¿Qué es una célula senescente?

célula senescente

Las células senescentes, un término que ha ganado prominencia en la investigación biomédica en las últimas décadas, son células que han entrado en un estado de detención del ciclo celular y han perdido su capacidad de dividirse y proliferar. Este estado de senescencia celular es una respuesta natural a una variedad de estímulos estresantes, como el daño al ADN o el envejecimiento celular. Aunque inicialmente se consideró una respuesta beneficiosa para prevenir la proliferación de células dañadas, se ha descubierto que las células senescentes desempeñan un papel significativo en el envejecimiento y en diversas enfermedades relacionadas con la edad.

Las células senescentes secretan una serie de moléculas inflamatorias y proteínas, un fenómeno conocido como el "efecto de secreción de células senescentes" o SASP, que puede dañar el entorno celular circundante y contribuir a la inflamación crónica. Esto, a su vez, está vinculado a una serie de afecciones médicas, como enfermedades cardiovasculares, cáncer y trastornos neurodegenerativos.

Índice

Qué es una célula senescente

Causas de la senescencia

Las células comienzan naturalmente su proceso de senescencia replicativa con la edad.

Este proceso se debe al acortamiento de los telómeros: son secuencias de ADN que se encuentran al final de los cromosomas, que se acortan a medida que el ADN se replica.

Más allá de un cierto acortamiento, el ADN ya no se replica, y la célula ya no se divide! La célula termina muriendo naturalmente.

Los investigadores han demostrado recientemente que el estrés causa una aceleración del envejecimiento celular al intensificar el acortamiento de los telómeros. (1)

También hay causas externas para el inicio de la senescencia, como el estrés oxidativo. Al igual que la radiación o la luz ultravioleta, el estrés oxidativo (u oxidante) causa daños en el ADN.

A veces la célula es capaz de reparar el ADN y reiniciar la máquina; en otros casos, la célula entra en senescencia para ser destruida.

Por último, la senescencia puede ser inducida por una sobreactivación de los genes que generalmente promueve la proliferación celular y por lo tanto el cáncer. En caso de hiperactivación, las células reaccionan entrando en senescencia.

¿Qué son las células senescentes y por qué su rol sería clave en la medicina antienvejecimiento?

Las células senescentes son células que han dejado de dividirse y se encuentran en un estado de detención del ciclo celular. Este estado de senescencia celular puede ser una respuesta a diversos estímulos, como el daño al ADN, el envejecimiento o el estrés celular. Aunque originalmente se creía que la senescencia era un mecanismo de protección para evitar la proliferación de células dañadas, se ha descubierto que estas células pueden tener un impacto significativo en el envejecimiento y la salud a medida que se acumulan con el tiempo.

El rol clave de las células senescentes en la medicina antienvejecimiento radica en su capacidad para contribuir al proceso de envejecimiento y a una variedad de enfermedades relacionadas con la edad. Las células senescentes secretan una mezcla de moléculas inflamatorias y proteínas, conocida como el "efecto de secreción de células senescentes" (SASP), que puede causar inflamación crónica y daño al tejido circundante. Esta inflamación crónica es un factor importante en muchas enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer, enfermedades neurodegenerativas y más.

Eliminar o reducir las células senescentes se ha convertido en un enfoque clave en la medicina antienvejecimiento. Los enfoques terapéuticos que buscan eliminar o revertir las células senescentes se conocen como terapias senolíticas. Estas terapias tienen como objetivo mejorar la calidad de vida al reducir la inflamación crónica, retrasar el proceso de envejecimiento y prevenir o tratar enfermedades relacionadas con la edad.

La investigación en este campo está en constante evolución, y se están desarrollando nuevas estrategias y compuestos para eliminar selectivamente las células senescentes. Si bien aún hay desafíos y preguntas que abordar, el papel de las células senescentes en el envejecimiento y la medicina antienvejecimiento es un área de gran interés y promete abrir nuevas posibilidades para el tratamiento y la prevención de enfermedades relacionadas con la edad.

¿Qué destino tiene una célula senescente?

La célula senescente se agranda y se "aplana", su cromatina (responsable de enmarcar el ADN) se rompe, se vuelve insensible al crecimiento y a los factores de suicidio celular...

En resumen, la célula detiene su actividad y su multiplicación para siempre. La célula senescente también secreta moléculas pro-inflamatorias, que convocan al sistema inmunológico para evacuar y destruir las células muertas.

Así pues, la senescencia y su corteza inmunológica suelen desempeñar un papel en la inhibición del desarrollo de los tumores.

Sin embargo, en un proceso molecular particularmente complejo, la senescencia puede promover la proliferación de tumores en el entorno directo de la célula.

Las moléculas inflamatorias secretadas por las células senescentes pueden promover la transformación de las células vecinas en células pre-tumorales y su proliferación.

Por favor, tenga en cuenta

La capacidad de proliferación de las células senescentes se ha demostrado recientemente en el contexto del desarrollo embrionario.

