Qué es la ambliopía : síntomas, causas y tratamiento

Ambliopía en los niños: 3 señales de advertencia que no deben ser ignoradas

La ambliopía es una baja agudeza visual en uno o ambos ojos. En los niños, este problema se puede curar si se trata antes de los 6 años.

ambliopía
Foto Aline Ponce en Pixabay

¿Qué es la ambliopía?

La ambliopía es ante todo un handicap: las Maisons Départementales des Personnes Handicapées (MDPH) la definen como «una disminución más o menos acentuada de la agudeza visual, sin lesiones aparentes del ojo, y que no puede ser compensada ópticamente«.

¿Qué significa eso? «En pocas palabras, una persona que sufre ambliopía tiene una agudeza visual deficiente (entre 1/20 y 4/10) en uno o ambos ojos, sin ser ciego: esta anomalía no se puede corregir con gafas o lentes, no es como la miopía o el astigmatismo», explica Véronique Morin, ortopeda.

Hay dos tipos de ambliopía:

  • La ambliopía anatómica se produce cuando hay una anomalía en la cadena visual, el «circuito» que conecta el ojo con el cerebro y nos permite ver. Esta anormalidad impide la buena visión en uno o ambos ojos.
  • La ambliopía funcional es el resultado de un problema en la primera infancia. Explicación: Al nacer, el bebé tiene una agudeza visual de 1/20, lo que significa que ve 20 veces menos bien que un adulto. La visión del niño se desarrolla durante los primeros 6 años: cuando todo va bien, el niño adquiere gradualmente una visión normal. Pero si el niño tiene un problema al nacer y no se corrige, puede desarrollar ambliopía funcional: la agudeza visual del niño no ha progresado en uno o ambos ojos. 

¿Qué causa la ambliopía y quién la padece?

La ambliopía anatómica puede presentarse a cualquier edad: suele ser el resultado de una patología del ojo (la DMAE, la retinopatía diabética y las cataratas son las causas más comunes) pero también puede ser causada por un trastorno neurológico (por ejemplo: un tumor cerebral o la atrofia del nervio óptico).

La ambliopía funcional, por otro lado, se presenta en niños de 0 a 6 años. Esta anomalía es el resultado de la falta de manejo de un problema de visión: lo más frecuente es que se trate de un estrabismo no corregido que lleva al desarrollo de la agudeza visual en un ojo en detrimento del otro. Más raramente, la ambliopía funcional puede ser el resultado de una catarata congénita, es decir, presente desde el nacimiento.

A saber: según un estudio publicado en 2014 en el Journal Français d’Ophtalmologie, la ambliopía es la causa más frecuente de una mala visión monocular en los niños. Así, entre el 3 y el 5% de los niños menores de 6 años están afectados.

Síntomas: ¿Cómo se manifiesta la ambliopía?

Si la ambliopía es binocular, es decir, que afecta a ambos ojos, la persona tiene una discapacidad visual:

  • la visión es borrosa y no es «mejor» de cerca o de lejos, 
  • ninguna corrección mejora la visión,
  • es imposible leer, conducir, reconocer una cara… 

Si la ambliopía es monocular, es decir, afecta a un ojo en ambos, la persona no puede percibir alivio:

  • la persona a menudo se choca entre sí, se cae, golpea los muebles, 
  • Muchos trabajos están prohibidos: técnico de laboratorio, conductor de camión, operador de grúa, cirujano, piloto de avión..,
  • La visión es «plana»: no hay percepción tridimensional. 

A saber: «la ambliopía es una verdadera desventaja que tiene un fuerte impacto en la vida cotidiana», dice Véronique Morin.

Si extrapolamos un poco, con el aumento de la esperanza de vida (pero también con el aumento de la prevalencia de patologías degenerativas del sistema visual…), podemos estimar que los amblíopes funcionales tienen un riesgo aproximadamente doble de sufrir ceguera con la edad, lo que puede poner en peligro su autonomía. «

Prevención: 3 señales de advertencia a las que hay que estar atento para prevenir la ambliopía en su hijo

¡Cuidado! «Un niño que sólo puede ver bien con un ojo (ambliopía monocular) no se quejará porque nunca habrá experimentado una visión «normal»: ¡es el papel de los padres y de los profesionales de la salud controlar el desarrollo adecuado de la visión en los niños más pequeños! «dice Véronique Morin.

