¿Qué es Bitcoin?

¿Qué es Bitcoin?

Para eliminar parte de la confusión que rodea a Bitcoin, debemos separarlo en dos componentes.

Por un lado, tienes bitcoin-the-token, un fragmento de código que representa la propiedad de un concepto digital, algo así como un IOU virtual.bitcoin

Por otro lado, tiene bitcoin-the-protocol, una red distribuida que mantiene un registro de saldos de bitcoin-the-token. Ambos se conocen como “bitcoin”.

El sistema permite que los pagos se envíen entre usuarios sin pasar por una autoridad central, como un banco o una pasarela de pago. Se crea y mantiene electrónicamente. Los bitcoins no se imprimen, como dólares o euros, se producen en computadoras de todo el mundo con software libre.

Fue el primer ejemplo de lo que hoy llamamos criptomonedas, una clase de activos en crecimiento que comparte algunas características de las monedas tradicionales, con verificación basada en la criptografía.

¿Quién lo creó?

Un desarrollador de software seudónimo llamado Satoshi Nakamoto propuso bitcoin en 2008, como un sistema de pago electrónico basado en pruebas matemáticas. La idea era producir un medio de intercambio, independiente de cualquier autoridad central, que pudiera transferirse electrónicamente de una manera segura, verificable e inmutable.

A día de hoy, nadie sabe quién es realmente Satoshi Nakamoto.

¿En qué se diferencia de las monedas tradicionales?

Bitcoin puede usarse para pagar las cosas electrónicamente, si ambas partes lo desean. En ese sentido, es como dólares convencionales, euros o yenes, que también se negocian digitalmente.

Pero se diferencia de las monedas digitales fiat en varias formas importantes:

1 – Descentralización

La característica más importante de Bitcoin es que está descentralizada. Ninguna institución única controla la red bitcoin. Lo mantiene un grupo de programadores voluntarios y lo administra una red abierta de computadoras dedicadas a todo el mundo. Esto atrae a individuos y grupos que no se sienten cómodos con el control que los bancos o las instituciones gubernamentales tienen sobre su dinero.

Bitcoin resuelve el “problema del doble gasto” de las monedas electrónicas (en las que los activos digitales se pueden copiar y reutilizar fácilmente) a través de una ingeniosa combinación de criptografía e incentivos económicos.

En las monedas electrónicas fiat, esta función es cumplida por los bancos, lo que les da control sobre el sistema tradicional. Con bitcoin, la integridad de las transacciones se mantiene mediante una red distribuida y abierta, que no es propiedad de nadie.

2 – Suministro limitado

Las monedas fiduciarias (dólares, euros, yen, etc.) tienen un suministro ilimitado: los bancos centrales pueden emitir tantos como deseen y pueden tratar de manipular el valor de una moneda en relación con otros. Los tenedores de la moneda (y especialmente los ciudadanos con poca alternativa) soportan el costo.

Con bitcoin, por otra parte, el algoritmo subyacente controla el suministro. Un pequeño número de nuevos bitcoins se filtran cada hora, y continuarán haciéndolo a un ritmo decreciente hasta que se haya alcanzado un máximo de 21 millones. Esto hace que el bitcoin sea más atractivo como activo: en teoría, si la demanda crece y la oferta sigue siendo la misma, el valor aumentará.

3 – Seudónimo

Mientras que los remitentes de pagos electrónicos tradicionales generalmente se identifican (con fines de verificación y para cumplir con las leyes contra el lavado de dinero y otras leyes), los usuarios de bitcoin en teoría operan en semi-anonimato. Como no hay un “validador” central, los usuarios no necesitan identificarse cuando envían bitcoin a otro usuario. Cuando se envía una solicitud de transacción, el protocolo verifica todas las transacciones anteriores para confirmar que el remitente tiene el bitcoin necesario, así como la autoridad para enviarlos. El sistema no necesita conocer su identidad.

En la práctica, cada usuario se identifica por la dirección de su billetera. Las transacciones pueden, con un poco de esfuerzo, ser rastreadas de esta manera. Además, la policía ha desarrollado métodos para identificar a los usuarios si es necesario.

