¿Qué es Antrax?

El ántrax es una enfermedad aguda causada por Bacillus Anthracis, la bacteria. La bacteria forma esporas que pueden permanecer inactivas en condiciones extremadamente duras, reactivando cuando se inhalan, ingieren o entran en contacto con una lesión cutánea.

Debido a que pueden sobrevivir en climas tan duros, las esporas de ántrax han sido utilizadas por al menos cinco países: Gran Bretaña, Japón, Estados Unidos, Rusia e Iraq.

Louis Pasteur en 1881, ayudó a desarrollar una vacuna para el ántrax, que se utilizó con éxito en ovejas, cabras y vacas.

¿Qué tipo de síntomas tiene una persona infectada?

Los humanos pueden presentar síntomas de resfrío o similares a la gripe durante varios días antes de la neumonía y un colapso respiratorio severo que a menudo resulta fatal si las esporas afectan su sistema pulmonar.

En otras circunstancias, el consumo gastrointestinal de bacterias puede causar vómitos de sangre, inflamación aguda del tracto intestinal y diarrea.

¿Qué causa el ántrax?

Es una bacteria llamada Bacillus anthracis. Mientras que otros investigadores descubrieron el bacilo del ántrax, fue un médico y científico alemán, el Dr. Robert Koch, quien demostró que la bacteria del ántrax era la causa de una enfermedad que afectaba a los animales de granja en su comunidad.

Bajo el microscopio, las bacterias parecen barras grandes. Sin embargo, en el suelo, donde viven, los organismos con ántrax existen en una forma latente llamada esporas. Estas esporas son muy resistentes y difíciles de destruir.

Se sabe que las esporas sobreviven en el suelo durante 48 años. Las bacterias secretan toxinas compuestas de tres proteínas denominadas antígeno protector, factor letal y factor de edema.

¿Cómo se contrae?

El ántrax puede infectar a los humanos de tres maneras. El más común es la infección a través de la piel, que causa una úlcera fea y oscura.

Los seres humanos y los animales pueden ingerir ántrax de cadáveres de animales muertos que han sido contaminados con ántrax.

La ingestión de ántrax puede causar una enfermedad grave, a veces mortal. La forma más mortal es el ántrax por inhalación.

Si las esporas de ántrax se inhalan, migran a las glándulas linfáticas en el cofre donde proliferan, se diseminan y producen toxinas que a menudo causan la muerte.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la infección?

El ántrax es raro en humanos en los Estados Unidos y en países desarrollados. Todavía ocurre hoy, principalmente en países que carecen de regulaciones de salud pública que impiden la exposición a cabras, ganado vacuno, ovejas y caballos infectados y sus productos.

En los últimos años, ha habido casos raros de ántrax en personas expuestas a cueros de animales importados utilizados para hacer tambores.

Los jugadores de tambor, los fabricantes de tambores y sus familiares han sido infectados de esta manera.

La mayor preocupación para aquellos de nosotros en los países occidentales (que no tocan los tambores) es el uso del ántrax como un agente de la guerra biológica. Las personas que están en mayor riesgo de infectarse con ántrax incluyen

  1. Veterinarios
  2. Productores de ganado y agricultores
  3. Viajeros a áreas donde el ántrax es endémico,
  4. Manipuladores de productos de origen animal (por ejemplo, pieles de animales).
  5. Personal de laboratorio que estudia el ántrax.
  6. Manejadores de correos, personal militar e individuos entrenados para responder a bioterroristas.
Interesante:  ¿ Qué es la lluvia radiactiva ? | Concepto y Ejemplos para Tareas

¿Cuánto dura el período de incubación con ántrax?

El período de incubación (el período entre el contacto con el ántrax y el inicio de los síntomas) puede ser relativamente corto, de uno a cinco días.

Al igual que otras enfermedades infecciosas, el período de incubación del ántrax es bastante variable y pueden pasar semanas antes de que una persona infectada se sienta enferma.

¿Qué tipo de enfermedades causa?

¿Cuáles son los signos y síntomas de las infecciones por ántrax?

Hay cuatro formas de enfermedad causadas por ántrax: ántrax cutáneo (piel), ántrax por inhalación, ántrax gastrointestinal (intestino) y el ántrax por inyección recientemente designado.

Ántrax cutáneo

La forma cutánea (de la piel) del ántrax (80% de todas las infecciones por ántrax) comienza como una mancha erizada de color rojo-marrón que se agranda con considerable enrojecimiento a su alrededor, ampollas y endurecimiento.

El centro del lugar muestra un cráter de úlcera con drenaje teñido de sangre y la formación de una costra negra llamada escara. Hay glándulas inflamadas (nódulos linfáticos ) en el área. Los síntomas incluyen dolores musculares y dolor, dolor de cabeza, fiebre, náuseas y vómitos.

La enfermedad generalmente se resuelve en aproximadamente seis semanas, pero pueden ocurrir muertes si los pacientes no reciben los antibióticos adecuados.

Inyección de ántrax

Esta nueva forma de ántrax ha sido identificada en usuarios de drogas inyectables de heroína en el norte de Europa y aún no se ha informado en los Estados Unidos. Los síntomas pueden tardar días o meses antes de que aparezcan.

