Valeriana – Beneficios, Virtudes, Propiedades, Contraindicaciones

Valeriana 

Utilizada durante miles de años por sus propiedades relajantes, la valeriana ha estado disfrutando de un resurgimiento en la popularidad en las últimas décadas, en un momento en que el estrés y el insomnio son legión… les contamos todo sobre esta planta apodada «hierba multiusos»!

Esta planta herbácea perenne es particularmente aficionada a los suelos húmedos de los prados y bosques húmedos. Crece principalmente en Europa y Asia – excepto en el área del Mediterráneo – y puede alcanzar hasta 1 metro de altura.

Valeriana
Foto DEZALB en Pixabay

Sus hojas recuerdan a los helechos y sus pequeñas flores de color rosa pálido son visibles de mayo a agosto. Sus raíces y su rizoma se han utilizado en la fitoterapia durante miles de años.


Su nombre vendría del latín valere que significa «estar bien». Hipócrates «padre de la medicina» y Dioscórides, autor de un tratado sobre cuestiones médicas, recomendaron la valeriana para tratar muchas dolencias, entre ellas la epilepsia, la histeria y los trastornos del sueño.

Los romanos, por su parte, lo usaban para tratar la arritmia o las palpitaciones del corazón, y Galeno reconoció sus propiedades sedantes.

A principios del siglo XI, la famosa botánica alemana Hildegarde de Bingen lo usó para tratar la gota, la pleuresía y los puntos.

En la Edad Media, la valeriana se consideraba un remedio universal, lo que le valió el apodo de «curalotodo», y se utilizaba para tratar la tos, los dolores menstruales, los trastornos visuales, los moretones y las lesiones.

Hacia finales del siglo XVI, los europeos lo usaron como antiepiléptico y durante la Primera Guerra Mundial, para

calmar el estrés nervioso de los soldados en el frente. Hoy en día, la valeriana se utiliza principalmente por sus propiedades calmantes y sedantes, o como relajante en caso de dolor muscular o articular.

La valeriana y sus beneficios para la salud

  • La raíz seca de valeriana se utiliza en fitoterapia por sus propiedades sedantes y relajantes. Es un admirable antiestrés que calma eficazmente los estados de nerviosismo, ansiedad y excitación. Se recomienda en el tratamiento de tics, palpitaciones y ataques de asma.
  • La valeriana promueve la relajación y el sueño sin causar efectos adictivos. Si estás inquieto a la hora de dormir o si tu sueño se ve perturbado por desórdenes nerviosos, la valeriana es para ti.
  • La valeriana también se recomienda en el tratamiento de la hipertensión arterial debida al estrés.
  • La valeriana también es muy eficaz para calmar las contracciones dolorosas del estómago, los dolores articulares y musculares y los calambres debido a su efecto calmante en los sistemas nervioso y muscular.

Activos nutricionales

Es la raíz de valeriana que se utiliza por sus propiedades fitoterapéuticas. Contiene una esencia de composición compleja (ésteres de borneol, terpeno, acetato de bombilo), ácido valeriánico, valepotriatos, glutamina, alcaloides, chatinina y valerina, y finalmente piril-α-metil cetona, que sería el ingrediente activo esencial. Dado que la mayoría de estas sustancias individuales parecen no tener ningún efecto individual, los investigadores se inclinan por un efecto global y sinérgico.
Estos ingredientes activos se concentran en la raíz y el rizoma frescos, que se cosechan sólo cada dos años, en otoño, cuando su concentración es mayor.

Beneficios y virtudes

Trastornos del sueño

Esta es la principal indicación de la valeriana, cuyas propiedades sedantes han sido reconocidas desde hace mucho tiempo. Actúa, por un lado, promoviendo el sueño y, por otro, mejorando la calidad del mismo.

Un metaanálisis realizado en 2006 parece revelar la eficacia de la valeriana en la calidad general del sueño1 , sin producir efectos secundarios.

La valeriana parece facilitar el sueño, pero sus efectos no son inmediatos y sólo se sienten después de varias semanas de uso.

La Agencia Europea de Medicamentos considera «científicamente bien establecido» el uso de la valeriana para «aliviar la tensión nerviosa leve y los trastornos del sueño».

