¿Qué es un Meteorito? Meteorito para niños Con Vídeos y Audios

¿Qué es un Meteorito?

Un meteorito es un fragmento de roca o hierro del espacio exterior, generalmente un meteoroide o asteroide, que sobrevive al paso a través de la atmósfera como un meteorito para impactar la superficie de la Tierra.

La Tierra es bombardeada con millones de toneladas de material espacial cada día. La mayoría de los objetos se vaporizan en nuestra atmósfera, pero algunas de las piezas más grandes (desde guijarros hasta rocas del tamaño de una roca) en realidad caen al suelo.meteorito

La mayoría de los objetos provienen de asteroides, que son objetos hechos de varios tipos de rocas y que han existido desde el origen del sistema solar.

Un pequeño trozo de material rocoso o metálico que viaja a través del espacio se denomina meteoroide.

Los meteoroides muy pequeños (del tamaño del polvo) a menudo se denominan micrometeoroides o polvo espacial.

Estos fragmentos también pueden ser restos de restos de cometas, o fueron expulsados en colisiones entre otros cuerpos del sistema solar como la Luna o Marte.

Encuentro Con un meteorito Nasa PodCast

PodCast

NASA archivos desclasificados: La espiral mortal de Armstrong. Encuentro con un meteorito. Fortaleza Lunar.

Rocas

Se cree que los meteoritos se originan en el cinturón de asteroides entre los planetas de Marte y Júpiter.

El tamaño de un meteorito puede variar desde menos de un gramo hasta más de 60 toneladas.

A medida que un meteoroide viaja a través de nuestra atmósfera, se calienta por fricción.

Eso hace que brille, y si esto sucede en la noche, vemos una larga racha de luz conocida como un meteorito.

Si el objeto sobrevive al viaje y cae a la superficie de la Tierra, se le conoce como meteorito.

Muchos de ellos caen en el océano (ya que alrededor del 71% de la superficie de la Tierra está cubierta de agua).

El resto cae en tierra, donde esperan ser descubiertos por los cazadores de meteoritos.

Datos sobre los meteoritos

Millones de meteoroides viajan a través de la atmósfera terrestre cada día.
Cuando un meteorito se encuentra con nuestra atmósfera y se evapora, deja un rastro. Ese meteoroide “ardiente” se llama meteoroide.

La aparición de varios meteoros que ocurren en la misma parte del cielo durante un período de tiempo se denomina “lluvia de meteoritos”.

Muchas lluvias de meteoros están asociadas con cometas, que dejan tras de sí escombros mientras orbitan a través del sistema solar. Las lluvias ocurren cuando la órbita de la Tierra cruza el camino de la órbita de un cometa.

La mayoría de los meteoritos son de tres tipos: pedregosos, de hierro o de piedra. Estas composiciones nos dicen dónde existía el meteoroide en su cuerpo madre.

Un hierro o hierro pétreo estaba cerca del núcleo de un asteroide, mientras que un objeto pétreo estaba más cerca de la superficie.

¿Qué son los meteoritos?

Tipos de meteoritos

Los meteoritos son fragmentos de asteroides que caen a tierra en la Tierra. Los científicos clasifican estos objetos según su composición química (qué sustancias químicas existen en ellos), sus composiciones isotópicas (los tipos de cada elemento químico que contienen) y su mineralogía (los minerales que contienen).

Más allá de estas clasificaciones, los meteoritos también se clasifican como pedregosos (hechos de material rocoso), metálicos (ya sea que contengan hierro) y mezclas (hierros-piedra). Estas tres clases pueden dividirse aún más.

Por ejemplo, los meteoritos de pallasita son una clase de meteoritos de hierro y piedra que están hechos principalmente de níquel y hierro, pero también contienen cristales de olivino (un cristal que se encuentra comúnmente en la Tierra).

Meteoritos famosos

A lo largo de la historia de la Tierra, muchos meteoritos (grandes y pequeños) han caído a la superficie de nuestro planeta. Los más famosos son el Allende, el Fukang, el Hoba y el Meteorito Willamette.

El Meteorito de Allende cayó a la Tierra en una bola de fuego el 8 de febrero de 1969. Originalmente era del tamaño de un auto, y las piezas estaban esparcidas por todo el estado mexicano de Chihuahua.

Se ha convertido en uno de los meteoritos más estudiados de todos los tiempos, y es un excelente ejemplo de una condita carbonosa.

Estos tipos de meteoritos se remontan a la formación del Sol y los Planetas, y se encuentran entre los materiales más primitivos del sistema solar.

