Psoriasis : síntomas, causas y tratamiento

Psoriasis

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria de la piel. Suele caracterizarse por la aparición de gruesas manchas de piel que se desprenden (se pelan en forma de «escamas» blancas).

Las manchas aparecen en diferentes áreas del cuerpo, más a menudo en los codos, las rodillas y el cuero cabelludo. Dejan zonas de piel roja.

Psoriasis
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Esta enfermedad crónica progresa en ciclos, con períodos de remisión. No es contagioso y puede ser bien controlado por el tratamiento.

Psoriasis: entender todo en 2 min

La psoriasis puede ser muy desagradable o incluso dolorosa cuando aparece en las palmas de las manos, las plantas de los pies o en los pliegues de la piel. El alcance de la enfermedad varía mucho de una persona a otra.

Dependiendo de dónde se encuentren las placas y de su extensión, la psoriasis puede ser embarazosa e interferir con la vida social. De hecho, la visión de otras personas sobre las enfermedades de la piel es a menudo dolorosa.

¿Quién está herido?

Se estima que aproximadamente entre el 2 y el 4% de la población occidental está afectada. La psoriasis afecta principalmente a los caucásicos.

La enfermedad suele aparecer en la edad adulta a finales de los 20 o principios de los 30 años.

Sin embargo, puede afectar a los niños, a veces incluso antes de los 2 años. La psoriasis afecta tanto a hombres como a mujeres.

Causas

Se desconoce la causa precisa de la psoriasis. Se cree que hay varios factores que intervienen en el desarrollo de la enfermedad, en particular factores genéticos y ambientales.

Por ejemplo, un historial familiar de psoriasis se encuentra en alrededor del 40% de los casos.

El estrés físico (infecciones, lesiones, cirugía, medicamentos, etc.) o el estrés psicológico (fatiga nerviosa, ansiedad, etc.) pueden contribuir a la aparición de la enfermedad.

La psoriasis también puede ser causada por reacciones autoinmunes en la piel. Estas reacciones estimularían la multiplicación de las células en la epidermis.

En los enfermos de psoriasis, estas células se renuevan a un ritmo demasiado rápido: cada 3 a 6 días en lugar de cada 28 o 30 días. Como la vida de las células de la piel sigue siendo la misma, se acumulan y forman gruesas costras.

Causas médicas

Las causas de la psoriasis todavía no se conocen bien, aunque se sabe que hay un componente genético, con formas familiares en casi el 30% de los casos. Varios genes son responsables de la psoriasis.

Además, se sabe ahora que esta enfermedad va acompañada de un aumento de una línea de células inmunitarias: los linfocitos Th173, así como de una importante producción de citoquinas inflamatorias, entre ellas TNFα, IL23 e IL174. 

Estos parecen desempeñar un papel importante en las reacciones inflamatorias crónicas. También se encuentran en ciertas patologías, como la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn

Por último, hay otros factores como el estrés relacionado con los choques emocionales, los traumas, ciertos medicamentos (beta-bloqueantes) o ciertas condiciones infecciosas (faringitis estreptocócica). Y mientras que el sol generalmente mejora las lesiones, el consumo de alcohol y tabaco las agrava.

El sistema digestivo

La psoriasis es una enfermedad compleja en la que la disfunción de la piel es sólo un síntoma.

Las personas con psoriasis tienen signos clínicos de inflamación, que indican un sistema inmunológico hiperactivo. 

Sin embargo, una de las mayores puertas de entrada para los agentes que activan este sistema es, por supuesto, el intestino.

Si tiene la tarea de proporcionar primero los nutrientes necesarios para la supervivencia del organismo, también debe ser capaz de protegerlo de la intrusión de microbios (virus, bacterias), u otros agentes exógenos (contaminantes o sustancias químicas). 

Para realizar este trabajo correctamente, el intestino debe ser una barrera perfectamente impermeable entre el contenido intestinal y el cuerpo. Los estudios muestran que muchas personas sufren de síndrome de intestino permeable. 

Esto puede deberse a una secreción excesiva de zonulina, una proteína que interviene en la regulación de la permeabilidad intestinal, y cuyo aumento de producción la incrementa.

