Sésamo : apreciado por su aceite y sus semillas

Sésamo

Perteneciente a la familia de las Pedaliaceae, el sésamo es una planta anual que se cultiva principalmente en Asia y África.

Esta planta oleaginosa es muy apreciada por sus semillas comestibles con virtudes terapéuticas.

Las semillas de sésamo son conocidas por su alto valor nutritivo.

Sésamo
Foto congerdesign en Pixabay

En forma de aceite para cocinar o en ensaladas, las semillas de sésamo también tienen propiedades cosméticas.

Sésamo, para que conste

La palabra «sésamo» apareció hacia finales del siglo XIII (más precisamente en 1298), y su raíz etimológica se deriva del griego «sesamon» -que a su vez se deriva de un idioma de la cuenca oriental del Mediterráneo- que significaría «aceite» o «grasa».

El sésamo ha sido cultivado por más de 5.000 años. Se dice que se originó en el continente africano y se extendió a los templos asiáticos más antiguos (India, China y Japón).

Ocupaba un lugar muy importante en la farmacopea y en las ceremonias tradicionales.  Los babilonios también lo usaban para preparaciones medicinales a base de vino y plantas.

Si bien las excavaciones arqueológicas han descubierto que el sésamo es el símbolo de la inmortalidad en la medicina ayurvédica, también se sabe que América descubrió esta planta – llamada «beni» o «cubo» – durante la esclavitud.

En Francia, sólo desde 1970 se utiliza el término, y de su popularidad surgieron los cuentos de las «Mil y una noches» y sus llamados poderes «mágicos».

Propiedades medicinales del sésamo

Se encuentran hasta un 20% de proteínas, minerales y vitaminas (A, E, B1, B3, B6 B9 o folato).

Es rico en oligoelementos (potasio, zinc, magnesio, fósforo, hierro, cromo, cobre, selenio, sílice, manganeso, níquel, calcio).

El sésamo también es rico en triptófano y metionina.

Muy preciadas, sus semillas con sabor a avellana contienen alrededor de un 55% de aceite rico en ácidos grasos insaturados, lignanos y fitoesteroles.

Virtudes medicinales del sésamo

Un verdadero tesoro nutricional, las semillas de sésamo, preferiblemente sin cáscara, son un excelente depurativo: favorecen la digestión y el tránsito intestinal gracias a la fibra que contienen.

Conocida por su acción antioxidante, la semilla de sésamo apoya las actividades del hígado y del corazón, y gracias a la lecitina, estimula la actividad intelectual.

También se le atribuyen propiedades antiinflamatorias y analgésicas para tratar la neuralgia, el reumatismo y los dolores articulares.

Se utiliza para..:

– masajes relajantes,

– lucha contra el envejecimiento de las células,

– regular, suavizar y alisar la piel,

– fortalecer la belleza del cabello y las uñas.

Consideradas como tónicas, emolientes y diuréticas, las semillas de sésamo tratan eficazmente los trastornos urinarios, previenen los cálculos biliares, combaten algunos cánceres de tipo hormonal (cáncer de mama y de próstata) y están indicadas en las mujeres embarazadas por sus efectos antiespasmódicos y antiinfecciosos y los favorables a la lactancia.

Es bueno saberlo.

En Occidente, el sésamo negro se indica a menudo como base de tratamiento para :

  • debilidad constitucional,
  • hemorroides sangrientas,
  • púrpura trombocitopénica,
  • el asma de una persona mayor,
  • anemia,
  • diabetes,
  • Convalecencia.

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