Además, la mayoría de los intercambios están obligados por ley a realizar verificaciones de identidad de sus clientes antes de que se les permita comprar o vender bitcoins, lo que facilita otra forma en que se puede rastrear el uso de bitcoins. Como la red es transparente, el progreso de una transacción en particular es visible para todos.

Esto hace que Bitcoin no sea una moneda ideal para delincuentes, terroristas o lavadores de dinero.

4 – Inmutabilidad

Las transacciones de Bitcoin no se pueden revertir, a diferencia de las transacciones electrónicas fiduciarias.

Esto se debe a que no hay un “adjudicador” central que pueda decir “ok, devolver el dinero”. Si se registra una transacción en la red y si ha pasado más de una hora, es imposible modificarla.

Si bien esto puede inquietar a algunos, significa que no se puede manipular cualquier transacción en la red de bitcoin.

5 – Divisibilidad

La unidad más pequeña de un bitcoin se llama satoshi. Es la centésima millonésima parte de un bitcoin (0.00000001), a los precios actuales, alrededor de una centésima parte de un centavo. Esto posiblemente podría permitir microtransacciones que el dinero electrónico tradicional no puede.

¿Cómo funcionan las transacciones de Bitcoin?

Versión simple :

Si quiero enviarte algo de mi bitcoin , publico mi intención y los nodos escanean toda la red de bitcoin para validar que 1) tengo el bitcoin que quiero enviar, y 2) no lo he enviado a alguien más.

Una vez que se confirma esa información, mi transacción se incluye en un “bloque” que se adjunta al bloque anterior, de ahí el término “cadena de bloques”. Las transacciones no se pueden deshacer ni manipular, ya que significaría volver a realizar todos los bloques eso vino después

Conseguir un poco más complicado:

Mi billetera de bitcoin en realidad no sostiene mi bitcoin. Lo que hace es mantener mi dirección de bitcoin, que mantiene un registro de todas mis transacciones, y por lo tanto de mi saldo. Esta dirección, una larga cadena de 34 letras y números, también se conoce como mi “clave pública”.

No me importa que todo el mundo pueda ver esta secuencia. Cada dirección / clave pública tiene una “clave privada” correspondiente de 64 letras y números. Esto es privado, y es crucial que lo mantenga en secreto y seguro.

Las dos claves están relacionadas, pero no hay forma de que puedas descifrar mi clave privada a partir de mi clave pública.

Eso es importante, porque cualquier transacción que emito desde mi dirección de bitcoin debe estar “firmada” con mi clave privada.

Para hacer eso, puse mi clave privada y los detalles de la transacción (cuántos bitcoins quiero enviar y a quién) en el software de bitcoin de mi computadora o teléfono inteligente.

Con esta información, el programa escupe una firma digital, que se envía a la red para su validación.

Esta transacción se puede validar, es decir, se puede confirmar que soy el propietario de la bitcoin que le estoy transfiriendo y que aún no se la he enviado a otra persona al insertar la firma y mi clave pública (que todos saben ) en el programa de bitcoin.

Esta es una de las partes geniales de bitcoin: si la firma se realizó con la clave privada que corresponde a esa clave pública, el programa validará la transacción, sin saber cuál es la clave privada. Muy inteligente.

La red luego confirma que no he gastado el bitcoin previamente ejecutando mi historial de direcciones, lo que puede hacer porque conoce mi dirección (= mi clave pública) y porque todas las transacciones son públicas en el libro de bitcoin.

Aún más complicado:

Una vez que mi transacción ha sido validada, se incluye en un “bloque”, junto con un montón de otras transacciones.

Un breve desvío para discutir qué es un “hash”, porque es importante para el siguiente párrafo: un hash es producido por una “función hash”, que es una ecuación matemática compleja que reduce cualquier cantidad de texto o datos a una cadena de 64 caracteres .

No es aleatorio: cada vez que ingresas ese conjunto de datos en particular a través de la función hash, obtendrás la misma cadena de 64 caracteres.

Pero si cambias tanto como una coma, obtendrás una cadena de 64 caracteres completamente diferente. Todo este artículo podría reducirse a un hash, y, a menos que cambie, elimine o añada algo al texto, se puede producir el mismo hash una y otra vez.

