Inmunoterapia: Resultados y efectos secundarios del cáncer

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento que estimula el sistema inmunológico del cuerpo para atacar las células cancerosas.

¿Para quién está indicado? ¿Es efectivo para el cáncer de mama? ¿Del ovario? ¿Cuáles son los efectos secundarios? 

inmunoterapia
Foto Polina Tankilevitch en Pexels

¿qué es la inmunoterapia?

La inmunoterapia es un enfoque terapéutico que actúa sobre el sistema inmunológico del paciente para combatir su enfermedad. No ataca el tumor directamente.

«El principio de esta terapia es estimular las defensas naturales del cuerpo, es decir, su sistema inmunológico, para que el cuerpo pueda defenderse de las células tumorales«, explica Sophie Negellen, asesora en materia de fármacos y jefa del departamento de fármacos del Instituto Nacional del Cáncer.

Las células inmunes (linfocitos T) presentes en la sangre son capaces de diferenciar las células normales de las enfermas y atacar sólo a las cancerosas«.

Modos de acción

Se distinguen dos modos de acción principales:

Una inmunoterapia que reactivará el sistema inmunológico del paciente.

«El sistema inmunológico se vuelve ineficaz por las células cancerosas. Las drogas utilizadas son anticuerpos monoclonales, conocidos como «inhibidores de punto de control», producidos en el laboratorio.

Desbloquearán el sistema inmunológico del paciente, que entonces podrá atacar las células cancerosas«, dice Negellen.

Una inmunoterapia llamada células CAR-T, que consiste en modificar directamente ciertas células del sistema inmunológico del paciente para darles la capacidad de reconocer y atacar las células cancerosas.

Indicaciones: ¿Para quién y qué tipos de cánceres?

Hasta la fecha, hay 9 medicamentos de inmunoterapia específicos de este tipo.

Se pueden usar en 10 tipos de cáncer, incluyendo cáncer de pulmón, cáncer de riñón, melanomas de piel y formas de cáncer de mama.

¿Qué sucede: cómo funciona la inmunoterapia?

El curso del tratamiento difiere según el tipo de inmunoterapia utilizado.

→ Tratamiento con anticuerpos monoclonales conocidos como «inhibidores del punto de control».

El tratamiento se administra en el hospital por infusión, principalmente por vía intravenosa. El protocolo depende de la molécula inyectada y del tipo de cáncer, por ejemplo:

El ipilimumab se administra por vía intravenosa durante 90 minutos, seguido de un período de descanso de tres semanas. El tratamiento completo consiste en 4 inyecciones.

Elembrolizumab se administra por vía intravenosa durante 30 minutos. La inyección se aplica cada 3 a 6 semanas, siempre que se observe la eficacia del tratamiento con una tolerancia aceptable.

El nivolumab también se administra por vía intravenosa durante 60 minutos cada 2 a 4 semanas, siempre que se observe la eficacia del tratamiento con una tolerabilidad aceptable.

→ Tratamiento con CAR-T

Estos medicamentos se producen a partir de las células inmunes del propio paciente, sus linfocitos T. «Así que son medicamentos hechos a medida para cada paciente.

Primero, se toman las células T del paciente. Luego se modifican en el laboratorio, lo que suele llevar varias semanas. Luego se administran las células T modificadas«, dice Negellen.

Sólo es necesaria una administración intravenosa de T-ARC. Tiene lugar en el hospital. El paciente recibe otra quimioterapia de antemano, lo que refuerza el efecto esperado del tratamiento.

Resultados

Los tratamientos se dirigen a patologías muy diferentes. El mismo tratamiento será muy eficaz en un cierto número de pacientes mientras que en otros será ineficaz.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de la inmunoterapia son variables y dependen de la droga utilizada y del paciente individual. 

  • Fatiga significativa
  • Toxicidades dérmicas, cardíacas, respiratorias o hematológicas,
  • Dolores musculares
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Dolores de cabeza severos

Los pacientes no deben dudar en preguntar a su equipo médico sobre los posibles efectos secundarios de su tratamiento. Podrán ayudarles en la prevención y el manejo de estos efectos secundarios.

Contraindicaciones

«En el contexto de la inmunoterapia con anticuerpos monoclonales, la contraindicación es una posible alergia a uno de los componentes del tratamiento. Para las células CAR-T, las contraindicaciones son las de la quimioterapia prescrita al paciente antes de la administración de las células CAR-T«, dice nuestro experto.

Precios y reembolso

Como en el caso de cualquier droga, la inmunoterapia está plenamente cubierta por el Seguro de Enfermedad de Francia, una vez que ha demostrado una eficacia pertinente en el cáncer que se examina.

Gracias a Sophie Negellen, asesora de drogas y jefa del departamento de drogas del Instituto Nacional de Cáncer.

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