También puede estar relacionado con la disbiosis , es decir, un desequilibrio en la flora intestinal o la microbiota

Hígado 

El hígado, que está particularmente dañado por la dieta actual, que está altamente contaminada con pesticidas, metales pesados, aditivos alimentarios, colorantes, conservantes, azúcares, grasas trans, etc

Todas estas sustancias tendrán que ser tratadas por el hígado, que por lo tanto está sujeto a una sobrecarga de trabajo. 

Además, la inflamación crónica que se presenta en las personas con psoriasis también aumenta el trabajo del hígado. Y no es sorprendente que las personas con problemas de piel tengan el hígado sobrecargado.

De hecho, un estudio ha demostrado que las personas con hígado graso se ven muy a menudo afectadas por la psoriasis, en el 45% de los casos.

Tipos de psoriasis 

Existen varios tipos de psoriasis. La forma más común es la psoriasis de placas, también conocida como psoriasis vulgar (porque representa más del 80% de los casos). Las otras formas son

– …la psoriasis guttata,

Observada especialmente en niños y adultos jóvenes, corresponde a una eflorescencia de pequeñas lesiones de psoriasis de menos de 1 cm de diámetro que predominan en el tronco y en las raíces de los brazos y los muslos, que en la mayoría de los casos no afectan a la cara y se producen con mayor frecuencia dentro de los 15 días siguientes a un episodio de estreptococo ORL (pero también anogenital) β-hemolítico grupo A (2/3 de los casos), C, infección viral por Gou.

La mayoría de las veces, el sarpullido de la psoriasis guttata se desarrolla durante aproximadamente 1 mes, luego persiste durante 1 mes y en la mitad de los casos se resuelve espontáneamente al 3 o 4 mes.

No obstante, a veces la psoriasis guttata puede volverse crónica, con algunas placas residuales o incluso brotes de la enfermedad que duran varios años.

Además, la psoriasis guttata puede ser un modo de entrada en la psoriasis, ya que un tercio de los pacientes acaban desarrollando una psoriasis de placas crónica.

El tratamiento de la psoriasis guttata suele basarse en la administración de ultravioletas en una cabina bajo supervisión médica.

– Psoriasis eritrodérmica (forma generalizada)

– y la psoriasis pustular. Vea la sección de síntomas para una descripción detallada.

La ubicación de las placas varía de una persona a otra e incluye, entre otras cosas:

  • Psoriasis del cuero cabelludo, muy común;
  • La psoriasis palmoplantar, que afecta a las palmas de las manos y las plantas de los pies;
  • La psoriasis inversa, que se caracteriza por placas en los pliegues de la piel (ingle, axilas…);
  • La psoriasis de las uñas (o de los clavos).

En alrededor del 7% de los enfermos de psoriasis, el dolor articular con hinchazón y rigidez va acompañado de dolor en las articulaciones, conocido como artritis psoriásica o reumatismo psoriásico.

Esta forma de artritis requiere un tratamiento específico por parte de un reumatólogo y puede requerir un tratamiento extensivo.

La higiene de la vida

La modificación de la dieta es esencial en la psoriasis. Con una dieta adecuada, los síntomas de la enfermedad pueden reducirse en gran medida.

Puede encontrar más información en este artículo: Vivir mejor con la psoriasis a través de la dieta.

Por consiguiente, en la práctica, los enfermos de psoriasis deberían adoptar una dieta antiinflamatoria, como la dieta mediterránea que ha demostrado ser eficaz para la psoriasis con una estricta exclusión del gluten.

Aunque el cese del gluten es particularmente oneroso para algunas personas, es necesario. Especialmente si los niveles de zonulina son demasiado altos. 

De hecho, es una dieta que debe seguirse de forma permanente para asegurar la regresión de las lesiones.

La psoriasis es una enfermedad crónica que requiere un tratamiento continuo. Sin embargo, la dieta mediterránea es bastante fácil de seguir. 

Le da un lugar privilegiado a las verduras, las legumbres, las frutas y el aceite de oliva, que está presente en grandes cantidades.

Los ácidos grasos omega 9 (ácido oleico), pero también los polifenoles (hidroxitirosol) tienen una importante actividad antiinflamatoria.

Esta dieta excluye todos los alimentos ricos en ácidos grasos saturados, ácidos grasos trans, azúcares, aditivos alimentarios, etc.