Esta es una manera muy efectiva de saber si algo ha cambiado, y es cómo la cadena de bloques puede confirmar que una transacción no ha sido manipulada.

De vuelta a nuestros bloques: cada bloque incluye, como parte de sus datos, un hash del bloque anterior. Eso es lo que lo hace parte de una cadena, de ahí el término “cadena de bloques”.

Entonces, si se manipuló una pequeña parte del bloque anterior, el hash del bloque actual tendría que cambiar (recuerde que un pequeño cambio en la entrada del hash función cambia la salida).

Entonces, si desea cambiar algo en el bloque anterior, también tiene que cambiar algo (= el hash) en el bloque actual, porque el que está actualmente incluido ya no es correcto.

Eso es muy difícil de hacer, sobre todo porque cuando llegas a mitad de camino, probablemente haya otro bloque encima del actual. Entonces también tendrías que cambiar eso. Y así.

Esto es lo que hace que Bitcoin sea virtualmente a prueba de manipulaciones. Digo virtualmente porque no es imposible, simplemente muy, muy, muy, muy, muy difícil y, por lo tanto, poco probable.

Cómo funciona Bitcoin Mining

Cuando escuchas sobre la “minería” de bitcoin, imaginas que las monedas se extraen del suelo. Pero bitcoin no es físico, entonces, ¿por qué lo llamamos minería ?

Debido a que es similar a la extracción de oro, los bitcoins existen en el diseño del protocolo (al igual que el oro que se encuentra bajo tierra), pero aún no se han sacado a la luz (al igual que el oro todavía no se ha desenterrado).

El protocolo de bitcoin estipula que 21 millones de bitcoins existirán en algún momento. Lo que hacen los “mineros” es sacarlos a la luz, unos pocos a la vez.

Consiguen hacer esto como recompensa por crear bloques de transacciones validadas e incluirlas en la cadena de bloques.

Nodos

Retrocediendo un poco, hablemos de “nodos”. Un nodo es una computadora poderosa que ejecuta el software de bitcoin y ayuda a mantenerlo funcionando al participar en la transmisión de información.

Cualquiera puede ejecutar un nodo, simplemente descarga el software de bitcoin (gratis) y deja un cierto puerto abierto (el inconveniente es que consume energía y espacio de almacenamiento: la red en el momento de la escritura ocupa aproximadamente 145 GB). Los nodos distribuyen las transacciones de bitcoin en la red.

Un nodo enviará información a unos pocos nodos que conozca, quién transmitirá la información a los nodos que ellos conocen, etc. De esa manera, terminará circulando por toda la red con bastante rapidez.

Algunos nodos son nodos de minería (generalmente denominados “mineros”). Estas agrupan las transacciones pendientes en bloques y las agregan a la cadena de bloques.

¿Cómo lo hacen? Al resolver un complejo rompecabezas matemático que forma parte del programa de bitcoin e incluir la respuesta en el bloque.

El enigma que debe resolverse es encontrar un número que, cuando se combina con los datos en el bloque y se pasa a través de una función hash, produce un resultado que está dentro de un cierto rango. Esto es mucho más difícil de lo que parece.

(Para los amantes de las trivialidades, este número se llama “nonce”, que es una concatenación de “número usado una vez”. En el caso de bitcoin, el nonce es un número entero entre 0 y 4,294,967,296 ).

Resolviendo el rompecabezas

¿Cómo encuentran este número? Al adivinar al azar. La función hash hace que sea imposible predecir cuál será la salida.

Entonces, los mineros adivinan el número misterioso y aplican la función hash a la combinación de ese número adivinado y los datos en el bloque. El hash resultante debe comenzar con un número preestablecido de ceros.

No hay forma de saber qué número funcionará, porque dos enteros consecutivos darán resultados muy variados. Lo que es más, puede haber varios nonces que produzcan el resultado deseado, o puede haber ninguno (en cuyo caso los mineros siguen intentando, pero con una configuración de bloque diferente).

El primer minero en obtener un hash resultante dentro del rango deseado anuncia su victoria al resto de la red. Todos los demás mineros inmediatamente dejan de trabajar en ese bloque y comienzan a tratar de averiguar el número misterioso para el siguiente. Como recompensa por su trabajo, el minero victorioso obtiene un nuevo bitcoin.

