Qué es la Bomba atómica

La Bomba atómica, arma con gran poder explosivo que resulta de la liberación repentina de energía sobre la división, o fisión, de los núcleos de un elemento pesado como plutonio o uranio.

Las Propiedades Y Efectos De Las Bombas Atómicas

Cuando un neutrón golpea el núcleo de un átomo de los isótopos uranio-235 oplutonio-239, hace que ese núcleo se divida en dos fragmentos, cada uno de los cuales es un núcleo con aproximadamente la mitad de los protones y neutrones del núcleo original.Bomba atómica

En el proceso de división, una gran cantidad de energía térmica, así como se lanzan rayos gamma y dos o más neutrones.

Bajo ciertas condiciones, los neutrones que escapan golpean y, por lo tanto, escinden más núcleos de uranio circundantes, que luego emiten más neutrones que separan aún más núcleos.

Esta serie de fisiones que se multiplican rápidamente culmina en una reacción en cadena en la que se consume casi todo el material fisionable, en el proceso que genera la explosión de lo que se conoce como bomba atómica.

Los Isotopos

Muchos isótopos de uranio pueden sufrir fisión, pero el uranio-235, que se encuentra naturalmente en una proporción de aproximadamente una parte por cada 139 partes del isótopo uranio-238, se fisiona más fácilmente y emite más neutrones por fisión que otros isótopos similares.

El Plutonio-239 tiene estas mismas cualidades. Estos son los principales materiales fisionables utilizados en las bombas atómicas.

Una pequeña cantidad de uranio-235, digamos 0,45 kg (1 libra), no puede sufrir una reacción en cadena y, por lo tanto, se denomina masa subcrítica; esto se debe a que, en promedio, es probable que los neutrones liberados por una fisión salgan del conjunto sin golpear otro núcleo y hacer que se fisione.

Si se agrega más uranio-235 al ensamblaje, aumentan las posibilidades de que uno de los neutrones liberados provoque otra fisión, ya que los neutrones que escapan deben atravesar más núcleos de uranio y las posibilidades son mayores de que uno de ellos choque con otro núcleo y dividirlo.

En el punto en que uno de los neutrones producidos por una fisión en promedio creará otra fisión, se ha logrado una masa crítica, y se producirá una reacción en cadena y, por lo tanto, una explosión atómica.

La fisión

La fisión libera una enorme cantidad de energía en relación con el material involucrado. Cuando se fisiona completamente, 1 kg (2,2 libras) de uranio-235 libera la energía equivalente producida por 17,000 toneladas, o 17 kilotones, de TNT.

La detonación de una bomba atómica libera enormes cantidades de energía térmica, o calor, logrando temperaturas de varios millones de grados en la propia explosión de la bomba.

Esta energía térmica crea una gran bola de fuego, cuyo calor puede encender incendios en el suelo que pueden incinerar una pequeña ciudad entera.

Las corrientes de convección creadas por la explosión absorben el polvo y otros materiales molidos hasta la bola de fuego, creando la característica nube en forma de hongo de una explosión atómica.

La detonación también produce inmediatamente una onda de choque fuerte que se propaga hacia afuera de la explosión a distancias de varias millas, perdiendo gradualmente su fuerza en el camino.

Dicha onda expansiva puede destruir edificios a varias millas de la ubicación de la explosión.

Los Neutrones

También se emiten grandes cantidades de neutrones y rayos gamma; esta radiación letal disminuye rápidamente en 1,5 a 3 km (1 a 2 millas) de la explosión.

Los materiales vaporizados en la bola de fuego se condensan a partículas finas, y estos desechos radioactivos, conocidos como la lluvia radiactiva son transportados por los vientos en la troposfera o estratosfera.

Los contaminantes radioactivos incluyen radisótopos de larga vida como estroncio-90 y plutonio-239; incluso una exposición limitada a las consecuencias en las primeras semanas después de la explosión puede ser letal, y cualquier exposición aumenta el riesgo de desarrollar cáncer.

Desarrollo de la Bomba Atómica

La primera bomba atómica fue construida en Los Alamos, Nuevo México, durante La Segunda Guerra Mundial bajo un programa llamado Proyecto Manhattan.

Los Alamos fue aprobado como el sitio para el laboratorio científico principal de la bomba atómica el 25 de noviembre de 1942, por Brig. Gen.Leslie R. Groves y físicoJ. Robert Oppenheimer y se le dio el nombre en clave Proyecto Y.

Una bomba, usando plutonio, se probó con éxito el 16 de julio de 1945, en un sitio a 193 km (120 millas) al sur de Albuquerque, Nuevo México.

Armamentismo

Las bombas atómicas fueron desarrolladas posteriormente por la URSS (1949 ahora Rusia), Gran Bretaña (1952), Francia (1960) y China (1964).

Varias otras naciones, particularmente India, Pakistán, Israel y Corea del Norte ahora tienen bombas atómicas o la capacidad de producirlas.

Sudáfrica poseía anteriormente un pequeño arsenal. Los tres estados sucesores soviéticos más pequeños que heredaron arsenales nucleares (Ucrania, Kazajstán y Bielorrusia) renunciaron a todas las ojivas nucleares, que fueron trasladadas a Rusia.

Las bombas atómicas han sido diseñadas por los estudiantes, pero su construcción real es un proceso industrial complejo.

Los núcleos fisionables prácticos para las bombas atómicas son los isótopos uranio-235 y plutonio-239, que son capaces de experimentar reacción en cadena.

Si la masa del material fisionable excede la masa crítica (unas pocas libras), la reacción en cadena se multiplica rápidamente en una liberación incontrolable de energía.

Una bomba atómica se detona reuniendo muy rápidamente (por ejemplo, mediante un explosivo químico) dos masas subcríticas de material fisionable, la masa combinada excede la masa crítica.

La explosión de una bomba atómica produce, además de la onda de choque que acompaña a cualquier explosión, neutrones intensos y radiación gamma, que son muy dañinos para los tejidos vivos.

El vecindario de la explosión se contamina con productos de fisión radiactivos. Algunos productos radioactivos se transportan a la atmósfera superior en forma de polvo o gas y, posteriormente, pueden depositarse parcialmente descompuestos como lluvia radioactiva. lejos del sitio de la explosión.

Comentarios
¿Te ha sido de utilidad el artículo?
[Votos: 2 Promedio: 4.5]