¿Qué es una constelación? Son patrones en el cielo nocturno a menudo formados por las estrellas

¿Qué es una constelación?

Las constelaciones son patrones en el cielo nocturno a menudo formados por las estrellas más prominentes a simple vista. Técnicamente, una constelación define no sólo el grupo de estrellas que forman sus patrones, sino también la región del cielo en la que descansa.

Hay 88 constelaciones a través del cielo entre los hemisferios norte y sur y, en ambas partes de la esfera celeste, estos patrones de estrellas difieren.constelación

La lista actual, que incluye constelaciones como Orión, Casiopea, Tauro y el Arado, ha sido reconocida por la Unión Astronómica Internacional (UAI) desde alrededor de 1922 y se basan en las 48 que fueron previamente identificadas por el astrónomo griego Claudio Ptolomeo.

Las constelaciones a menudo llevan nombres y toman la forma de dioses, cazadores, princesas, objetos y bestias míticas asociadas con la mitología griega.

Sin embargo, a veces, se requiere una gran imaginación para sacar a la luz lo que algunas constelaciones se supone que representan!.

Algunas de las estrellas más obvias en una constelación a menudo se les da nombres y, en general, a las estrellas más visibles de cada constelación se les asignan letras griegas con la más brillante tomando la primera letra del alfabeto griego (alfa), la segunda más brillante tomando beta y así sucesivamente. Por ejemplo, la estrella más brillante de Lyra es Vega, que también se llama alpha Lyrae.

Una constelación es un grupo de estrellas visibles que forman un patrón cuando son vistas desde la Tierra. El patrón que forman puede tomar la forma de un animal, una criatura mitológica, un hombre, una mujer o un objeto inanimado como un microscopio, una brújula o una corona.

Definición de la constelación
El diccionario Merriam-Webster define la constelación como “un grupo de estrellas que forman una forma particular en el cielo y a las que se les ha dado un nombre” o “cualquiera de las 88 configuraciones arbitrarias de estrellas o un área de la esfera celeste que cubre cualquiera de estas configuraciones”.

Britannica define el término, tal como se usa en astronomía, como “cualquiera de ciertas agrupaciones de estrellas que fueron imaginadas – al menos por aquellos que las nombraron – para formar configuraciones conspicuas de objetos o criaturas en el cielo”.

¿Cuántas constelaciones hay?

El cielo se dividió en 88 constelaciones diferentes en 1922. Esto incluyó 48 constelaciones antiguas listadas por el astrónomo griego Ptolomeo, así como 40 nuevas constelaciones.
¿De dónde vienen las constelaciones?
OK, entonces sabemos que las constelaciones son útiles para recordar las estrellas, pero ¿por qué la gente querría hacer eso (además de los astrónomos, eso es)? Después de todo, dije al principio que los agricultores inventaron las constelaciones. ¿Por qué hicieron eso? ¿Fue por algún propósito religioso?
Sí y no. En todo el mundo, los agricultores saben que para la mayoría de los cultivos, se siembra en primavera y se cosecha en otoño. Pero en algunas regiones, no hay mucha diferencia entre las estaciones. Ya que diferentes constelaciones son visibles en diferentes épocas del año, puedes usarlas para decir qué mes es. Por ejemplo, Scorpius sólo es visible en el cielo del hemisferio norte durante el verano. Algunos historiadores sospechan que muchos de los mitos asociados con las constelaciones fueron inventados para ayudar a los agricultores a recordarlas. Cuando veían ciertas constelaciones, sabían que era hora de comenzar la siembra o la cosecha.

Esta dependencia del cielo se convirtió en una parte fuerte de muchas culturas. Quizás hay algo en el misterio del cielo nocturno que hace que la gente quiera contar historias sobre las constelaciones. La imagen de la izquierda es un mapa estelar adornado impreso en 1835. Como los otros, muestra al gran cazador Orión. En este caso, está sosteniendo una cabeza de león en lugar de su tradicional arco o escudo. Tiene una mirada ansiosa mientras acecha a Tauro, el Toro. Detrás de él, su fiel perro, Canis Major, persigue a Lepus, la Liebre. Compare esta imagen con la que se encuentra cerca de la parte superior de la página. Están aproximadamente a la misma escala y muestran las mismas estrellas.

Las constelaciones han cambiado con el tiempo. En nuestro mundo moderno, muchas de las constelaciones han sido redefinidas, así que ahora cada estrella en el cielo está exactamente en una constelación. En 1929, la Unión Astronómica Internacional (UAI) adoptó los límites oficiales de las constelaciones que definieron las 88 constelaciones oficiales que existen hoy en día.

