¿Qué es la isla de la Tortuga?

País Haití

Ubicación Mar Caribe

Superficie de 190 km².

Costas 80 km

El punto más alto… 459 m

Población:Densidad 30.000 hab. 2004,  160 habitantes/km².

Isla de la Tortuga
Photo by Ubey Ahmed on Unsplash

La Isla Tortuga es una isla en el Océano Atlántico, de 37 km de largo y 7 km de ancho, situada en el noroeste de la actual República de Haití. Fue un bastión para los piratas que recorrieron el Mar Caribe en el siglo XVII.

La isla debe su nombre a una montaña cuya forma se asemeja desde lejos a una tortuga en reposo. La isla forma parte de un bloque tectónico distinto del resto de la isla de La Española.

Muy escarpado con una cresta central, terrazas al norte, lecho arenoso en las costas y suelo arcilloso/ácido en las alturas que alcanzan los 450 m. La costa sur tiene playas y arrecifes excepcionales.

Con su geología, sus sitios naturales de excepcional belleza, sus playas (una de ellas, «La Pointe-Ouest», ha sido designada por la revista de turismo Condé Nast como una de las 10 playas más bellas del Caribe), sus arrecifes, sus montañas, sus vestigios históricos y culturales, su auténtica historia de los bucaneros y los francotiradores, la isla tiene un evidente y extraordinario potencial turístico. 

También tiene suelos arcillosos que se prestarían fácilmente a la fabricación de cerámica y ladrillos para la construcción de casas y otras obras de arte.

Historia y Flibuste

Ningún lugar tiene más leyendas de tesoros arrebatados a los galeones que esta isla. Sin embargo, no era una isla de piratas, sino una fortaleza de francotiradores. La leyenda ha oscurecido la historia, lo que es aún más emocionante.

La Tortuga se desarrolla en el norte de los acantilados golpeados por el oleaje tan inaccesible que se le llamó la «costa de hierro». 

Su costa sur «a sotavento» ofrece excelentes refugios protegidos. En el siglo XVII, Basse-Terre era un centro de tráfico para el tabaco cultivado en la isla, el cuero preparado por los bucaneros de la isla de Hispagnola, y el botín hecho a expensas de los españoles. 

Esto hizo que la Tortuga tuviera la reputación de ser el mejor escondite para los francotiradores en el Caribe. Es en esta isla que nació, para protegerse de los ataques españoles, la hermandad de los Hermanos de la Costa, formada por bucaneros, bucaneros y habitantes o plantadores.

En 1640, François Le Vasseur tomó el control de la isla para el Rey de Francia Luis XIII, con el título de gobernador. 

Acompañado por muchos bucaneros, expulsó a los ingleses y empujó constantemente a los españoles, lo que permitió el desarrollo del bucaneo francés. 

Se hizo fácil conseguir suministros de alimentos y municiones tan pronto como los aventureros depositaron sus capturas que los barcos franceses y especialmente los holandeses vinieron a buscar. 

Isla Española

Así, desde la Tortuga fueron ocupadas las costas occidentales de la isla de La Española, posesión española, que los franceses llamaron Santo Domingo.

En 1665 Luis XIV nombró a Bertrand d’Ogeron como nuevo gobernador de la «Isle de la Tortue et Coste Saint Domingue». D’Ogeron había llevado la vida de los bucaneros en la Côte au Petit-Goâve, y como plantador en Leogane y Port Margot. 

Contribuyó al asentamiento de Santo Domingo transportando a cientos de reclutas (llamados por 36 meses, la duración de su contrato) desde La Rochelle, primero a Leogane y luego a La Tortue. Trabajó para organizar la colonia. 

Sólo alrededor de 1670 se estableció el orden. La turbulencia iba a continuar, pero ya no había ninguna cuestión de insubordinación real. Los francotiradores recibían una comisión por ir a las carreras y pagaban el 10% del botín al gobernador (en principio).

Anécdotas

En septiembre de 2004, tras el paso del huracán Jeanne, los medios de comunicación internacionales (incluidos los franceses) anunciaron durante varios días que la Isla de la Tortuga había desaparecido.

La isla se había inundado, pero era sólo temporal. Sin embargo, sufrió daños muy importantes.

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