Que es un oxímetro de pulso

Un oxímetro es un dispositivo que mide la concentración de oxígeno en una mezcla de gas o líquido.

Los oxímetros se utilizan en muchos campos industriales, por ejemplo para medir el oxígeno del agua, que es un indicador de su calidad.

Que es un oxímetro
Foto Javier Matheu on Unsplash

En medicina, los pulsioxímetros o los oxímetros de pulso se utilizan para determinar el nivel de oxígeno en la sangre.

Con la miniaturización y los precios más bajos, estos dispositivos se utilizan cada vez más en las prácticas médicas. La técnica se llama oximetría calorimétrica en este caso.

¿Cuál es el propósito de la oximetría colorimétrica?

La oximetría es una prueba no invasiva e indolora que mide el nivel de saturación de oxígeno en la sangre.

Puede analizar rápidamente la eficiencia con la que el oxígeno es suministrado a las partes del cuerpo más alejadas del corazón, como los dedos de las manos y de los pies. La saturación de oxígeno debería estar generalmente por encima del 95%.

Sin embargo, la saturación varía entre los individuos. Si tiene una enfermedad respiratoria o cardíaca, tendrá una saturación de oxígeno inferior al 95%. 

La oximetría colorimétrica se realiza con un oxímetro de pulso. Es una pequeña pinza que se coloca en un dedo, un dedo del pie o en el lóbulo de la oreja.

El pulsioxímetro se utiliza en los hospitales para pacientes bajo anestesia, en salas de vigilancia después de un procedimiento médico, en salas de emergencia, en unidades de cuidados intensivos, por ciertos médicos, como los neumólogos, así como por particulares.

Para saber más sobre este dispositivo, consulte nuestra Guía de Compra de Pulsioxímetro. 

La oximetría se puede utilizar para controlar a personas con todo tipo de afecciones que afectan al oxígeno en la sangre, como :

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC),
  • Asma,
  • Neumonía,
  • Cáncer de pulmón,
  • Anemia,
  • Un ataque cardíaco o una insuficiencia cardíaca,
  • Defectos cardíacos congénitos.

Este método puede utilizarse en varias situaciones, entre ellas :

  • Para determinar si una droga para el pulmón está teniendo el efecto deseado,
  • Para saber si una persona necesita ayuda para respirar,
  • Para controlar los niveles de oxígeno después o durante la cirugía,
  • Para identificar la efectividad de la terapia de oxígeno,
  • Para saber si hay suficiente capacidad respiratoria para la actividad física,
  • Para probar la apnea mientras duermes. Esto se llama oximetría nocturna.

¿Cómo funciona un oxímetro? 

El oxímetro consiste en un sensor, un monitor y un cable. El sensor en forma de pinza se suele colocar en la punta de los dedos. Sin embargo, también se puede usar en los dedos de los pies, lóbulos de las orejas. Hay sensores adecuados para cada área. 

En nuestros vasos sanguíneos, la hemoglobina circula en una forma cargada de oxígeno y una forma descargada de oxígeno.

El color de la sangre varía según la cantidad de oxígeno que contiene. Son los dos rayos de luz roja e infrarroja del saturometro los que detectarán el nivel de oxígeno en la sangre. 

Estos dos haces de luz permiten al pulsioxímetro detectar el color de la sangre arterial y posteriormente determinar la saturación de oxígeno.

Sin embargo, hay muchas áreas del dedo que absorberán la luz (como la sangre venosa, los huesos, la piel, los músculos, etc.), así que para determinar el color de la sangre arterial, un pulsioxímetro busca el cambio de color causado por un latido cardíaco que empuja la sangre arterial hacia el dedo.

Este cambio de color es muy pequeño, por lo que los oxímetros de pulso funcionan mejor cuando hay un pulso fuerte en el dedo. Si la señal es demasiado débil, la saturación de oxígeno medida puede ser poco fiable y estar por debajo de la saturación real.

¿Cómo se lee un oxímetro de pulso?

Es muy fácil descifrar los resultados de un examen de oximetría de pulso. 

El medidor de saturación tiene una pantalla con dos estadísticas. El primero es «PR», que es el ritmo del pulso o latido del corazón por minuto.

La segunda estadística está representada por el indicador «SpO2», la abreviatura utilizada para la saturación de oxígeno. El oxímetro Oxy-prem tiene una gran pantalla OLED, que está retroiluminada para una buena visibilidad.

Si utiliza un oxímetro en su casa, es importante que registre los valores obtenidos en un diario especificando la fecha y la hora de la prueba de oximetría de pulso.

De esta manera, cuando vaya a ver a su médico, podrá mostrarle sus resultados para mantenerlo informado sobre su condición. La mayoría de la gente sana tiene una lectura de SpO2 del 95% con un PR de 70 a 80 latidos.

Estos son los rangos de saturación de oxígeno que determinan si su nivel de oxígeno es correcto:

  • Entre el 94 y el 98%: La saturación de oxígeno es buena,
  • Entre el 90 y el 93%: se dice que es «bastante bueno»,
  • Por debajo del 90%: es insuficiente. Estamos hablando de desaturación.

Precauciones al usar el oxímetro de pulso 

A fin de obtener resultados fiables de oximetría, deben tomarse algunas precauciones. De hecho, los valores pueden ser fácilmente distorsionados.

Para evitar que esto ocurra, es necesario, por supuesto, tener un instrumento de calidad y utilizar un tamaño de sensor adecuado.

El sensor no debe comprimir el área en cuestión, ni estar demasiado suelto. Entonces es importante que se posicione correctamente y que el paciente no se mueva. Encuentra todos nuestros oxímetros profesionales en nuestro catálogo online. 

Además, es aconsejable realizar el examen en un entorno a temperatura ambiente, ya que la unidad puede funcionar mal en tiempo frío.

Evite proyectar luz brillante en la habitación, ya que esto puede sesgar los resultados.

El paciente no debe tener esmalte de uñas o uñas postizas durante la prueba. Por último, el uso de ciertos productos químicos que entran en contacto con las manos puede falsificar los datos.

Si la saturación de oxígeno es de 80 o menos, los valores pueden no ser visibles porque la mayoría de los oxímetros no pueden proporcionar un resultado por debajo de este umbral. También observamos que una caída en el flujo sanguíneo afecta a las curvas de oximetría. 

Otras situaciones también pueden distorsionar las mediciones, especialmente si el paciente tiene ciertas patologías. Aquí hay algunos ejemplos:

  • Hipertensión,
  • Hipotenso,
  • Hipotermia,
  • Alteraciones del ritmo cardíaco.

Dependiendo de su estado de salud, es esencial que consulte a un médico para saber si es capaz de realizar estas pruebas en buenas condiciones.

Dado que los resultados pueden ser sesgados, usted debe ser seguido por un profesional de la salud para que no saque conclusiones falsas de sus pruebas. 

Esperamos haberle informado sobre la oximetría colorimétrica y el uso de un medidor de saturación.

Los diferentes modelos de oxímetros de pulso

Existen varios modelos. Distinguimos entre:

  • Oximetros de pulso digitales, que se adhieren directamente al dedo. Son de tamaño pequeño y por lo tanto fáciles de llevar, ideales para los servicios de rescate. Como no tienen cable, limitan el desorden y la incomodidad. Por otro lado, son más difíciles de limpiar.
  • Oximetros con sensor separado o remoto. Están compuestos por un oxímetro y un sensor situado en el extremo de un cable. Son más adecuados para un uso frecuente que los oxímetros digitales.

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