Las consecuencias patológicas de la senescencia

La senectud es uno de los mecanismos naturales del envejecimiento y los signos que lo acompañan, como las arrugas o la flacidez de la piel.

Pero también es una de las causas de ciertas patologías, como hemos visto con el cáncer.

La incapacidad del sistema inmunológico para destruir las células senescentes puede conducir a una inflamación excesiva y al desarrollo de enfermedades inflamatorias metabólicas, como la diabetes de tipo 2 o la obesidad.

También está implicada en la artritis, la osteoporosis y la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias). También se encuentra en patologías neurodegenerativas como el Parkinson o el Alzheimer. (4)

Los senolíticos, una opción prometedora para la esperanza de vida

La primera recomendación es siempre adoptar un estilo de vida razonable para asegurar que el cuerpo funcione correctamente durante el mayor tiempo posible.

Algunas moléculas particularmente alentadoras, los senolíticos, también podrían desempeñar un papel positivo en el futuro. 5)

Estos compuestos, que siguen siendo bastante confidenciales, han sido de interés para los investigadores desde hace algunos años. Los senolíticos podrían contrarrestar la senescencia, y así retrasar el envejecimiento del cuerpo.

Estas moléculas podrían así evitar las patologías mencionadas anteriormente. Algunas de estas moléculas ya están presentes en la naturaleza. Los más prometedores ya han sido identificados:

  • Fisetina, un flavonoide que se encuentra naturalmente en la acacia, las fresas y los mangos, por ejemplo;
  • y la quercetina, otro flavonoide que se encuentra en las alcaparras, el chile, la cebolla roja, el saúco...

En particular, se pueden encontrar en forma de suplementos dietéticos (como Fisetin y Senolytic Complex): ¡una ayuda preciosa para frenar el envejecimiento!

La investigación actual se centra en comprender los mecanismos subyacentes de la senescencia celular y cómo se puede utilizar este conocimiento para desarrollar terapias que eliminen o reviertan las células senescentes, un enfoque conocido como "senolítico". Estas terapias buscan mejorar la calidad de vida y aumentar la longevidad al abordar directamente el envejecimiento celular y sus implicaciones para la salud. En última instancia, la comprensión de las células senescentes tiene el potencial de revolucionar nuestra comprensión del envejecimiento y abrir nuevas vías para tratar una serie de enfermedades relacionadas con la edad.

¿Cómo se eliminan las células senescentes?

La eliminación de células senescentes es un enfoque prometedor en la medicina antienvejecimiento y ha dado lugar al desarrollo de terapias senolíticas. Estas terapias buscan eliminar selectivamente las células senescentes del organismo. A continuación, se presentan algunas de las estrategias utilizadas para eliminar células senescentes:

  1. Senolíticos farmacológicos: Los senolíticos son compuestos farmacológicos que se han diseñado para inducir la muerte selectiva de células senescentes. Estos compuestos pueden actuar de varias maneras, como inhibir vías de supervivencia específicas de las células senescentes o promover la apoptosis (muerte celular programada). Ejemplos de senolíticos incluyen el dasatinib, la quercetina, el navitoclax y otros.
  2. Anticuerpos monoclonales: Algunas terapias utilizan anticuerpos monoclonales que se dirigen a marcadores específicos de las células senescentes. Estos anticuerpos pueden unirse a las células senescentes y desencadenar su eliminación por el sistema inmunológico.
  3. Terapia génica: La terapia génica se ha utilizado para introducir genes en células senescentes que las hacen más susceptibles a la apoptosis o a ser marcadas para su destrucción por el sistema inmunológico.
  4. Nutrición y dieta: Algunos estudios sugieren que ciertos nutrientes y componentes dietéticos, como la quercetina y el fisetin, pueden tener propiedades senolíticas y ayudar en la eliminación de células senescentes.
  5. Fármacos existentes: Algunos medicamentos que se utilizan para tratar otras enfermedades, como la metformina (para la diabetes) y el rapamicina (para la inmunosupresión), han mostrado propiedades senolíticas en investigaciones preliminares.

Es importante destacar que la eliminación de células senescentes es un área de investigación activa y que la seguridad y eficacia de muchas de estas terapias aún se están evaluando en estudios clínicos. Además, es fundamental que estas terapias sean específicas para las células senescentes, ya que la eliminación de células no senescentes puede tener consecuencias negativas en el organismo.

Si estás interesado en la eliminación de células senescentes con fines de medicina antienvejecimiento, te recomiendo hablar con un profesional de la salud o investigar las terapias disponibles en tu área, teniendo en cuenta que la investigación en este campo continúa avanzando y evolucionando.

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Rocío Bernal

Soy Rocío, licenciada en Sistemas de Información por la Universidad de Guadalajara con 18 años de experiencia en tecnología WEB, SEO, SEM y SQL. Mi éxito como redactora y emprendedora destaca en mi carrera. Más allá de mis logros profesionales, mi pasión es el empoderamiento de la mujer en la educación y el cuidado de la familia, un valor arraigado en la comunidad tapatía.

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