¿Qué es la fermentación?

La fermentación es un proceso utilizado para producir vino, cerveza, yogurt y otros productos. Aquí hay un vistazo al proceso químico que ocurre durante la fermentación.

Definición de fermentación

La fermentación es un proceso metabólico en el que un organismo convierte un hidrato de carbono, como almidón o azúcar, en un alcohol o un ácido.

Por ejemplo, la levadura realiza la fermentación para obtener energía mediante la conversión de azúcar en alcohol.

Las bacterias realizan la fermentación, convirtiendo los carbohidratos en ácido láctico. El estudio de la fermentación se llama zymología.

Historia 

El término “fermento” proviene de la palabra latina fervere, que significa “hervir”. La fermentación fue descrita por los alquimistas de finales del siglo XIV, pero no en el sentido moderno.

El proceso químico de la fermentación se convirtió en un tema de investigación científica sobre el año 1600.

La fermentación es un proceso natural. La gente aplicaba la fermentación para elaborar productos como vino, aguamiel, queso y cerveza mucho antes de que se entendiera el proceso bioquímico.

En la década de 1850 y 1860, Louis Pasteur se convirtió en el primer zymurgist o científico en estudiar la fermentación cuando demostró que la fermentación era causada por células vivas.

Sin embargo, Pasteur no tuvo éxito en sus intentos de extraer la enzima responsable de la fermentación de las células de levadura.

En 1897, el químico alemán Eduard Buechner molió la levadura, extrajo líquido de ellos y descubrió que el líquido podía fermentar una solución de azúcar.

El experimento de Buechner se considera el comienzo de la ciencia de la bioquímica, lo que le valió el Premio Nobel de química 1907.

Ejemplos de productos formados 

La mayoría de las personas conoce los alimentos y bebidas que son productos de fermentación, pero es posible que no se den cuenta de que la fermentación produce muchos productos industriales importantes.

  • Cerveza
  • Vino
  • Yogur
  • Queso
  • Ciertos alimentos ácidos que contienen ácido láctico, incluyendo chucrut, kimchi y
  • pepperoni
  • Pan levadura por levadura
  • Tratamiento de aguas residuales
  • Alguna producción de alcohol industrial, como para biocombustibles
  • Gas de hidrogeno
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Igualmente es un proceso utilizado para producir el mejor vino; muchos de nuestros alimentos básicos, como pan y queso; y placeres agradables, que incluyen cerveza, chocolate, café y yogurt.

Es un proceso fácil, disfrutado y hecho por cualquier persona y en cualquier lugar con las herramientas más básicas.

Las culturas de todo el mundo han estado fermentando por más tiempo de lo que hemos estado cultivando tierra o escribiendo libros, beneficiándonos de los innumerables manjares como resultado.

Lo mejor de todo es que la fermentación brinda algunos beneficios asombrosos para la salud en los alimentos que comemos.

¿Para qué sirve la fermentación?

Ayuda a aumentar la digestión y la biodisponibilidad de nutrientes, así como a controlar y prevenir enfermedades, incluidas la infección por H. pylori, cáncer, enfermedad hepática, artritis, enfermedad inflamatoria del intestino e intolerancia a la lactosa. Además, se ha demostrado que los alimentos fermentados pueden reducir la ansiedad social.

¿Qué es ?

Es el proceso de usar microorganismos, como bacterias o levaduras, para convertir los carbohidratos en alcohol o en ácidos orgánicos en condiciones anaeróbicas.

Hay dos tipos de fermentación: alcohólica y ácido láctico. La fermentación alcohólica, o fermentación de etanol, es cuando el piruvato (del metabolismo de la glucosa) se descompone en dióxido de carbono y etanol por las bacterias y la levadura.

La fermentación alcohólica se ha utilizado para producir cerveza, pan y vino.
Las moléculas de piruvato de la glucólisis de glucosa pueden fermentarse en ácido láctico.

La fermentación del ácido láctico convierte la lactosa en ácido láctico.
Hay varios beneficios para la fermentación de alimentos. En primer lugar, sirve para mejorar la digestión de los alimentos.

Su cuerpo necesita enzimas digestivas adecuadas para absorber, digerir y utilizar nutrientes en los alimentos.

Cuando los vegetales como el repollo y los pepinos se dejan reposar y se sientan hasta que los azúcares se descomponen para promover el crecimiento de bacterias, es cuando las verduras se fermentan.

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Los alimentos fermentados también están llenos de bacterias beneficiosas que funcionan como refuerzo de las buenas bacterias en el sistema digestivo.

Dado que entre el 70 y el 80 por ciento del sistema inmune se encuentra en el intestino, es importante tener un equilibrio adecuado de la flora intestinal.

¿Para qué más sirve ?

Conserva la comida. ¿Cómo?  los organismos producen ácido acético, alcohol y ácido láctico, que son todos “bioconservantes” que retienen los nutrientes y evitan el deterioro.

El ácido láctico actúa como conservante al reducir el pH, lo que inhibe el crecimiento de bacterias dañinas.

Hechos de fermentación

La fermentación es un proceso anaeróbico, lo que significa que no requiere oxígeno para que ocurra.

Sin embargo, incluso cuando el oxígeno es abundante, las células de levadura prefieren la fermentación a la respiración aeróbica, siempre que se disponga de un suministro suficiente de azúcar.

La fermentación ocurre en el sistema digestivo de humanos y otros animales.
En una afección médica rara llamada síndrome de fermentación intestinal o síndrome de la cervecería automática, la fermentación en el tracto digestivo humano conduce a la intoxicación por la producción de etanol.

Tambien ocurre en las células musculares humanas. Los músculos pueden gastar ATP más rápido de lo que se puede suministrar oxígeno. En esta situación, el ATP se produce por glicólisis, que no usa oxígeno.

Aunque la fermentación es una vía común, no es el único método utilizado por los organismos para obtener energía de forma anaeróbica. Algunos sistemas usan sulfato como el aceptor de electrones final en la cadena de transporte de electrones.

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