¿Qué es Ethereum?

¿Qué es Ethereum?

Antes de que pueda comprender ethereum, es útil comprender primero Internet.

En la actualidad, nuestros datos personales, contraseñas e información financiera se almacenan en gran medida en las computadoras de otras personas, en nubes y servidores propiedad de compañías como Amazon, Facebook o Google.Ethereum

Incluso este artículo de CoinDesk se almacena en un servidor controlado por una empresa que cobra por mantener estos datos en caso de que se le solicite.

Esta configuración tiene una serie de comodidades, ya que estas compañías implementan equipos de especialistas para ayudar a almacenar y asegurar esta información, y eliminar los costos que conlleva el hospedaje y el tiempo de actividad.

Pero con esta conveniencia, también hay vulnerabilidad. Como hemos aprendido, un pirata informático o un gobierno puede obtener acceso no deseado a sus archivos sin su conocimiento, al influir o atacar a un servicio de terceros, lo que significa que pueden robar, filtrar o cambiar información importante.

Brian Behlendorf, creador del servidor web Apache, ha llegado al extremo de etiquetar este diseño centralizado como el “pecado original” de Internet.

Algunos, como Behlendorf, sostienen que Internet siempre tuvo la intención de ser descentralizada, y ha surgido un movimiento fragmentado en torno al uso de nuevas herramientas, incluida la tecnología blockchain, para ayudar a lograr este objetivo.

Ethereum es una de las tecnologías más nuevas para unirse a este movimiento.

Si bien Bitcoin pretende interrumpir a PayPal y a la banca en línea, ethereum tiene el objetivo de utilizar una cadena de bloques para reemplazar a terceros de Internet, aquellos que almacenan datos, transfieren hipotecas y realizan un seguimiento de los instrumentos financieros complejos.

La ‘computadora mundial’

En resumen, ethereum quiere ser una “Computadora mundial” que descentralizaría (y algunos argumentarían, democratizarían) el modelo existente de cliente-servidor.

Con ethereum, los servidores y las nubes son reemplazados por miles de llamados “nodos” gestionados por voluntarios de todo el mundo (formando así una “computadora mundial”).

La visión es que ethereum habilitaría esta misma funcionalidad para las personas en cualquier parte del mundo, permitiéndoles competir para ofrecer servicios por encima de esta infraestructura.

Al desplazarse por una tienda de aplicaciones típica, por ejemplo, verá una variedad de cuadrados coloridos que representan todo, desde banca hasta fitness y aplicaciones de mensajería.

Estas aplicaciones dependen de la compañía (u otro servicio de terceros) para almacenar la información de su tarjeta de crédito, el historial de compras y otros datos personales, en algún lugar, generalmente en servidores controlados por terceros.

Por supuesto, su elección de aplicaciones también se rige por terceros, ya que Apple y Google mantienen y curan (o, en algunos casos, censuran) las aplicaciones específicas que puede descargar.

Tomemos el ejemplo de un servicio de documentos en línea como Evernote o Google Docs.

Ethereum, si todo va según lo planeado, devolvería el control de los datos en estos tipos de servicios a su propietario y los derechos creativos a su autor.

La idea es que una entidad ya no tendrá control sobre sus notas y que nadie podría prohibir la aplicación de forma repentina, desconectando temporalmente todos sus cuadernos. Solo el usuario puede hacer cambios, no cualquier otra entidad.

En teoría, combina el control que las personas tenían sobre su información en el pasado con la información de fácil acceso a la que estamos acostumbrados en la era digital. Cada vez que guarde ediciones, o agregue o elimine notas, todos los nodos de la red realizan el cambio.

Vale la pena señalar que la idea ha sido recibida con escepticismo.

Aunque las aplicaciones parecen ser posibles, no está claro qué aplicaciones de blockchain realmente serán útiles, seguras o escalables, y si alguna vez serán tan convenientes de usar como las aplicaciones que usamos hoy en día.

Cómo usar Ethereum

La idea de usar ethereum puede sonar intimidante, pero puede ser gratificante.

Si la ‘computadora del mundo imparable’ se desarrolla de acuerdo con el plan, podría ofrecer alternativas a los Facebook y Google que muchas personas usan todos los días (como se explica en ” ¿Qué es Ethereum? “).

Ethereum puede no ser tan intuitivo como la web como lo conocemos hoy en día, pero aún así, cualquier persona con una computadora o un teléfono inteligente puede probar la plataforma siempre que posean ‘ ether ‘ – piezas de código únicas que permiten actualizaciones al libro mayor de blockchain .

Carteras de etereo

Primero, necesita un lugar para almacenar de manera segura su éter (o al menos un lugar para almacenar sus claves privadas). Esto nos lleva a etereum ‘carteras’.