Aquí hay 3 señales de advertencia a las que hay que estar atentos: si aparecen en los niños (aunque sea mínimamente o sólo una vez), es necesario hacer una cita con un oftalmólogo!

Tiene un bizco en el ojo 

Un ojo bizco (uno que «va de lado» o mira hacia la nariz) es un síntoma que no debe ser ignorado: puede ser un estrabismo que, si no se corrige, puede convertirse en ambliopía.

Hay una prueba muy sencilla para saber si su hijo tiene estrabismo o no«, dice Véronique Morin. Toma una foto de su cara con el flash y luego mira la foto: si los reflejos del flash están bien en el medio de los ojos, todo está bien. Si hay un hueco, aunque sea pequeño, debe consultar a un médico inmediatamente. «

Gira la cabeza para ver mejor 

Para ver la televisión u observar un objeto, el niño gira o inclina la cabeza, esconde un ojo o cierra un ojo: «este síntoma probablemente significa que hay una diferencia de agudeza visual entre los dos ojos del niño y es un motivo de consulta rápida«, dice el especialista.

De hecho, esto puede significar que un ojo se desarrolle a expensas del otro… …y lleve a la ambliopía.

Es «torpe» 

Choca con todo, sigue cayendo, se le atascan los pies en las alfombras, se le atascan las esquinas de las mesas, las puertas…

«Muchos padres acuden a la consulta del ortopcista diciendo «mi hijo es torpe«: este síntoma puede indicar una mala percepción del alivio y, una vez más, una diferencia de agudeza visual entre los dos ojos«, explica el ortopcista. Para decirlo claramente, es necesario consultar…

¿Y en el adulto? «Es difícil detectar los primeros síntomas de ambliopía en los adultos porque son muy progresivos… ¡y te adaptas a ellos! «dice Véronique Morin. Sin embargo, si sientes que «pierdes» la visión, si a veces ves «borroso» con uno o ambos ojos, si te sientes incómodo cuando conduces de noche (las luces te molestan, bizqueas…) una cita con un oftalmólogo es imprescindible – ¡sobre todo si tienes 45 años o más!

Tratamiento: ¿Cómo se trata la ambliopía?

En el caso de la ambliopía anatómica, hay que tratar el problema que está en el origen del déficit de agudeza visual binocular o monocular: «si su ambliopía está ligada a una catarata, desaparecerá naturalmente después de la cirugía», ilustra Véronique Morin.

Por otro lado, si tienes ambliopía anatómica ligada a la DMAE o a la retinopatía diabética, sólo será posible ralentizar la pérdida de agudeza visual. «

La buena noticia es que, cuando se trata a tiempo, la ambliopía funcional en los niños puede curarse en pocos meses.

«Atención: El problema debe ser tratado antes de los 6 años de edad, porque después de eso el sistema visual ya no puede desarrollarse y la ambliopía se vuelve permanente! «advierte al ortopedista.

¿Cómo es el proceso de cuidado?

«En primer lugar, el niño (si es necesario) estará equipado con gafas: éstas deben ser usadas en todo momento, no sólo durante la escuela o delante de la TV! «

Entonces, se tratará de «forzar» el ojo que no se ha desarrollado para alcanzarlo: «Para ello, utilizamos la técnica de la penalización: enmascaramos el ojo «bueno» con una máscara o gafas opacas (o haciéndolo temporalmente deficiente visual con gotas), lo que obliga al cerebro a utilizar el ojo «malo». «

¿Funciona? ¡Sí! Se estima que con un tratamiento adecuado y un manejo temprano, se recupera una décima parte de la agudeza visual por cada semana de penalización. «

El consejo del profesional: «La ambliopía es un grave impedimento. Por lo tanto, se recomienda hacer un examen antes de los 3 años de edad (se registra en la historia clínica del niño) y visitar al oftalmólogo por lo menos cada 3 años a partir de los 45 años de edad. «

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