Desmodium Adscendens – Beneficios, propiedades, dosis, contraindicaciones

Desmodium

Se sabe que esta planta herbácea perenne que sólo crece en las regiones tropicales del mundo es la aliada de nuestro hígado, que con demasiada frecuencia es atacado por el alcohol, el tabaco o los medicamentos.

¿Qué contiene esta planta? ¿Cómo funciona? ¿Cuáles son todos sus beneficios? ¡Te lo contamos todo!

Desmodium Adscendens
Foto Aleksey Kutsar en Pixabay

Origen

El desmodium es una planta trepadora cuya particularidad es envolverse alrededor de palmas de aceite o árboles de cacao, por lo que se llama desmodium (desmos = link) adscendens (ascenso) en latín.

De unos cincuenta centímetros de altura, las hojas del desmodium se asemejan a las de un trébol y sus pequeñas flores púrpuras se convierten en pequeños frijoles cubiertos de pelo (llamados primos) que se aferran a los animales o a los pantalones de los caminantes para esparcirse en la naturaleza.

Originaria del África occidental, su cultivo se extendió a América Latina probablemente con la llegada de los primeros esclavos, luego a las zonas ecuatoriales húmedas y al Pacífico, donde se utiliza ampliamente en la medicina tradicional.

Mientras que en el Camerún se utiliza para tratar los trastornos hepáticos, en Ghana se sabe que el desmodium se utiliza para tratar los problemas de la piel (eccema).

Igualmente, las alergias respiratorias, y en América Latina forma parte del tratamiento básico de las convulsiones, el paludismo y la epilepsia.

Sólo en la década de 1970 el desmodium fue introducido en Francia por el Dr. Pierre Tubéry y su esposa Anne-Marie Tubéry, provocando el entusiasmo de los investigadores científicos. Rápidamente destacaron sus propiedades hepatoprotectoras.

Principios activos

Los diversos ingredientes activos que se encuentran en las partes aéreas (tallo, hojas) de Desmodium y en los tratamientos fitoterapéuticos son: flavonoides (incluida la vitexina), alcaloides de isoquinolina, ácidos grasos, saponósidos, antocianósidos y derivados de la triptamina.

Beneficios y virtudes

Hepato-protector

Es por su acción sobre el hígado que es más conocida, y esto es lo que le valió el apodo de «planta de hígado aliada».

Actúa aumentando la resistencia de las células hepáticas en inflamaciones tóxicas (intoxicación por drogas) o infecciosas (infección viral aguda o crónica) o en casos de insuficiencia hepática.

Luego permite el retorno a la normalidad de las transaminasas (enzimas cuyo nivel aumenta durante las lesiones celulares) y finalmente actúa sobre la regeneración de las células hepáticas dañadas.

A menudo se propone como complemento de la quimioterapia para reducir los efectos secundarios.

La planta está reconocida por la Agencia Nacional de Seguridad Alimentaria de Francia (ANSES) como hepatoprotectora, pero aún no está registrada en la farmacopea francesa.

En un estudio belga de 20031 se investigó la actividad antihepatotóxica del desmodio sobre el daño hepático en ratas y se llegó a la siguiente conclusión: «La decocción acuosa de D. adscendens mostró un efecto protector en ratas contra el daño hepático inducido por la D-galactosamina y el etanol».

Anti-asmático y anti-alérgico

Si bien los médicos de Ghana han utilizado las hojas de desmodium durante siglos para combatir el asma, se ha demostrado desde entonces que el desmodium inhibe la acción de la histamina sobre los músculos lisos y reduce la constricción de las vías respiratorias y los pulmones.

Varios estudios han demostrado que el desmodium tiene un efecto relajante en el tejido pulmonar y mejora la broncoconstricción.

Por último, se dice que el desmodium también ayuda a tratar los ataques de alergia repentinos como los ataques de asma, angioedema y ciertas alergias alimentarias.

Relajante

Su acción sobre los músculos lisos hace que el desmodium sea útil en caso de contracturas, dolores, calambres o espasmos musculares. También se utiliza durante el parto o el posparto para reducir la fuerza de las contracciones uterinas o durante las convulsiones o la epilepsia.

Dosificación

La dosis prescrita de desmodium depende de cómo se consuma.
La dosis usual para una persona adulta promedio (60 kg) es :

  • 8 a 10 g de planta seca en una decocción acuosa (en 1 a 1,5 L de agua hirviendo durante 15 minutos)
  • 10 g de planta seca en extracto concentrado
  • 1350 mg por día de extracto seco acuoso del total de la planta
  • De 20 ml/día de extracto líquido a 50/1

En el caso de los trastornos hepáticos, la dosis habitual debe tomarse durante 2 a 8 semanas, dependiendo de la vuelta a los parámetros biológicos normales.

En el tratamiento del asma o las alergias, la dosis recomendada puede aumentarse hasta 20 g de planta seca por día o equivalente y la máxima eficacia sólo se alcanza después de 3 semanas de tratamiento, por lo que hay que tener cuidado de no detenerse antes.

Por último, para evitar los efectos secundarios relacionados con la quimioterapia, la ingesta de desmodium debe comenzar 2 días antes y continuar al menos 10 días después de la sesión.

Efectos secundarios y contraindicaciones

No se han comunicado efectos secundarios graves por la toma de desmodium.

Sólo se han reportado ocasionales trastornos digestivos leves (náuseas, diarrea). Sin embargo, como medida de precaución, no se recomienda el desmodium para las mujeres embarazadas y lactantes.

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