También es importante beber mucha agua pero también té, rico en particular en catequinas, polifenoles que son muy antiinflamatorios.

Evolución y posibles complicaciones

La enfermedad evoluciona en recaídas bastante impredecibles y muy variables según el individuo.

Los síntomas suelen durar de 3 a 4 meses, luego pueden desaparecer durante varios meses o incluso años (es el período de remisión) y luego reaparecen en la mayoría de los casos.

Las personas que padecen una forma moderada o grave de psoriasis pueden verse muy afectadas por su apariencia y, por tanto, sufrir de estrés, ansiedad, soledad, pérdida de autoestima e incluso depresión.

Al parecer, las personas con psoriasis sufren más trastornos cardiovasculares, síndrome metabólico y obesidad, por razones que aún se desconocen.

Tratamientos médicos

Los tratamientos alopáticos son principalmente locales, en particular las cremas antiinflamatorias a base de corticoides, derivados de la vitamina D o vitamina A (retinoides tópicos).

También son la fototerapia natural o la helioterapia (acción de los rayos solares), cuyos efectos son conocidos desde la antigüedad. 

Por último, cuando las placas son demasiado grandes, se utilizan tratamientos inmunosupresores como el metotrexato.

El metotrexato se ha utilizado con éxito durante más de 40 años como tratamiento de la psoriasis.

También hay ciclosporina o anti-TNFα. Esta última se utiliza únicamente para tratar la forma articular de la psoriasis.

Desafortunadamente, todos estos tratamientos tienen efectos secundarios, como trastornos inmunológicos y/o toxicidad en el hígado o el riñón. Por esta razón, es necesario buscar tratamientos más naturales para tratar la psoriasis.

Los tratamientos naturales y la psoriasis

De hecho, hay muchos tratamientos naturales que pueden mejorar los síntomas de la psoriasis.

Suplementos alimenticios

Es importante asegurar la correcta ingesta de varios micronutrientes.

La vitamina D

La vitamina D se utiliza en tratamientos locales14 y ha demostrado ser eficaz.

Las personas con psoriasis deberían evitar la deficiencia de vitamina D.

Son muy importantes para la población en general, y también para las personas con psoriasis15. La vitamina D desempeña un papel inmunomodulador y antiinflamatorio muy importante.

Los Omega-3

Los Omega 3 son igual de importantes, en primer lugar por su papel antiinflamatorio16. De hecho, el DHA o ácido docosahexaenoico es necesario para la secreción de prostaglandinas antiinflamatorias.

Un estudio muestra que la administración de omega 3 en forma de EPA y DHA es un tratamiento eficaz para las placas de psoriasis.

Algunos estudios muestran que se debe consumir de 1 a 2 gramos por día durante seis semanas y hasta seis meses. 

Se pueden comer como pescado graso como sardinas, arenque o caballa o como cápsulas de omega 3.

También es aconsejable consumir aceites ricos en omega 3, como el aceite de linaza o el aceite de camelina, pero su ingesta de ácido alfa-linolénico puede no ser suficiente.  

Por otro lado, los sistemas enzimáticos que convierten el ácido alfa-linolénico en EPA y DHA deben ser completamente funcionales.

No siempre es así, especialmente bajo estrés o después de los 50 años. La enzima que permite esta conversión, la delta-6-desaturasa, es entonces alterada17.

Lecitina marina

La lecitina marina ha mostrado resultados interesantes y prometedores en personas con psoriasis.

En efecto, la lecitina contiene fosfolípidos extraídos de peces salvajes, que aceleran la curación de las lesiones después de sólo seis meses de tratamiento.

Esto se muestra en este estudio de pacientes con psoriasis que ingirieron 400 mg de lecitina marina por día.

Elementos traza

Son de suma importancia para el buen funcionamiento de los sistemas de reparación (una bioevaluación detectará su deficiencia).

Estos incluyen el selenio y el zinc

Las vitaminas B y A

La vitamina B es necesaria para una piel sana. Especialmente la vitamina B6 que ayuda a regular el crecimiento celular.

Los enfermos de psoriasis suelen tener un déficit de vitamina A y betacaroteno19. 19 En tales casos, se puede considerar la posibilidad de utilizar suplementos.

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