Se componen principalmente de silicatos, óxidos, sulfuros, agua, compuestos orgánicos y diversos minerales.

Fukang

El meteorito de Fukang es uno de los mejores ejemplos de un pallasita, un tipo de meteorito de hierro y piedra.

Debido a sus grandes cristales de olivino tipo gema, las piezas de este meteorito son muy solicitadas por los coleccionistas.

El meteorito Hoba fue encontrado en Namibia (en África). Es una roca muy grande, de 60 tonos, lo que la hace casi imposible de mover.

Ha sido declarado Monumento Nacional en Namibia, y es uno de los raros meteoritos que también forma parte de un sitio turístico.

Los expertos en meteoritos creen que Hoban cayó hace unos 80.000 años. Es principalmente hierro, con algo de níquel y restos de otros elementos.

Meteoritos de Marte

A diferencia de los meteoritos que se ha determinado que vienen de la Luna. A los de Marte no se les ha hecho esa determinación al compararlos con otras muestras reales.

Todavía no se han visto muestras de misiones de retorno a Marte.

Entonces, ¿cómo sabemos que los meteoritos marcianos son realmente del Planeta Rojo?

Aunque no hemos devuelto ninguna muestra de roca de Marte, hemos tomado muestras de su delgada atmósfera y sabemos exactamente qué gases hay allí. Las rocas a menudo contienen gases que están atrapados en ellas desde su formación.

10 Meteoritos más grandes que se han encontrado en la Tierra

Meteoritos Marcianos

Este es el caso de los meteoritos marcianos. Aplastando los meteoritos y analizando los gases que han estado reteniendo durante siglos, hemos encontrado que las proporciones únicas de isótopos de varios gases son las mismas que las que se encuentran en la atmósfera marciana.

Son proporciones que son muy diferentes de las proporciones de esos isótopos de gas que se encuentran en la Tierra.

Debido a que las rocas son tipos producidos por procesos geológicos encontrados en cuerpos rocosos de tamaño planetario, Marte es el mejor candidato y las proporciones también coinciden.

Tal vez pronto tengamos una misión de retorno de muestras a Marte y podamos aprender aún más de esas muestras.

Pero, hasta entonces, los científicos están haciendo grandes descubrimientos trabajando en el significativo número de meteoritos marcianos que se han encontrado aquí mismo en la Tierra.

Tipos de meteoritos

Los meteoritos se han dividido tradicionalmente en tres amplias categorías: meteoritos pedregosos (o piedras), meteoritos de hierro (hierros) y meteoritos de hierro pedregoso (hierros pedregosos), en base a las proporciones de los minerales que forman la roca y de la aleación metálica de níquel-hierro (también llamada hierro-níquel) que contienen.

Los meteoritos pedregosos constituyen alrededor del 94 por ciento de todos los meteoritos conocidos, los planchones alrededor del 5 por ciento, y los planchones pedregosos alrededor del 1 por ciento.

Existe una considerable diversidad dentro de cada categoría, lo que da lugar a numerosas subdivisiones (clases, grupos, etc.) basadas en las variaciones en química, mineralogía y estructura.

Es importante tener en cuenta que la clasificación de los meteoritos se basa principalmente en características observables.

Tamaños

El hecho de que las subdivisiones pertenezcan a la misma categoría no significa necesariamente que todas ellas estén formadas por meteoritos que tienen cuerpos padres iguales o similares.

De hecho, la mayoría de las veces, no están relacionados. Por el contrario, las subdivisiones de diferentes categorías pueden tener un origen común.

Por ejemplo, si un asteroide grande se derritiera, sus componentes metálicos más densos tenderían a hundirse hasta su centro (su núcleo), mientras que su material rocoso menos denso formaría un manto a su alrededor, muy parecido a lo que le sucedió a la Tierra.

Este proceso de separación se conoce como diferenciación geoquímica. Cuando el asteroide diferenciado se rompe más tarde por colisiones, las muestras de su manto rocoso, núcleo de hierro e interfaz núcleo-mantel podrían estar representadas en las tres categorías principales.

Por lo tanto, el desafío para los investigadores es determinar qué tipos de meteoritos están relacionados y cuáles no, así como identificar los procesos que fueron responsables de la enorme diversidad que se observa entre ellos.

¿Cuál es la diferencia entre asteroides y meteoritos?

Asteroides, meteoritos y meteoritos… Podría decirse que estas rocas del espacio inspiran asombro y miedo entre nosotros, los terrícolas.

Pero conocer un poco más sobre cada uno de ellos y cómo difieren puede eliminar algunos recelos potenciales.

