vegetales que contiene, la soja es conocida por sus virtudes contra el exceso de colesterol. Un verdadero aliado para la salud de las mujeres, la soja:

  • reducir el riesgo de cáncer cervical, especialmente en mujeres con sobrepeso.
  • reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Según las investigaciones científicas estadounidenses,

Se cree que la soja promueve la resistencia al dolor y actúa contra el estrés. Comido naturalmente, es un verdadero aliado para adelgazar porque contiene menos colesterol.

En la cocina, la soja está disponible en varios productos derivados (tempeh, miso, salsa de soja, tofu) que han sido la base de la gastronomía asiática durante siglos.

De hecho, la soja contiene un surtido de todos los aminoácidos esenciales, lo que la convierte en un ingrediente esencial en una dieta vegana o vegetariana.

Los fitoterapeutas recomiendan extractos de soja (ricos en fitoestrógenos) para aliviar los síntomas de la menopausia (sofocos, sudores nocturnos).

Sin embargo, estos compuestos, que son químicamente idénticos a la hormona de estrógeno, pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama en algunas mujeres.

Proteínas completas y ocho aminoácidos esenciales

Una de las cualidades esenciales de la soja es su alto contenido en proteínas, por lo que es ampliamente consumida por los vegetarianos.

Esto lo convierte en una buena alternativa a las proteínas animales (carne, pescado, queso). La soja tiene proteínas completas que contienen ocho aminoácidos «esenciales» que el cuerpo no produce y que por lo tanto deben encontrarse en nuestra dieta.

También contiene minerales, vitaminas B y mucha fibra, que ayudan a combatir el estreñimiento, a reducir el colesterol y los niveles de azúcar en la sangre.

También se recomienda para la prevención de enfermedades cardíacas. Con su bajo índice glucémico, la soja ayuda en casos de obesidad, hipertensión y diabetes.

Punta de soja inteligente

La soja es beneficiosa cuando forma parte de una dieta sana y variada.

Al igual que las legumbres, contiene varias proteínas naturalmente alergénicas. Antes de ser comido, su semilla debe ser transformada por fermentación o cocción.

Receta saludable: ¿cómo usar la soja?

Los alimentos de soja son muy saludables. Sin embargo, prefieren las nueces de soja, los «frijoles de edamame», el «tempeh» y el «miso» a los productos de soja procesados.

En cuanto a los extractos, está indicado tomar entre 50 y 90 mg de isoflavonas de soja por día.

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