Jengibre – Beneficios, Virtudes, Propiedades, Origen

Jengibre 

Este curioso rizoma con forma de bizcocho originario de la India se ha utilizado como planta medicinal durante miles de años. Enfoque en las mil y una virtudes que hacen del jengibre uno de los más sorprendentes súper alimentos …

Jengibre
Foto pixabay

El jengibre es una planta perenne de la familia de las zingiberáceas, derivada de un rizoma y prima de la cúrcuma.

Cultivado en zonas tropicales y soleadas, el jengibre se encuentra principalmente en Asia, en particular en la India, Nepal y China.

Aunque los primeros registros escritos que mencionan al jengibre datan de hace 3500 años, parece que se ha utilizado durante casi 5000 años por sus cualidades terapéuticas.

El griego Dioscórides y el romano Plinio el Viejo, ya mencionan el jengibre en sus escritos médicos en el siglo I d.C., como purificador, carminativo y antídoto contra los venenos.

Sus virtudes afrodisíacas son alabadas en todo el mundo, desde el Magreb hasta Senegal, pasando por Malasia.

En Francia, en la Edad Media, se consideraba una planta mágica para el tono sexual y en el siglo XVIII, la Sra. Du Barry incluso la ofrecía a sus amantes.

Es el gingerol, del que está fuertemente provisto, lo que le da al jengibre su olor único y su sabor picante.

El jengibre es también una especia muy utilizada en la cocina japonesa (marinada en vinagre de arroz para acompañar el pescado crudo), india (para preparar masala y vindaloo), china (para acompañar el pescado y el marisco, cuyo fuerte olor enmascara), francesa (para hacer pan de jengibre), tailandesa y coreana (para aromatizar el té).

Activos nutricionales

El jengibre es un rizoma (raíz subterránea) y como todos los rizomas, es muy rico en almidón (60% o 3 a 4 veces más que las patatas).

También contiene un 10% de lípidos (grasas), aceite esencial y una resina (oleorresina).

Los principales componentes de la oleorresina, que contribuyen a la sensación de calor que se siente al consumirla, son el gingerol (que se descompone en zingerona), el paradol y el shogaol, tres componentes fenólicos de sabor picante.

El jengibre es también uno de los alimentos más ricos en antioxidantes, con un estimado de 40 antioxidantes. Algunos de ellos se liberan bajo la acción del calor, lo que hace que sea aún más eficaz cuando se cocinan.

Por último, el jengibre contiene varias vitaminas (B1, B2, B3 y C) y es una excelente fuente de manganeso y cobre.

Beneficios y virtudes

Las virtudes terapéuticas del jengibre son muchas y variadas, como su rica composición nutricional:

Alivia los trastornos digestivos

Es el gingerol y el shogaol que contiene el jengibre lo que le confiere sus propiedades antieméticas (actúa contra las náuseas y los vómitos) al reducir los movimientos estomacales.

Su consumo permite así aliviar los síntomas del mareo, prevenir las náuseas y los vómitos después de una operación o limitar las náuseas durante el embarazo.

Estos efectos han sido confirmados por varios estudios que han comparado los efectos del polvo de jengibre con un placebo.

También se cree que el jengibre es eficaz para estimular la secreción de bilis así como diversas enzimas digestivas, lo que facilita la digestión de comidas pesadas y ricas.

Eficaz en la prevención y el tratamiento de ciertos cánceres

Y todavía se cree que el gingerol es el responsable del efecto anticancerígeno del jengibre.

Un estudio americano presentado en un congreso de la Asociación Americana de Investigación sobre el Cáncer en 20111 muestra, entre otras cosas, que el gingerol, gracias a sus propiedades antiinflamatorias, ayuda a reducir la inflamación del colon, disminuyendo al mismo tiempo el riesgo de cáncer de colon.

También se cree que el jengibre es eficaz en el tratamiento del cáncer de ovario y los tumores pancreáticos.

Antiinflamatorio

Una vez más, son los compuestos fenólicos (gingerol, shogaol y paradol) contenidos en la resina de jengibre los responsables de sus propiedades antiinflamatorias.

El consumo regular de jengibre sería, pues, muy eficaz para aliviar el dolor relacionado con la artritis o el reumatismo inflamatorio.

Regula los niveles de glucosa en la sangre

Un estudio reciente muestra el efecto beneficioso sobre la glucosa en sangre y la hemoglobina glicosilada (marcadores de la diabetes de tipo 2) del consumo diario de jengibre (3 g de polvo) durante 8 semanas en personas con diabetes.

¿La explicación? Se cree que el jengibre aumenta la absorción de la glucosa por parte de las células musculares y, por lo tanto, regula los niveles de glucosa en la sangre.

¿Un efecto afrodisíaco?

Si esto es lo que ha hecho la reputación del jengibre durante milenios, el efecto afrodisíaco del que sería responsable todavía no ha sido demostrado por ningún estudio científico.

Esta reputación vendría de la sensación de calor y bienestar que resulta de su consumo, unido a un ligero efecto estimulante sobre la circulación sanguínea. De ahí a afirmar que estimula el deseo sexual, sólo hay un paso… ¡que no daremos!

Dosificación

El jengibre se puede utilizar de diferentes formas y de diferentes maneras. Internamente se consume como una infusión de hierbas, recién rallada, como tintura madre o polvo, y externamente como aceite esencial o tintura madre, en frotamiento o como cataplasma.
La dosis recomendada para una acción eficaz oscila entre 500 mg y 1500 mg por día de polvo, o el equivalente en jengibre fresco, unos 10 g a 12 g, en rodajas o rallado.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El jengibre figura en la lista de alimentos «generalmente reconocidos como seguros» de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Consumido en cantidades razonables (máximo 2 g por día seco), su consumo no causa ningún efecto adverso.

En caso de sobredosis, es posible que las mujeres experimenten acidez estomacal, gases, hinchazón, diarrea o menstruación intensa.

Hay raros casos de alergias al jengibre, que luego se manifiestan como un sarpullido.

El consumo de jengibre está contraindicado antes de una operación, debido a sus propiedades anticoagulantes.

Las únicas interacciones con otros medicamentos también provendrían de estas propiedades anticoagulantes, por lo que es preferible buscar asesoramiento médico en caso de enfermedades relacionadas con la sangre (corazón, cálculos biliares, diabetes) antes de iniciar una cura de jengibre.

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