Una advertencia es que perder su clave privada es mucho más que perder una contraseña: significa perder su éter para siempre.

La eliminación de las partes de confianza es una espada de doble filo. Si bien los intermediarios ya no son necesarios para verificar las transacciones, no hay un servicio de asistencia al que pueda acudir para que le ayude a recuperar su clave secreta.

Con eso en mente, hay muchas opciones para que las billeteras almacenen la criptomoneda: billeteras de escritorio, billeteras web, billeteras de hardware y billeteras de papel.

La elección de uno depende de sus preferencias de conveniencia y seguridad. Por lo general, estos dos conceptos están en desacuerdo entre ellos: cuanto más conveniente, peor es la seguridad (y viceversa).

Carteras de escritorio

Carteras de escritorio se ejecutan en su PC o portátil. Una opción es descargar un cliente ethereum (una copia de toda la cadena de bloques de ethereum). Hay algunos clientes de ethereum escritos en diferentes lenguajes de programación y con diferentes compromisos de rendimiento.

Este proceso puede durar hasta un par de días y solo aumentará a medida que crezca ethereum. La billetera entonces necesita estar sincronizada con las últimas transacciones en la cadena de bloques.

Billeteras moviles

Los clientes móviles, o clientes “ligeros”, requieren menos datos para descargarse para conectarse a la red y realizar transacciones, por lo que son más adecuados para descargarlos en un teléfono inteligente.

La opción de cliente ligero es más conveniente, pero no tan segura. Los clientes de ethereum completos ofrecen una forma más segura de recibir transacciones porque no necesitan confiar en los mineros o nodos para que les envíen información precisa; ellos mismos validan las transacciones.

Almacenar las claves privadas en un dispositivo que está separado de Internet (un método conocido como “almacenamiento en frío”) es más difícil de hackear y es mejor utilizarlo para almacenar grandes reservas de éter.

Sin embargo, el método no es tan fácil de usar como cuando ether se almacena en un teléfono inteligente o una computadora conectada a Internet.

Carteras de hardware

Las billeteras de hardware, que a menudo son tan pequeñas como un dedo o dos, posiblemente ofrecen lo mejor de ambos mundos. Estos dispositivos seguros que a menudo se pueden desconectar de Internet y pueden firmar transacciones sin estar en línea.

Pero, de nuevo, este sistema similar a una caja de depósito no es una buena opción si desea utilizar el éter con frecuencia o en movimiento.

Carteras de papel

Otra opción de almacenamiento en frío es imprimir o escribir a mano con cuidado una clave privada en una hoja de papel, una “billetera de papel” y guardarla en algún lugar seguro como una caja de depósito. Las herramientas en línea pueden generar pares de claves directamente en su computadora, no en los servidores de un sitio web, lo que podría dejar las claves vulnerables si el sitio es hackeado.

También es posible generar claves utilizando la línea de comandos, siempre que tenga instalados los paquetes criptográficos necesarios para su idioma preferido.

Todo lo dicho, una vez más, si pierde su clave privada, se ha ido para siempre.

Por lo tanto, la mejor práctica es dedicar un tiempo adicional a crear varias copias de la clave privada y guardarlas en diferentes ubicaciones seguras, en caso de que una se pierda o se destruya.

Comprando eter

La obtención de éter varía según el país, o al menos según la moneda. Necesitas encontrar a alguien en línea o en persona que tenga éter y quiera comerciar.

Siempre existe la opción de reunirse en persona para comprar o vender éter, especialmente si vive en una ciudad con frecuentes reuniones de etéreo, como Nueva York o Toronto.

Esa no es siempre una opción en áreas menos pobladas. Los intercambios permiten a los usuarios comprar éter directamente con dólares o bitcoins. Normalmente hay un proceso de registro.

Comprar éter con otra moneda puede dar un paso más.

Bitcoin es la criptomoneda más utilizada, y las personas de todo el mundo tienen más probabilidades de querer comerciar con ella en su moneda. Entonces, si quieres comprar éter por rublos, por ejemplo, la forma más fácil podría ser comprar bitcoin en un intercambio y luego canjearlo por éter.

Una vez que tenga éter, puede enviarlo directamente a otra persona (‘peer-to-peer’). Probablemente costará una pequeña tarifa de transacción pagada a los mineros.

¿Ahora que?

¿Qué pueden hacer los usuarios una vez que tienen éter?

Es posible que hayas notado que la billetera y el intercambio de jerga hasta este punto ha sido bastante similar a bitcoin. Pero las aplicaciones de etéreo son bastante diferentes.

Los usuarios con ether pueden unirse o crear contratos inteligentes (código que ejecuta automáticamente los términos de un acuerdo para que no tenga que depender de un tercero).

Los paquetes de contratos inteligentes se pueden usar para crear aplicaciones descentralizadas (‘dapps’), que puede usar o unirse.

