Vitamina B2 – Beneficios, Deficiencias, Virtudes, Efectos Secundarios

Vitamina B2 

La vitamina B2, o riboflavina, también se llama la vitamina de la tonicidad porque es esencial para la producción de energía a través de la descomposición de las proteínas, las grasas y los carbohidratos. Un breve resumen de las propiedades de esta vitamina y sus aplicaciones médicas…

Vitamina B2
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La vitamina B2 fue confundida con la vitamina B1 durante mucho tiempo, hasta que en 1920 el investigador A.D. Hemmett se dio cuenta durante un experimento en la levadura que después de la destrucción de la vitamina B1 por el calor, quedaba otro principio activo.

Sólo en 1933 el investigador alemán R.Khun, aísla la vitamina B2 de la leche de vaca, y se da cuenta de que es mucho más resistente al calor que la vitamina B1, pero también mucho más sensible a la luz.

Luego analizó su estructura y la sintetizó en 1935, llamándola en primer lugar «lactoflavina».


Finalmente fue un investigador suizo, P. Karrer, quien dio el nombre científico de Riboflavina a la vitamina B2.

Fuentes de alimentación

Aunque la vitamina B2 está muy extendida en la dieta, es más abundante en los productos animales, especialmente en los despojos, la carne y los productos lácteos.

Sus mejores fuentes dietéticas son el hígado de cordero (4,3 mg/100 g), el hígado de ternera (3,4 mg/100 g), el hígado de ternera (3,1 mg/100 g) y los riñones de ternera (2,9 mg/100 g).

La vitamina B2 también se encuentra en buenas cantidades en los productos lácteos y, en particular, en los quesos.

Los más ricos son el epoisse (1,2 mg/100 g), el queso de cabra seco (1,2 mg/100 g), el camembert (0,7 mg/100 g), el roquefort (0,6 mg/100 g), la leche de oveja (0,3 mg/100 g) y la leche de vaca semidesnatada (0,2 mg/100 g).

Algunos pescados y mariscos también contienen cantidades importantes de vitamina B2, como la caballa (0,4 mg/100 g) y el calamar (1,7 mg/100 g).

Varios frutos oleaginosos son también buenas fuentes de riboflavina, como las almendras tostadas (1,2 mg/100 g) y los anacardos (0,2 mg/100 g).

Por último, como todas las vitaminas del grupo B, la vitamina B2 está muy presente en la levadura de cerveza, que contiene de 3 a 5 mg/100 g, y en los cereales de desayuno enriquecidos con vitaminas (1,1 mg/100 g).

Beneficios y virtudes

La vitamina B2 está involucrada en los procesos metabólicos del cuerpo humano, lo que la hace indispensable para la producción de energía y el buen funcionamiento del cerebro.

Se encuentra en la retina, donde juega un papel importante en la buena visión nocturna. También es una vitamina esencial para la belleza de la piel y el cabello.

Por último, en altas dosis, la vitamina B2 puede utilizarse para reducir los niveles de colesterol «malo» y para aliviar los síntomas de la migraña.

Deficiencias

La deficiencia de vitamina B2 es relativamente rara en los países desarrollados porque está muy extendida en la dieta y la mayoría de las veces se cubren las dietas recomendadas.

Sin embargo, la vitamina B2 es destruida por el alcohol, algunos anticonceptivos orales y los antibióticos, que pueden causar deficiencias en los afectados.

Las necesidades de las mujeres embarazadas también aumentan, lo que las hace más propensas a las deficiencias.

Del mismo modo, como una de las principales fuentes dietéticas de vitamina B2 son los productos lácteos, las personas con intolerancia a la lactosa o alergia a la lactosa o a la proteína de la leche pueden tener una deficiencia.

Este también es el caso de los veganos que no comen carne o productos lácteos.

La deficiencia de vitamina B2 puede dar lugar a lesiones en la piel (dermatitis seborreica) y las membranas mucosas (labios agrietados, esquinas de la boca agrietadas, lengua rojiza…), problemas oculares (lagrimeo, conjuntivitis recurrente, hipersensibilidad a la luz…) o falta de tono y calambres musculares.

Ingesta de nutrientes y dosis recomendadas

La ingesta de nutrientes recomendada es de 1,6 mg/día para los hombres y 1,5 mg/día para las mujeres. Los requisitos para las mujeres embarazadas son 1,6 mg/día y 1,8 mg/día para las mujeres en período de lactancia.

Cabe señalar también que las necesidades de vitamina B2 están directamente relacionadas con el gasto de energía, y que las personas muy deportistas o sujetas a un alto gasto calórico (trabajadores de la electricidad) verán aumentar sus necesidades.

Los alcohólicos, los fumadores y los diabéticos también tienen mayores necesidades de vitamina B2.

En el caso de la suplementación de vitamina B2 en forma de complementos alimenticios, la dosis habitual es muy variable y puede oscilar entre 40 mg/día y 400 mg/día según las indicaciones.

Como la riboflavina es una vitamina soluble en agua, cuyo exceso se elimina en la orina, no es posible una sobredosis.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El suplemento de vitamina B2 puede causar una decoloración amarilla brillante de la orina que no debería ser motivo de preocupación.

En altas dosis, la vitamina B2 puede causar problemas digestivos como la diarrea.

No hay contraindicaciones para la toma de vitamina B2, pero a falta de datos disponibles hasta la fecha, los niños y las mujeres en período de lactancia deben evitar iniciar el tratamiento con vitamina B2, y las mujeres embarazadas deben limitar su ingesta a 3 mg/día de vitamina B2.

Vayamos más lejos… nuevos descubrimientos científicos…

Los estudios realizados en 2008 en la Universidad de Oxford revelaron que la riboflavina, en combinación con el folato (vitamina B9), la vitamina B6 y la metionina, ayudaba a prevenir el desarrollo de ciertos cánceres, incluidos el colorrectal, el esofágico, el cervical y el de próstata.

Este efecto preventivo se debe en gran parte a la acción antioxidante de la vitamina B2 que limita los daños de los radicales libres, responsables del envejecimiento de las células pero también del desarrollo de diversas enfermedades.
Los estudios continúan, para ser continuados…

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