Yerba Maté, el estimulante de los argentinos: Té, Beneficios

Yerba Mate

BENEFICIOS DE YERBA MATE

  • Mejora el estado de alerta y combate la fatiga
  • Un poderoso antioxidante
  • Promueve la pérdida de peso
  • Protege el cuerpo de las infecciones
  • Ayuda a luchar contra la hipercolesterolemia
Yerba Maté
Photo by Marco Secchi on Unsplash

¿Qué es la Yerba Mate?

La yerba mate también se llama «té de Paraguay» o «té de los jesuitas». Sin embargo, la planta no es de la misma familia que la planta de té.

La yerba mate (en latín, Ilex Paraguariensis) proviene de una especie típicamente sudamericana de la familia de los acebos. Es un arbusto de la familia de las Aquifoliáceas cuyas hojas secas se utilizan para producir yerba mate. 

Se cultiva principalmente en Argentina y Paraguay, y es también donde más se consume: es la bebida favorita de América del Sur, desde Brasil hasta Chile.

Sus habitantes lo beben durante todo el día en un termo o, más tradicionalmente, en una calabaza con una pajita perforada.

La yerba mate se come tradicionalmente en una calabaza con una paja.

Hablamos del mate en lo que respecta a la bebida y de la yerba mate en lo que respecta a la hierba seca en sí.

El mate es consumido tradicionalmente por los indios guaraníes (también grandes consumidores de guaraná) que poblaron las tierras de América del Sur antes de la llegada de los colonos.

Los exploradores, que oyeron hablar de una «bebida que te hace feliz«, la trajeron a España, donde se convirtió en una bebida popular.

Los jesuitas en Paraguay comenzaron a cultivar la planta en el siglo XVI.

Es cierto que el mate tiene un efecto eufórico gracias a la cafeína que contiene – alrededor del 1%: menos que el café, pero más que el té verde. También contiene teobromina, una sustancia que también se encuentra en el cacao y que da una sensación de bienestar.

La yerba mate es interesante desde el punto de vista de la nutrición: proporciona muchos nutrientes y vitaminas sin necesidad de ingestión de calorías, e hidrata el cuerpo cuando se consume en forma de infusión. 

Los saponósidos son los que le dan al mate su sabor amargo, pero también los que le dan sus virtudes anticolesterol.  

Composición nutricional

  • Ingredientes activos estimulantes: xantinas, cafeína, teobromina. 
  • Compuestos antiinflamatorios y antioxidantes: flavonoides, saponósidos y polifenoles.
  • Vitaminas A, B y C, magnesio y calcio.
  • 7 de los 8 aminoácidos que el cuerpo necesita. 

Los beneficios de la Yerba Mate

Mejora el estado de alerta y combate la fatiga

La yerba mate es un poderoso agente anti-fatiga. Es por supuesto la cafeína que contiene lo que le da esta virtud.

El consumo de cafeína ayuda a combatir la fatiga y la somnolencia y mejora el estado de alerta durante el esfuerzo físico o mental.

Los indios guaraníes tradicionalmente consumen mate para este propósito, y los estudios científicos han corroborado esta virtud.

Este meta-análisis de 41 estudios científicos sobre humanos publicados por la Fundación Británica de Nutrición muestra que incluso las dosis moderadas de cafeína tienen efectos positivos sobre el estado de ánimo, el rendimiento cognitivo y físico y la percepción de la fatiga.

Un poderoso antioxidante

El mate tiene propiedades antioxidantes ligeramente superiores a las del té verde, que ya es conocido por su poder antioxidante.

Así, permite al cuerpo luchar contra el envejecimiento celular: un poderoso aliado tanto desde el punto de vista de la salud como del cosmético.

Este estudio, publicado por la Universidad de Illinois, comparó las capacidades antioxidantes del té verde, el mate y una planta africana, Ardisia Compressa. Los investigadores demostraron que las hojas secas de yerba mate tenían compuestos polifenólicos y una gran capacidad antioxidante. 

Promueve la pérdida de peso

La cafeína se encuentra como ingrediente en muchos productos que queman grasas, para combatir la celulitis o para ayudar a recuperar un estómago plano.

De hecho, la cafeína actúa como un supresor del apetito y alienta al cuerpo a quemar más calorías durante el esfuerzo físico.

Usted no recuperará su figura sólo por el consumo de yerba mate, pero puede ayudar a promover la pérdida de peso, además de la actividad física regular y una dieta equilibrada.

