Ginseng – Beneficios, Virtudes, Origen, Propiedades

Ginseng

Rojo, blanco, asiático, americano, siberiano o coreano, cualquiera que sea su origen o color, el ginseng es una planta que transmite muchas fantasías! Enfócate en las muchas virtudes medicinales de esta raíz energizante…

Ginseng
Foto Pixabay

Origen

El ginseng, o Panax ginseng, es una planta perenne que pertenece al género Panax. El nombre viene de las palabras griegas Pan, que significa «todo», y Akos, que significa «remedio», por lo que se considera un remedio universal.

El ginseng debe cultivarse durante al menos 6 años para alcanzar la madurez, y sus cualidades medicinales crecen con el tiempo. Por lo tanto, su precio varía mucho según su edad.

El ginseng coreano es el más famoso y su comercio está muy regulado por el Estado. Su calidad se reconoce entonces por una etiqueta «Oficina Coreana de Monopolio».

Se estima que el uso del ginseng con fines medicinales se remonta a varios milenios antes de nuestra era.

En Asia, en particular en China, fue utilizado con fines terapéuticos por los emperadores, los señores feudales y sus guardianes.

Entonces se decía que fortificaba el cuerpo.

Tendrá el éxito que le conocemos en los países occidentales sólo en el siglo XVII. Una especie norteamericana fue incluso introducida en China durante el siglo XVIII.

Hoy en día, el ginseng silvestre se considera una especie en peligro de extinción en el Canadá y una planta muy rara en Asia. Las raíces salvajes encontradas por los caminantes se venden en una subasta por un alto precio.

Ingredientes activos

Las raíces de ginseng son concentrados de poderosos ingredientes activos. Los más conocidos y buscados son los ginsenósidos, también conocidos como panaxósidos.

Son responsables de gran parte de las virtudes medicinales del ginseng y los mejores suplementos alimenticios son los más ricos en ellas.

El ginseng también contiene heterósidos de triterpeno tetracíclico, ácidos grasos, polisacáridos y esteroles.
Por último, la planta es rica en vitaminas (B, C y E), minerales y oligoelementos (zinc, hierro, magnesio, fósforo, potasio, cobre, manganeso…).

Beneficios y virtudes

Combatir la fatiga y estimular el sistema inmunológico

Fortalecer el cuerpo y ayudarlo a protegerse contra las infecciones han sido las principales indicaciones del ginseng desde sus orígenes. Estos primeros usos fueron confirmados por varias pruebas y estudios, primero en animales y luego en humanos.
Uno de ellos, que data de 20041 , muestra que los extractos de ginseng americano (200 mg dos veces al día) han reducido el riesgo de que las personas contraigan infecciones respiratorias causadas por virus.

Mejorar el rendimiento físico e intelectual

La Comisión E y la OMS (Organización Mundial de la Salud) reconocen la utilización del ginseng asiático para «restablecer la capacidad de trabajo físico y la concentración intelectual».

Se dice que el ginseng tiene un efecto beneficioso sobre la memoria a corto plazo y los reflejos.

También permitiría una mejor resistencia al esfuerzo al reducir la sensación de cansancio, al disminuir los dolores musculares y al aumentar el uso de oxígeno por parte de los músculos.

Disminuir la diabetes de tipo 2

El ginseng se muestra prometedor para reducir los niveles de azúcar en la sangre en las personas con diabetes.

Un primer estudio canadiense que data de 20002 muestra que una dosis de 3 g de ginseng americano, tomada unas 2 horas antes de las comidas, puede reducir los niveles de glucosa en la sangre hasta un 20%.

Un segundo estudio realizado tres años más tarde confirma que el ginseng americano es una de las plantas eficaces para reducir los niveles de azúcar en la sangre, al tiempo que especifica que los resultados justificarían la realización de más estudios.

Mejorar la función

Su reputación es la más arraigada y la más controvertida. Se dice que el ginseng es un poderoso afrodisíaco y es capaz de despertar la libido más deprimida.

Entonces, ¿mito o realidad? Al aumentar la síntesis de ON (óxido nítrico), un poderoso vasodilatador, se cree que el ginseng promueve un mejor flujo sanguíneo.

Esta acción general ayudaría, entre otras cosas, a mantener una erección estimulando la irrigación del cuerpo cavernoso.

La EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) también reconoce sus efectos en la mejora de la disfunción eréctil.

En cuanto a su efecto sobre la libido, no sería infundado porque algunos ginsengs de buena calidad tienen una acción sobre la testosterona, la hormona principalmente responsable del deseo tanto en hombres como en mujeres.

Un estudio brasileño de 20074 llega incluso a la conclusión de que «el KRG puede ser una alternativa eficaz a los métodos invasivos para tratar la disfunción eréctil en los hombres». »

Dosificación

Las dosis recomendadas varían según las indicaciones y los tipos de extractos. Sin embargo, se recomienda no exceder de 3 g de raíz seca por día con un mínimo de 800 mg para beneficiarse de sus virtudes. El ginseng debe tomarse preferentemente por la mañana y como cura durante al menos 3 meses.

Para estimular el sistema inmunológico, recomendamos 100 a 200 mg de extractos estandarizados (con 4 a 7% de ginsenósidos) una o dos veces al día.

Como tónico, para tratar la fatiga física o intelectual o para estimular la función sexual:

  • 200 mg de extractos estandarizados (con 4 a 7% de ginsenósidos) de una a tres veces al día.
  • 5 a 10 ml de tintura madre
  • 800 a 3g de raíz seca en cápsulas o decocción.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El Comité E recomienda que se evite el ginseng asiático en los casos de hipertensión arterial.
También se aconseja a las personas con trastornos del ritmo cardíaco, a las mujeres embarazadas y lactantes y a los niños que eviten el ginseng.

En caso de dosis muy altas de ginseng, pueden producirse palpitaciones cardíacas, presión arterial alta o insomnio. No se recomienda combinar el ginseng con otras plantas estimulantes como el guaraná o el café.

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