Aunque todas estas rocas se originan en el espacio, tienen diferentes nombres dependiendo de su ubicación, es decir, si están atravesando el espacio o si están atravesando la atmósfera e impactando la superficie de la Tierra.

En términos más sencillos, aquí están las definiciones:

Asteroide: un gran cuerpo rocoso en el espacio, en órbita alrededor del Sol.

Meteoroide: rocas o partículas mucho más pequeñas en órbita alrededor del Sol.

Meteoroide: Si un meteoroide entra en la atmósfera de la Tierra y se vaporiza, se convierte en un meteoroide, que a menudo se llama estrella fugaz.

Meteorito: Si un asteroide pequeño o un meteoroide grande sobrevive a su ardiente paso a través de la atmósfera de la Tierra y aterriza en la superficie de la Tierra, entonces se le llama meteorito.

Otro término relacionado es el bólido, que es un meteoro muy brillante que a menudo explota en la atmósfera. Esto también se puede llamar una bola de fuego.

Asteroides

Los asteroides se encuentran principalmente en el cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter.

A veces sus órbitas se perturban o alteran y algunos asteroides terminan acercándose al Sol, y por lo tanto a la Tierra.

Además del cinturón de asteroides, sin embargo, ha habido discusiones recientes entre los astrónomos acerca de la existencia potencial de un gran número de asteroides en el Cinturón de Kuiper y en la Nube de Oort.

Los asteroides a veces se denominan planetas menores o planetoides, pero en general, son cuerpos rocosos que no tienen atmósfera.

Las Lunas

Sin embargo, algunos tienen sus propias lunas. Nuestro Sistema Solar contiene millones de asteroides, muchos de los cuales se cree que son los restos destrozados de planetesimales – cuerpos dentro de la joven nebulosa solar del Sol que nunca crecieron lo suficiente para convertirse en planetas.

El tamaño de lo que se clasifica como un asteroide no está muy bien definido, ya que un asteroide puede variar desde unos pocos metros de ancho -como una roca- hasta objetos de cientos de kilómetros de diámetro.

El asteroide más grande es el asteroide Ceres, de unos 952 km de diámetro, y Ceres es tan grande que también está clasificado como planeta enano.

La mayoría de los asteroides están hechos de roca, pero a medida que exploramos y aprendemos más sobre ellos sabemos que algunos están compuestos de metal, principalmente níquel y hierro.

Según la NASA, una pequeña porción de la población de asteroides puede ser cometas quemados cuyos hielos se han evaporado y han sido lanzados al espacio.

Recientemente, los astrónomos han descubierto algunos asteroides que imitan a los cometas en que el gas y el polvo emanan de ellos, y como mencionamos anteriormente, parece haber un gran número de cuerpos con composiciones parecidas a las de los asteroides pero órbitas parecidas a las de los cometas.

¿Con qué frecuencia los asteroides chocan contra la Tierra?

Aunque sabemos que algunos asteroides pasan muy cerca de la órbita de la Tierra alrededor del Sol, hemos tenido suerte en la historia de la humanidad de no haber tenido un gran asteroide golpeando la Tierra en los últimos miles de años.

No fue sino hasta que las imágenes satelitales de la Tierra estuvieron ampliamente disponibles que los científicos pudieron ver la evidencia de los impactos de asteroides en el pasado.

Uno de los cráteres de impacto más famosos de la Tierra es el cráter meteorológico de Arizona, en los Estados Unidos, que se produjo por un impacto hace unos 50.000 años.

Pero hay alrededor de 175 impactos conocidos en todo el mundo – unos pocos son bastante grandes, como el Cráter Vredefort en Sudáfrica, que tiene un radio estimado de 190 kilómetros (118 millas), lo que lo convierte en la estructura de impacto más grande del mundo conocida en la Tierra.

Yucatán

Otro sitio de notable impacto es la costa de la Península de Yucatán en México, y se cree que es un registro del evento que llevó a la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años.

Usted puede ver imágenes de algunos de los cráteres de impacto más impresionantes de la Tierra aquí.

Hoy en día, los impactos de asteroides son menos peligrosos. La NASA estima que aproximadamente una vez al año un asteroide del tamaño de un automóvil entra en la atmósfera de la Tierra, crea una impresionante bola de fuego y se desintegra antes de llegar a la superficie.

Los estudios de la historia de la Tierra indican que aproximadamente una vez cada 5.000 años aproximadamente, un objeto del tamaño de un campo de fútbol golpea la Tierra y causa daños significativos.

Una vez cada pocos millones de años, en promedio, un objeto lo suficientemente grande como para causar un desastre regional o global impacta la Tierra.

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