Ciencias económicas

Al momento de escribir, la recompensa es de 12.5 bitcoins, que en el momento de escribir vale casi $ 200,000.

Aunque no es un trato tan cómodo como parece. Hay muchos nodos mineros compitiendo por esa recompensa, y es una cuestión de suerte y potencia de cómputo (cuanto más cálculos de adivinanzas puedas realizar, más suerte tengas).

Además, los costos de ser un nodo de minería son considerables, no solo por el potente hardware necesario (si tiene un procesador más rápido que el de sus competidores, tiene más posibilidades de encontrar el número correcto antes de que lo hagan), sino también por Las grandes cantidades de electricidad que consumen estos procesadores.

Y, la cantidad de bitcoins otorgados como recompensa por resolver el rompecabezas disminuirá. Ahora es 12.5, pero se reduce a la mitad cada cuatro años aproximadamente (se espera el próximo en 2020-21). El valor de bitcoin en relación con el costo de la electricidad y el hardware podría aumentar en los próximos años para compensar parcialmente esta reducción, pero no es seguro.

Dificultad

La dificultad del cálculo (el número requerido de ceros al comienzo de la cadena de hash) se ajusta con frecuencia, por lo que se tarda aproximadamente 10 minutos en procesar un bloque.

¿Por qué 10 minutos? Esa es la cantidad de tiempo que los desarrolladores de bitcoin creen que es necesario para un flujo constante y decreciente de nuevas monedas hasta que se alcanza el número máximo de 21 millones (esperado en algún momento en 2140).

Si has llegado hasta aquí, ¡felicidades! Todavía hay mucho más que explicar sobre el sistema, pero al menos ahora tienes una idea general del genio de la programación y el concepto. Por primera vez, tenemos un sistema que permite transferencias digitales convenientes de forma descentralizada, sin confianza y a prueba de manipulaciones. Las repercusiones podrían ser enormes.

¿Por qué usar Bitcoin?

Bitcoin se creó originalmente como un método de pago alternativo y descentralizado. A diferencia de las transferencias bancarias internacionales en ese momento, era de bajo costo y casi instantánea. Un beneficio adicional para los comerciantes (menos para los usuarios) era que era irreversible, eliminando la amenaza de costosos reembolsos.

Sin embargo, la mejora en los métodos de pago nacionales y el rápido desarrollo de formas alternativas (no de criptomoneda) de transferencias internacionales han reducido la ventaja de bitcoin en esta área, especialmente debido a sus tarifas crecientes y frecuentes cuellos de botella en la red.

Además, la creciente supervisión y regulación para prevenir el lavado de dinero y las transacciones ilegales han restringido el uso de la criptomoneda por razones de privacidad.

En algunas partes del mundo, bitcoin sigue siendo una forma más eficiente y económica de transferir dinero a través de las fronteras, y varias empresas de remesas hacen uso de esta función. Sin embargo, las ventajas de costo y velocidad de Bitcoin se están erosionando a medida que los canales tradicionales mejoran (y las tarifas de la red continúan aumentando), y la liquidez sigue siendo un problema en muchos países.

Además, varios minoristas grandes y pequeños aceptan la criptomoneda como forma de pago, aunque los informes sugieren que la demanda de esta función no es alta.

Y muchas personas se sienten más cómodas manteniendo una parte de su riqueza en bitcoins almacenados de forma segura , donde una autoridad central no puede bloquear el acceso ni cortar.

Recientemente, bitcoin parece haber asumido el papel de activo de inversión , ya que los comerciantes, los inversores institucionales y los pequeños ahorradores se han dado cuenta de las ganancias potenciales de la apreciación de los precios.

Según algunas fuentes , bitcoin se utiliza cada vez más para el lavado de dinero . Pero sabemos que no harías eso.

¿Cómo puedo comprar Bitcoin?

Por favor, nunca inviertas más de lo que puedes perder, las criptomonedas son volátiles y el precio podría subir o bajar.

Bitcoin se puede comprar en intercambios, o directamente de otras personas a través de los mercados.

