Ginkgo Biloba – Beneficios, Virtudes, Dosis, Efectos Secundarios

Gingko biloba

No se robó el apodo de árbol de la juventud, este majestuoso árbol que puede vivir más allá de 1000 años! Su excepcional longevidad y resistencia reflejan sus muchas virtudes. Concéntrese en el ginkgo biloba…

Ginkgo Biloba
Foto Lerkrat Tangsri de Pexels

También llamado árbol fósil, el ginkgo biloba es el último representante de la familia de las Ginkgoaceae y también la especie más antigua de árbol terrestre.

Se cree que su génesis se remonta a casi 300 millones de años, unos 40 millones de años antes de la aparición de los dinosaurios.

Originario de la China sudoriental, el cultivo del ginkgo se está extendiendo rápidamente a varias regiones de Asia.

Este inmenso árbol, de hasta 40 metros de altura, es excepcionalmente resistente.

Ha sobrevivido a las diversas edades de hielo y, mucho más recientemente, fue la primera planta que creció en la isla de Hiroshima después del bombardeo atómico.

Los primeros usos medicinales del ginkgo se remontan al 2600 a.C., y se mencionan en el tratado médico Chen Noung Pen T’sao.

Explica que en esa época, la piedra del fruto del árbol se utilizaba como medicina para tratar los trastornos respiratorios.

En 1730, el ginkgo se introdujo en Europa y luego en el continente americano, donde fue apreciado por primera vez por sus cualidades ornamentales y su resistencia.

Sólo hacia mediados del siglo XX, investigadores alemanes estudiaron la eficacia medicinal del extracto estandarizado de hojas de ginkgo, en la atenuación del declive cognitivo en los ancianos.

Hoy en día, el árbol se cultiva en todo el mundo para satisfacer las diversas necesidades de la industria farmacéutica.

Principios activos

Hoy en día, las hojas de ginkgo se utilizan con fines medicinales por su riqueza en principios activos. Contienen en particular..:

  • Polifenoles
  • Flavonoides antioxidantes: derivados de la catequina y procianidinas
  • Lactonas terpénicas: ginkgólidos A, B y C, y bilobálidos, con propiedades anticoagulantes.

La mayoría de los estudios realizados sobre el ginkgo se han realizado utilizando dos tipos de extractos estandarizados:

  • EGb 761: que contiene 24% de glucoflavonoides y 6% de lactona terpénica.
  • Li 1370: que contiene un 25% de glucoflavonoides y un 6% de lactona terpénica.

Beneficios y virtudes

Combatir la demencia senil, el declive cognitivo y la enfermedad de Alzheimer temprana

Numerosos estudios clínicos han examinado el efecto del ginkgo en el declive cognitivo, esté o no relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

Un primer estudio suizo, que data de 20001, demostró la eficacia del ginkgo en personas con la enfermedad de Alzheimer en sus primeras etapas.

Dos años más tarde, un segundo estudio2 examinó el efecto del ginkgo en el tratamiento de la demencia y los trastornos cognitivos.

Los resultados son alentadores, pero la metodología es insuficiente para afirmar la eficacia del ginkgo.

En 2010, un meta-análisis alemán3 reúne todos los estudios publicados anteriormente, así como varios estudios nuevos.

Muestra que el ginkgo tiene un efecto significativo en las funciones cognitivas, todas las demencias combinadas.

Un último estudio alemán realizado en 20124 examina los efectos del ginkgo en pacientes con demencia moderada (enfermedad de Alzheimer o demencia vascular) asociada a síntomas neuropsiquiátricos.

Concluyó que «el tratamiento con EGb 761 en una dosis diaria de 240 mg era seguro y daba lugar a mejoras significativas y clínicamente relevantes en la cognición, la psicopatología, las medidas funcionales y la calidad de vida de los pacientes».

Lucha contra el glaucoma

Se cree que el Ginkgo biloba mejora la vista de las personas con glaucoma y frena su progresión.

Estos son los resultados de un estudio coreano que data de 20135 sobre los ojos de 42 pacientes con glaucoma tratados con extracto de ginkgo biloba (EGB).

El estudio concluye que «la administración de EGB ralentizó la progresión de las lesiones de FV en pacientes con NTG, particularmente en la zona 1 correspondiente al campo central superior. »

Venas varicosas, piernas pesadas, edemas en las piernas, claudicación intermitente…

El Ginkgo mejora la circulación de la sangre, tanto arterial como venosa, y actúa como agente antiplaquetario.

Así pues, los extractos naturales de ginkgo pueden utilizarse para combatir trastornos circulatorios como las varices, el edema de los miembros inferiores o la claudicación intermitente.

La OMS reconoce el uso del ginkgo «para mejorar la marcha en la claudicación intermitente o después de la flebitis».

Vértigo


Los extractos de ginkgo han demostrado ser tan eficaces como el tratamiento de referencia (betahistina) para reducir los trastornos vestibulares en un estudio italiano que data de 19986 .

Prevención de enfermedades cardiovasculares

Los flavonoides antioxidantes contenidos en gran número en el extracto de ginkgo son tanto vasodilatadores como antiplaquetarios.

Así, permiten ampliar el diámetro de los vasos sanguíneos y evitar la formación de placas ateromatosas.

Un estudio alemán de 20077 muestra que el extracto de ginkgo (EGb 761) es eficaz para reducir las placas ateroscleróticas, que están ampliamente implicadas en el desarrollo de muchas enfermedades cardiovasculares.

Dosificación

Se recomienda elegir extractos estandarizados de EGb 761 o Li 1370, utilizados en la mayoría de los ensayos clínicos mencionados.

Estos extractos se analizan con un 24% o 25% de glucoflavonoides y un 6% de terpeno lactonas.

La dosis habitual es de 120 a 240 mg de extractos estandarizados 2 a 3 veces al día con agua y con comidas.

El ginkgo también existe en las flores secas, para ser consumido en forma de tés de hierbas o decocciones en caso de problemas circulatorios.

Se recomienda preparar 3 cucharaditas de flores secas de ginkgo por litro de agua y beber de dos a tres tazas al día.

Efectos secundarios y contraindicaciones

En las dosis recomendadas, el consumo de ginkgo rara vez causa efectos secundarios. En casos raros, se reportan problemas intestinales leves, dolores de cabeza, mareos, etc.

Las personas que sufren de epilepsia deben evitar tomar la cura del ginkgo, ya que puede aumentar la frecuencia de las convulsiones.

Debido a sus propiedades fluidificantes, las personas con hemofilia, las que están a punto de ser operadas o las mujeres embarazadas deben evitar el consumo de ginkgo.

Por último, el ginkgo puede causar una interacción con ciertos tratamientos anticoagulantes (warfarina, aspirina…). Las personas tratadas con estas drogas deben permanecer vigilantes.

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