Este estudio suizo, realizado por la Universidad de Lausana entre hombres y mujeres, demostró que entre varios extractos de plantas, el mate era el que más influía en el tratamiento de la obesidad.

Protege el cuerpo de las infecciones

El alto contenido de polifenoles de la yerba mate permite al cuerpo combatir mejor la inflamación y las infecciones.

Este estudio estadounidense realizado por la Universidad de Tennessee-Knoxville demostró que una gran cantidad de yerba mate permitía luchar contra la bacteria E.Coli, responsable de la intoxicación alimentaria y la diarrea.

Este otro estudio realizado en 2007 por investigadores de la Universidad de Illinois muestra que podría tener un impacto en la lucha contra los parásitos intestinales.

Sin embargo, se trata sólo de estudios de laboratorio y deben realizarse más investigaciones para corroborar estos efectos.

Ayuda a luchar contra la hipercolesterolemia

Sus compuestos antioxidantes ayudan a proteger el cuerpo de las enfermedades cardiovasculares y a luchar contra la hipercolesterolemia.

Este estudio realizado entre 100 personas en 2009 por investigadores de la Universidad de Santa Catarina en Brasil mostró que el consumo de 4 tazas de yerba mate durante 40 días redujo los niveles de colesterol «malo» (LDL) de los pacientes entre un 8,6 y un 13%.

¿Cómo se come la yerba mate?

Consumo de mate en América del Sur

En América del Sur, la yerba mate se bebe durante todo el día.

La yerba mate, también llamada erva mate o chimarrão en Brasil, se come caliente o fría dependiendo de la región del continente. Tradicionalmente se bebe de una calabaza (el mate) con una pajita perforada.

Se puede comer puro o mezclado con otras hierbas, como en Paraguay, donde se bebe con manzanilla y anís.

Algunos también añaden leche o jugo de limón. También se puede encontrar en infusiones como el té de hierbas. En Sudamérica, el mate se bebe a cualquier hora del día, solo o en grupo como bebida ritual.

Comer yerba mate como un súper alimento

En Francia, podemos adoptar el modo de consumo tradicional o adaptarlo a nuestro modo de vida. La yerba mate se puede comer en infusión, con agua hirviendo.

Sin embargo, ten cuidado, ya que un mate demasiado caliente bebido con paja tradicional puede causar quemaduras en la boca o el esófago.

El mate tiene un sabor ligeramente amargo que gusta o disgusta según el gusto. Se puede añadir azúcar, pero en este caso se pierde el efecto adelgazante de la yerba mate.

La yerba mate se vende pura en forma de hojas secas y cortadas. También se encuentra como suplemento alimenticio en cápsulas.

Es preferible comprar yerba mate orgánica y/o de comercio justo para evitar residuos de plaguicidas y contribuir al desarrollo sostenible de las regiones productoras de América del Sur.

En efecto, el cultivo intensivo de la yerba mate puede provocar la deforestación en las zonas frágiles del Paraguay y la Argentina, donde se cultiva más.  

La dosis de yerba mate

Es mejor consumir yerba mate por la mañana y al mediodía para evitar causar trastornos del sueño debido a su contenido de cafeína.

Los especialistas recomiendan consumir 4 tazas al día para observar un efecto sobre la salud, es decir, 4 g de hojas secas por 1 litro de agua.

En forma de cápsulas, no más de 6 cápsulas por día. Sin embargo, se recomienda seguir el consejo de un médico naturista si desea tomar una cura de yerba mate en forma de cápsula.

Los sudamericanos consumen mate durante toda su vida sin causar problemas de salud. Sin embargo, si no está acostumbrado, es preferible no exceder las 6 semanas de tratamiento para no crear una adicción a la cafeína.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la yerba mate

La yerba mate debe consumirse como planta medicinal: es necesario no abusar de ella a riesgo de causar efectos secundarios perjudiciales para el organismo.

El consumo excesivo de mate puede causar alteraciones del sueño o estrés. En cualquier caso, el mate debe evitarse por la noche antes de ir a dormir. No se recomienda a las personas que sufren problemas cardíacos o que están en tratamiento por problemas cardiovasculares.

Del mismo modo, la yerba mate, aunque tiene un efecto laxante y ayuda a la digestión, puede causar diarrea si se consume en cantidades excesivas. En todos los casos, respete la dosis indicada.

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