¿Cuál es el sistema?

Pero antes de seguir adelante, vale la pena explicar un poco cómo funciona. Ethereum y otras criptomonedas tienen un sistema de almacenamiento confusamente reconocido.

Quizás sea útil compararlo con lo que ya sabemos.

¿Nota la cadena de números en el frente de su tarjeta de crédito? Es necesario que los bancos determinen a dónde deben enviar el dinero cuando se pasa la tarjeta. Las criptomonedas le permiten generar números de identificación similares que identifican dónde debitar los fondos.

En este sistema, hay dos componentes principales que los usuarios necesitan para la identificación: la clave pública y la clave privada. Generalmente representadas como una cadena de números y letras revueltos, las dos claves están vinculadas entre sí por criptografía.

La clave pública se puede enviar a otros para que sepan a dónde enviar su dinero. Si desea que las personas le envíen ether, necesita una dirección: una serie de letras y números codificados derivados de la clave pública similar, para que las personas envíen monedas.

Para gastar más, debe firmar los fondos con su clave privada, que, como su nombre lo indica, es similar a una contraseña. En la analogía de la tarjeta de crédito, es similar al pin utilizado para desbloquear sus fondos en el cajero automático o en una tienda.

Entonces, ¿cuál es el beneficio de este sistema? Una diferencia clave en las cadenas de bloques abiertas (como bitcoin y ethereum) es que los usuarios pueden generar un número de identificación para sus fondos en cualquier momento. No necesitan esperar a que un banco apruebe una solicitud de cuenta bancaria y presente la tarjeta de crédito.

¿Quién creó Ethereum?

En 2008, un desarrollador desconocido (o grupo de desarrolladores) inventó Bitcoin como una nueva forma de enviar valor a través de Internet. Cuatro años después, un joven de 19 años ideó una nueva plataforma basada en esta innovación en un esfuerzo por transformar Internet por completo.

Vitalik Buterin, un programador de Toronto, primero se interesó en Bitcoin en 2011.

Co-fundó el sitio web de noticias en línea Bitcoin Magazine en el mismo año, escribiendo cientos de artículos sobre el mundo de la criptomoneda. Luego pasó a programar para Dark Wallet y para el mercado de Egora.

En el camino, se le ocurrió la idea de una plataforma que iría más allá de los casos de uso financiero permitidos por bitcoin. En 2013 publicó un documento técnico que describe una plataforma alternativa diseñada para cualquier tipo de aplicación descentralizada que los desarrolladores desearían construir. El sistema se llamaba ethereum.

Ethereum facilita la creación de contratos inteligentes y el código de aplicación automática que los desarrolladores pueden utilizar para una amplia gama de aplicaciones.

Por su trabajo, Buterin fue nombrado miembro de Thiel 2014 , un concurso que otorga a los ganadores $ 100,000.

Comunidad en crecimiento

Después de que Buterin dio a conocer el artículo de ethereum, otros desarrolladores se unieron a las filas.

El cofundador, el Dr. Gavin Wood, escribió el etereum papel amarillo, la “biblia técnica” que describe la especificación de la máquina virtual de ethereum (EVM) que maneja el estado del libro mayor y administra contratos inteligentes, por ejemplo (vea: Cómo funciona Ethereum ). .

El cofundador, Joseph Lubin, fundó ConsenSys, una empresa emergente que se centra en la creación de aplicaciones descentralizadas.

Para iniciar el proyecto, Buterin y los otros fundadores lanzaron una campaña de crowdfunding en julio de 2014 donde los participantes compraron ether, o las fichas de ethereum que funcionan como acciones en el proyecto. (Ver: ¿Qué es el éter? ).

Con una recaudación de más de $ 18 millones, fue en ese momento la más popular de ventas en masa hasta la fecha. Tomó otro año, pero el primer lanzamiento en vivo, Frontier , se lanzó el 30 de julio de 2015. No fue una plataforma atractiva, pero la interfaz de línea de comandos ofreció a los desarrolladores una plataforma para crear sus propias aplicaciones descentralizadas.

La plataforma de contrato inteligente despegó, se hinchó en el ecosistema actual de cientos de desarrolladores e incluso atrajo la atención de gigantes tecnológicos como IBM y Microsoft.

Los fondos de la inversión colectiva inicial de $ 18 millones de ethereum y el desarrollo del proyecto ahora son administrados por la Fundación Ethereum, una entidad sin fines de lucro con sede en Suiza.

Te Puede Interesar:

Cómo funcionan los virus informáticos

Madam C.J. Walker creó productos especializados para el cabello

William Edward Burghardt Du Bois uno de los activistas afroamericanos más importantes

El Premio Nobel se otorga personas con el mayor beneficio a la humanidad

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 4 Promedio: 5]