Qué es la Thyroxine ?

Tiroxina

La tiroxina es una hormona tiroidea que se forma por la condensación de dos moléculas del aminoácido tirosina.

También conocida como la hormona T4 para la tetra-yodotironina, la molécula de tiroxina tiene cuatro átomos de yodo y una estructura cercana a la de otra hormona tiroidea: la tri-yodotironina o T3, que tiene tres átomos de yodo.

Tiroxina
Foto Edward Jenner en Pexels

La tiroxina es producida por los folículos tiroideos.

Las hormonas tiroideas actúan sobre un gran número de órganos.

Tienden a aumentar la tasa de metabolismo basal y el consumo de oxígeno, lo que permite producir calor. Las hormonas tiroideas están involucradas en el crecimiento.

Una vez liberadas en el torrente sanguíneo, las hormonas tiroideas se unen a una proteína de transporte, como la TBG (globulina fijadora de tiroxina). Entonces T3 y T4 se unen a los receptores de membrana en las células objetivo.

La producción de T3 y T4 está bajo el control de la hormona TSH, también llamada hormona tiroidea, que es producida por la adenohipófisis.

La TSH estimula la síntesis y la liberación de las hormonas tiroideas T3 y T4, que a su vez tienen una retroalimentación negativa sobre la adenohipófisis: cuando las concentraciones de hormonas tiroideas son altas, se inhibe la liberación de TSH.  

La tiroxina y las enfermedades de la tiroides

Cuando el cuerpo sufre de hipotiroidismo, no produce suficiente tiroxina. Esta carencia puede compensarse con la ingesta de una tiroxina sintética, L-tiroxina o levotiroxina.

Las personas a las que se les ha extirpado la tiroides deben tomar levotiroxina de por vida.

En Francia, el Levotirox, nombre comercial de la levotiroxina, fue el centro de un escándalo sanitario en 2017 cuando cambió su formulación. Miles de pacientes que notaron efectos secundarios presentaron quejas.

Cuando el cuerpo carece de yodo, ya no puede producir hormonas tiroideas correctamente. La TSH, sin embargo, estimula la tiroides, lo que lleva a un bocio por la hinchazón de la tiroides.

Dos formas de tiroxina

La tiroxina, la principal hormona secretada por la glándula tiroides, es una hormona fundamental para el cuerpo. Esta hormona, que también se llama T4 (o tetra-yodo-tironina), debe distinguirse de la tiroxina libre (T4l o FT4).

Ambos son producidos por la tiroides, bajo la influencia de la TSH, secretada por la glándula pituitaria. Representan casi el 80% de las hormonas tiroideas.

  • La T4 está ligada a una molécula de transporte, la tiroglobulina, que no se puede explotar instantáneamente.
  • El T4l, por otra parte, puede transformarse inmediatamente en T3 (liberando una molécula de yodo).
  • T3 es la forma activa de T4 y entre el 60 y el 75% de la T3 utilizada se deriva de la T4.
  • Las hormonas T1 y T2 se utilizan para unir el yodo a la glándula tiroidea y son a su vez producidas por la T4.

El papel de la tiroxina

Función general

La tiroxina interviene en muchas funciones, en particular las relacionadas con :

  • a la regulación del metabolismo del cuerpo;
  • procesos de crecimiento (cartílago de conjugación, responsable del crecimiento de los huesos en particular);
  • a la diferenciación de los tejidos;
  • a la regulación del desarrollo: físico y mental.

Por lo tanto, es fácil entender lo importante que es la T4 y por lo tanto la T3 para los niños. En efecto, de ellos depende el desarrollo general, ya sea en términos de peso, altura, maduración cerebral o maduración sexual.

También desempeña un papel no menos importante en los adultos, ya que ayuda a regular la actividad general del cuerpo estimulando el funcionamiento del corazón y el cerebro.

El papel a nivel celular

A nivel celular, la tiroxina causa, entre otras cosas:

  • el consumo de oxígeno a nivel celular;
  • la puesta en marcha de todas las reacciones químicas del metabolismo, lo que permite elaborar y degradar sucesivamente la energía a nivel de los tejidos (estimulación del gasto energético);
  • generación de calor.

Estos diversos mecanismos son esenciales para el buen funcionamiento de todo el organismo.

Tiroglobulina

La tiroglobulina es una molécula de transporte esencial para las hormonas tiroideas.

En ciertas patologías como la enfermedad de Basedow, para limitar el aumento de la tiroglobulina, el cuerpo puede necesitar producir anticuerpos antitiroglobulina (anti-TG) que participarán en la regulación de los niveles de hormona tiroidea.

Después del tratamiento del cáncer de tiroides, que consiste en una cirugía de tiroides, los niveles de tiroglobulina han colapsado.

Tiroperoxidasa

La tiroperoxidasa captura el yodo y lo lleva a la glándula tiroides. También controla la incorporación y el acoplamiento del yodo a la tiroglobulina.

  • Cuantas más hormonas produzca la glándula tiroides, mayor será su necesidad de yodo.
  • Al igual que con la tiroglobulina, el cuerpo a veces debe tratar de regular esta producción produciendo antitiroperoxidasa (anti-TPO) que ayudará a prevenir el hipertiroidismo.
  • Si su nivel es anormalmente alto y se asocia con un alto nivel de anti-TG, la enfermedad de Hashimoto está presente.

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