Los signos y síntomas del carbunco por inyección pueden incluir pequeñas ampollas o protuberancias que pueden causar comezón en el lugar de la inyección, fiebre y escalofríos, hinchazón alrededor de las llagas y se pueden desarrollar abscesos profundos debajo de la piel o los músculos.

Después de que se desarrollan las ampollas o los bultos pueden aparecer llagas indoloras en la piel con centros negros (costras oscuras) .

Ántrax por inhalación

Los primeros síntomas son sutiles, graduales y similares a la gripe (gripe) con dolor de garganta y dolores de cabeza.

Sin embargo, en pocos días, la enfermedad empeora y puede haber dificultad respiratoria grave con dificultad para respirar y dolor en el pecho y / o los músculos. Algunos pacientes pueden comenzar a toser sangre.

Por inhalación no causa una verdadera neumonía. De hecho, las esporas se recogen en los pulmones hasta por células scavenger llamadas macrófagos.

La mayoría de las esporas son asesinadas. Algunos sobreviven y son transportados a glándulas en el tórax llamadas nódulos linfáticos. Los ganglios linfáticos pueden hincharse.

En los ganglios linfáticos, las esporas que sobreviven se multiplican, producen toxinas mortales y se diseminan por todo el cuerpo.

Se produce una hemorragia severa y muerte del tejido (necrosis) en estos ganglios linfáticos del tórax. A partir de ahí, la enfermedad se extiende a los pulmones adyacentes y al resto del cuerpo.

El ántrax por inhalación es una enfermedad muy grave y, desafortunadamente, la mayoría de las personas afectadas morirán incluso si reciben los antibióticos adecuados.

¿Por qué esto es tan? Los antibióticos son efectivos para matar a las bacterias, pero no destruyen las toxinas mortales que ya han sido liberadas por la bacteria del ántrax.

Interesante:  ¿Qué es la gravedad? Significado, Concepto para Niños y Tareas Escolares

Ántrax gastrointestinal

Ahora, raro, el ántrax de los intestinos (ántrax gastrointestinal) es el resultado de comer carne contaminada y poco cocida. Los síntomas de esta forma de ántrax incluyen náuseas, pérdida de apetito, diarrea sanguinolenta y fiebre seguida de dolor abdominal.

La bacteria invade a través de la pared intestinal. Entonces la infección se propaga por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo (septicemia) con toxicidad mortal.

¿Qué especialistas tratan el ántrax?

Aunque los médicos de atención primaria y los pediatras pueden tratar el ántrax, se sugiere consultar con un especialista en enfermedades infecciosas.

Otros médicos que pueden ayudar a diagnosticar y / o tratar los diversos tipos de ántrax incluyen especialistas en medicina de urgencias, neumólogos, especialistas en cuidados críticos y médicos que son expertos en el tratamiento de agentes biológicos utilizados en la guerra.

¿Cómo se hace el diagnóstico de ántrax?

La historia, incluida la ocupación de la persona, es importante. Las bacterias se pueden encontrar en cultivos o frotis en ántrax cutáneo (piel) y en muestras de garganta y esputo en ántrax pulmonar.

Las radiografías de tórax también pueden mostrar cambios característicos en y entre los pulmones.

Una vez que el ántrax se disemina, las bacterias se pueden ver en la sangre con un microscopio. Por supuesto, si el ántrax se disemina deliberadamente, las manifestaciones de la enfermedad pueden ser inusuales.

De hecho, en el ataque de bioterrorismo en los Estados Unidos en 2001, las esporas de ántrax se propagaron a través del sistema postal como un polvo blanco enviado por correo con letras.

¿Cuál es el tratamiento para el ántrax?

En la mayoría de los casos, el tratamiento temprano puede curar el ántrax. La forma cutánea (de la piel) del ántrax se puede tratar con antibióticos comunes, como penicilina, tetraciclina, eritromicina (Ilotycin, Ery-Ped, Ery-Tab) y ciprofloxacina (Cipro).

La forma pulmonar del ántrax es una emergencia médica. La terapia intravenosa temprana y continua con antibióticos puede salvar vidas.

En un ataque de bioterrorismo, las personas expuestas al ántrax recibirán antibióticos antes de que se enfermen.

Existe una vacuna, pero aún no está disponible para el público en general. La mayoría de los expertos piensan que la vacuna también se administrará a personas expuestas que sean víctimas de un ataque bioterrorista.

Es de destacar que el ántrax es una enfermedad notificable. Eso significa que se debe notificar a las agencias de salud locales o estatales si se diagnostica un caso de ántrax.

Estas agencias pueden caracterizar mejor el ántrax para que la persona afectada pueda recibir el tratamiento más efectivo para ese organismo en particular.

Las personas expuestas a esporas en forma de aerosol (sustos o ataques de bioterrorismo, por ejemplo) pueden participar en la prevención postexposición del ántrax.

Cuatro antibióticos son recomendadas por la FDA: doxiciclina (Doryx, Oracea , Monodox), ciprofloxacina, levofloxacina ( Levaquin , Quixin, Iquix), y parenteral penicilina procaína G.

Además de estos antibióticos, una serie de tres dosis de vacuna contra el ántrax debe ser comenzado tan pronto como sea posible después de la exposición.

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 0 Promedio: 0]