Mapas de estrellas

Las 88 constelaciones diferentes dividen todo el cielo nocturno visto desde todos los puntos de la Tierra. Los mapas de estrellas están hechos de las estrellas más brillantes y de los patrones que hacen que dan lugar a los nombres de las constelaciones.

Los mapas de las estrellas representan la posición de las estrellas tal como las vemos desde la Tierra. Las estrellas en cada constelación pueden no estar cerca unas de otras en absoluto. Algunos de ellos son brillantes porque están cerca de la Tierra mientras que otros son brillantes porque son estrellas muy grandes.

Hemisferios y estaciones

No todas las constelaciones son visibles desde ningún punto de la Tierra. Los mapas estelares se dividen típicamente en mapas para el hemisferio norte y mapas para el hemisferio sur. La estación del año también puede afectar qué constelaciones son visibles desde donde están ubicados en la Tierra.

Constelaciones famosas

Aquí están algunas de las constelaciones más famosas:

Orión

Orión es una de las constelaciones más visibles. Debido a su ubicación, se puede ver en todo el mundo. Orión lleva el nombre de un cazador de la mitología griega. Sus estrellas más brillantes son Betelgeuse y Rigel.

Osa Mayor

La Osa Mayor es visible en el hemisferio norte. Significa “Oso Mayor” en latín. La Osa Mayor es parte de la constelación de la Osa Mayor. La unidad Big Dipper se usa a menudo como una forma de encontrar la dirección norte.

Osa Menor

Osa Menor significa “Oso Pequeño” en latín. Se encuentra cerca de la Osa Mayor y también tiene el patrón de un pequeño cucharón llamado el Cucharón Pequeño como parte de su patrón más grande.

Draco

La constelación de Draco se puede ver en el hemisferio norte. Significa “dragón” en latín y fue una de las 48 constelaciones antiguas.

Pegaso

La constelación de Pegaso lleva el nombre del caballo volador que lleva el mismo nombre de la mitología griega. Se puede ver en el cielo del norte.

Constelación Draco

El Zodíaco

Las constelaciones del zodíaco son las constelaciones que están ubicadas dentro de una banda que tiene unos 20 grados de ancho en el cielo. Esta banda es considerada especial porque es la banda donde el Sol, la Luna y los planetas se mueven.

Hay 13 constelaciones zodiacales. Doce de ellos también se utilizan como signos para el calendario zodiacal y la astrología.
Capricornio
Acuario
Piscis
Aries
Tauro
Géminis
Cáncer
Leo
Virgo
Libra
Scorpius
Sagitario
Ophiuchus
Usos de las Constelaciones

Las constelaciones son útiles porque pueden ayudar a las personas a reconocer las estrellas en el cielo. Al buscar patrones, las estrellas y los lugares pueden ser mucho más fáciles de detectar.

Las constelaciones tuvieron usos en la antigüedad. Se usaban para ayudar a llevar un registro del calendario. Esto era muy importante para que la gente supiera cuándo plantar y cosechar los cultivos.

Otro uso importante para las constelaciones era la navegación. Al encontrar la Osa Menor es bastante fácil ver la Estrella del Norte (Polaris). Usando la altura de la Estrella del Norte en el cielo, los navegantes podían calcular su latitud ayudando a los barcos a cruzar los océanos.

Número de Constelaciones
Con el fin de crear algún tipo de estructura en los cielos, a principios de la década de 1920 la Unión Astronómica Internacional decidió crear 88 constelaciones que serían reconocidas oficialmente por todos los astrónomos. El desglose consiste en 17 personajes humanos o mitológicos, 29 objetos inanimados y 42 animales. Se le dio un nombre oficial, así como una abreviatura de tres letras que corresponde al nombre real. Así, por ejemplo, está AQR para Acuario, el signo del zodíaco, o CHA para Camaleón, el animal.

Datos interesantes sobre las constelaciones
La mayor constelación por área es Hydra, que representa el 3,16% del cielo.
El más pequeño es el Crux, que sólo ocupa el 0,17 por ciento del cielo.
Los pequeños patrones de estrellas dentro de una constelación se llaman asterismos. Estos incluyen la Osa Mayor y la Osa Menor.
La palabra “constelación” viene de un término latino que significa “conjunto de estrellas”.
Veintidós nombres de constelaciones diferentes comienzan con la letra “C”.

La Unión Astronómica Internacional, formada en 1919, se propuso definir los límites oficiales entre las constelaciones en la década de 1920. Eugène Delporte ajustó los límites modernos a lo largo de las líneas de ascensión recta y declinación para la época B1875.0. Como resultado de la precesión de los equinoccios, los límites tendrán que ser reajustados eventualmente.

De las 88 constelaciones oficiales, 36 se encuentran en el cielo norte y las 52 restantes en el sur.

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