Higo Chumbo

La higo chumbo: beneficios y virtudes para la salud

El higo chumbo u opuntia ficus-indica es un cactus de 2 a 5 m de altura con segmentos espinosos, planos y en forma de raqueta de nieve.

Higo Chumbo
Foto pixabay

El higo chumbo pertenece a la familia de las cactáceas, es nativo de México y se naturalizó en el Mediterráneo.

El higo chumbo para la pequeña historia…

Fue en el siglo XVI que los españoles introdujeron el higo chumbo en la cuenca del Mediterráneo. Rápidamente se naturalizó… e incluso se volvió bastante invasivo.

El higo chumbo y sus beneficios para la salud

  • Las flores del higos chumbo son astringentes y calmantes: se utilizan contra la diarrea y la irritación intestinal. Detienen la hemorragia benigna.
  • Los jóvenes tallos carnosos, despojados de sus espinas, forman una cataplasma emoliente.

¿Sabías eso?

Uso interno:

Infusión de higo chumbo: 4 a 15 g de sumidades floridas en medio litro de agua hirviendo. Bebe 2 tazas de té al día, si está frío.

Maceración: 30 g por litro de vino blanco. Deje 15 días de contacto y beba 2 vasos de Bordeaux por día. Como un tónico.

  • Uso externo :

Cataplasma: aplastar las sumidades floridas y aplicarlas a las heridas y moretones

Cultivar el higo chumbo por sus beneficios

Es una necesidad absoluta, el higos chumbo necesita pleno sol y una exposición cálida. Cualquier suelo pobre, profundo y bien drenado, incluso el pedregoso o salado es adecuado para el higo chumbo.

Consejo: 

Usa buenos guantes cuando empieces a podar un higos chumbo o cuando quieras cosechar sus frutos: ¡sus espinas son muy finas y temibles! Se rompen con extrema facilidad y permanecen en la piel. 

¿El higo chumbo en un frasco?

Si utiliza un sustrato arenoso, podrá mantener un higo chumbo en una maceta durante varios años. Por otro lado, es raro que dé frutos.

Los bichos de la comida son el peor enemigo del higos chumbo. Cuando los veas, quítalos manualmente.

Especies y variedades de chumberas

Hay alrededor de 200 especies conocidas de chumberas, entre ellas:

  • Opuntia robusta: cultivada en México por su fruto.
  • Opuntia cochenillifera y Opuntia tuna: se utilizan para criar cochinillas de las que se obtiene el carmín (un colorante rojo utilizado desde hace más de 2000 años).

Se pueden usar frutas y raquetas de nieve.

¡No te equivoques!

Puede llamarse «higos chumbos», pero no tiene nada que ver con la higuera. Y el Barbary – aquí el norte de África – no representa su país de origen.

Su cosecha es bastante delicada. No por las espinas del cactus, sino por los «glochides» (una especie de pequeños aguijones de púas) reunidos en manojos, que están dispersos por toda la superficie. Se clavan en los dedos o en el paladar y son extremadamente difíciles de desalojar.

Para recoger, usa un palo cuyo extremo está dividido en tres, la fruta se atascará en él. Entonces, un pequeño golpe seco es suficiente para separarlos de su soporte. Todo lo que queda es rodarlas en la arena o cepillarlas con mucho cuidado en el fregadero.

El higo chumbo en la cocina por sus beneficios

El higo chumbo se come crudo o cocido en mermelada (mezclado con membrillo) pero también en pasta de fruta. Fermentado, da tequila.

En México, comemos chumberas cocidas, cortadas en tiras como las judías verdes.

La ingesta nutricional de los chumbos

44 kcal/100 g. Los hongos son ricos en azúcares, fibra, potasio, magnesio, hierro, cobre y vitamina C.

Ideas gourmet : 

Para los picos dulces: jugo de higo chumbo, pastel de higo chumbo y vainilla, sabayón de higos chumbo. Los picos salados pueden probar las vieiras en un lecho de chumberas. Esto es lo que necesitas para conocer esta fruta exótica e intrigante.

Algunos sinónimos de «higos chumbos» para brillar en la sociedad…

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