Puede pagarlos de varias formas, desde dinero en efectivo, tarjetas de crédito y débito, transferencias bancarias, o incluso con otras criptomonedas, dependiendo de quién las compre y de dónde viva.

1 – configurar una cartera

El primer paso es configurar una billetera para almacenar su bitcoin ; la necesitará, sea cual sea su método de compra preferido. Esto podría ser una billetera en línea (ya sea parte de una plataforma de intercambio, oa través de un proveedor independiente), una billetera de escritorio, una billetera móvil o una tarjeta sin conexión (como un dispositivo de hardware o una billetera de papel ).

Incluso dentro de estas categorías de carteras hay una amplia variedad de servicios para elegir, así que investigue antes de decidir cuál es la versión que mejor se adapta a sus necesidades.

Puede encontrar más información sobre algunas de las billeteras, así como consejos sobre cómo usarlas, aquí y aquí .

La parte más importante de cualquier billetera es mantener sus claves (una cadena de caracteres) y / o contraseñas seguras. Si los pierdes, pierdes el acceso al bitcoin almacenado allí.

COMPRA EN LINEA

2 – abrir una cuenta en un intercambio

Los intercambios de criptomonedas comprarán y venderán bitcoins en su nombre. Hay cientos operando actualmente, con diversos grados de liquidez y seguridad, y otros nuevos continúan emergiendo mientras que otros terminan cerrando . Al igual que con las carteras, es recomendable hacer una investigación antes de elegir: puede tener la suerte de tener varios intercambios de buena reputación para elegir, o su acceso puede estar limitado a uno o dos, dependiendo de su área geográfica.

El mayor intercambio de bitcoins en el mundo en este momento en términos de volumen de US $ es Bitfinex , aunque está dirigido principalmente a operadores spot. Otros intercambios de gran volumen son Coinbase , Bitstamp y Poloniex , pero para pequeñas cantidades, la mayoría de los intercambios de buena reputación deberían funcionar bien. (Nota: en el momento de escribir este artículo, el aumento del interés en el comercio de bitcoins está poniendo presión en la mayoría de las operaciones de compra y venta minoristas, por lo que se recomienda un poco de paciencia y precaución).

Con la reducción de las regulaciones de saber a su cliente (KYC) y contra el lavado de dinero (AML), muchos intercambios ahora requieren una identificación verificada para la configuración de la cuenta. Por lo general, esto incluirá una foto de su identificación oficial y, a veces, también una prueba de dirección.

La mayoría de los intercambios aceptan pagos mediante transferencia bancaria o tarjeta de crédito, y algunos están dispuestos a trabajar con las transferencias de Paypal. Y la mayoría de los intercambios cobran tarifas (que generalmente incluyen las tarifas por el uso de la red de bitcoin).

Cada intercambio tiene un procedimiento diferente para la configuración y la transacción, y debe proporcionarle suficientes detalles para poder ejecutar la compra. Si no, considere cambiar el proveedor de servicios.

Una vez que el intercambio haya recibido el pago, comprará la cantidad correspondiente de bitcoin en su nombre y los depositará en una billetera generada automáticamente en el intercambio. Esto puede demorar minutos o, a veces, horas debido a cuellos de botella en la red. Si lo desea (recomendado), puede mover los fondos a su billetera fuera del intercambio .

COMPRANDO EN EFECTIVO

2 – elige un método de compra

Plataformas como LocalBitcoins lo ayudarán a encontrar personas cercanas a usted que estén dispuestas a intercambiar Bitcoin por dinero en efectivo.

Además, LibertyX enumera los puntos de venta minoristas en los Estados Unidos en los que puede cambiar efectivo por bitcoin. Y WallofCoins , Paxful y BitQuick lo dirigirán a una sucursal bancaria cerca de usted que le permitirá hacer un depósito en efectivo y recibir bitcoin unas horas más tarde.

Los cajeros automáticos son máquinas que enviarán bitcoins a su billetera a cambio de dinero en efectivo.

Funcionan de manera similar a los cajeros automáticos del banco: usted alimenta las facturas, mantiene el código QR de su billetera en una pantalla y la cantidad correspondiente de bitcoin se envía a su cuenta. Coinatmradar puede ayudarlo a encontrar un cajero automático de Bitcoin cerca de usted.

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