La OMS lo considera un «sedante leve capaz de promover el sueño», especialmente durante el sueño ligero, y la Comisión E reconoce el uso de la valeriana para «aliviar la tensión nerviosa moderada y temporal y/o los problemas de sueño».

Estrés, trastornos de ansiedad, agitación nerviosa

El nerviosismo, la ansiedad, el estrés e incluso la depresión podrían mejorar con la valeriana. Es el ácido valerénico que, al inhibir la transmisión de información entre ciertas neuronas, podría reducir la ansiedad.

Un estudio realizado en 20062 , destinado a evaluar los efectos ansiolíticos de una combinación de Melissa officinalis y valeriana durante el estrés inducido, sugiere «que una combinación de Melissa officinalis y Valeriana officinalis tiene propiedades ansiolíticas que merecen ser investigadas más a fondo».

«Una revisión americana de 20093 , que estudió las propiedades relajantes de varios extractos de plantas, incluida la raíz de valeriana, confirmó que podía actuar sobre ciertos mensajeros químicos del cerebro para reducir el estrés y la ansiedad.

Síndrome de las piernas inquietas

Este trastorno de la sensibilidad, también conocido como «impaciencia nocturna«, caracterizado por un deseo irrefrenable de mover las piernas en posición de reposo, podría mejorarse con un tratamiento de valeriana.

Según este estudio, realizado en 2009 en Filadelfia4» el uso de 800 mg de valeriana durante 8 semanas mejora los síntomas del síndrome de piernas inquietas y disminuye la somnolencia diurna en pacientes que reportan una puntuación de 10 o más en la Escala de Somnolencia de Epworth (ESS).

La valeriana puede ser un tratamiento alternativo para el tratamiento de los síntomas del síndrome de estrés de la tibia medial con efectos positivos en la salud y una mejor calidad de vida. »

Síndrome premenstrual

La valeriana también puede estar indicada para aliviar el dolor asociado con el ciclo menstrual, o para reducir la irritabilidad y la ansiedad que a menudo se asocian con él.

Dosificación

Las dosis varían según las preparaciones de valeriana.

Para que la dosis sea eficaz, se suele utilizar en extractos secos o cápsulas.

Para el tratamiento de los trastornos del sueño (tomar ½ 1 hora antes de acostarse):

  • 1 a 2 cápsulas de 500 mg o 400 a 600 mg de extractos estandarizados.
  • En tintura madre: 4 a 6 ml.
  • Infusión: 2 a 3 g de polvo en 150 ml de agua hirviendo.

Para el tratamiento de los trastornos de ansiedad:

  • 2 a 3 cápsulas diarias de 500 mg o 250 a 400 mg de extractos estandarizados 3 veces al día.
  • En tintura madre: 1 a 3 ml hasta 5 veces al día.
  • En infusión: 2 a 3 g de polvo en 150 ml de agua hirviendo, hasta 5 veces al día.

Tenga en cuenta que los efectos de la valeriana no son inmediatos y que se tarda de 2 a 4 semanas en sentir plenamente los efectos. Tenga cuidado de no interrumpir el tratamiento antes de tiempo.

Efectos secundarios y contraindicaciones

Como medida de precaución, la toma de valeriana está contraindicada para las personas con trastornos hepáticos o las que toman medicamentos que pueden ser tóxicos para el hígado.

Del mismo modo, las mujeres embarazadas y en período de lactancia y los niños pequeños deben evitar tomar valeriana.

Los efectos adversos de la valeriana son prácticamente inexistentes a las dosis recomendadas.

En raras ocasiones se ha informado de náuseas, dolor de cabeza y dolor abdominal después de un tratamiento prolongado.

En dosis elevadas, y debido a su efecto sedante, la valeriana puede provocar una disminución del estado de alerta y puede estar contraindicada para los camioneros o los usuarios de máquinas herramienta.

Cultivar la valeriana por sus beneficios

A la valeriana le gusta crecer en un suelo rocoso, soleado, pero seco y bien drenado.

Una vez instalada, la valeriana no requiere mantenimiento y ni siquiera riego.

Cuando se gusta a sí mismo en algún lugar, tiene una tendencia a extenderse y a veces se vuelve muy invasivo, especialmente porque se resecan fácilmente. ¡Tengan cuidado!

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